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Um animal pode evoluir após o nascimento?

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Eu estou me perguntando se os animais evoluem mesmo após o nascimento e ganham mudanças no DNA que lhes dão vantagens e os tornam mais adequados ao ambiente enquanto estão vivos, então passe essas "melhorias" para seus filhos

ATUALIZAR

Afinal, a célula se divide e se multiplica quando o animal está vivo, e pode acabar com uma célula totalmente diferente daquela com que nasceu, então se uma mutação aconteceu durante este período que a levou a ser a "propriedade" dominante, o que impede que seja repassado? Existe uma pesquisa sobre isso?


Não. Certamente não. Existe apenas um número muito limitado de células no corpo de qualquer criatura que passa o material genético para a geração descendente; estes são chamados de gametas. Mutações nessas células, no entanto, não afetam em nada os pais, pois sua única função é produzir descendentes.

Um gameta do pai e um gameta da mãe se fundem para produzir uma criança com uma combinação de código genético, o que significa que mutações nesses gametas (que não afetaram o pai) estarão presentes em todas as células do corpo da criança, e afetar a criança.

Além disso, lembre-se de que a maioria das mutações não são "aprimoramentos"; em vez disso, a grande maioria das mutações é prejudicial.

Após o nascimento (e realmente, muito antes do nascimento), as mutações adquiridas no organismo não podem ser transmitidas à prole, a menos que ocorram nos gametas, caso em que não afetam o pai que carrega essas mutações.


Quando os animais evoluem nas ilhas, o tamanho não importa

Uma teoria que explica a evolução de roedores gigantes, elefantes em miniatura e até humanos em miniatura nas ilhas foi questionada por novas pesquisas.

O novo estudo refuta a 'regra da ilha' que diz que em ambientes insulares pequenos mamíferos, como roedores, tendem a evoluir para ser maiores, e mamíferos grandes, como elefantes, tendem a evoluir para ser menores, com o tamanho original da espécie sendo a chave fator determinante nessas mudanças.

As novas descobertas da pesquisa sugerem que a tendência de evoluir para um tamanho maior ou menor nas ilhas varia de um grupo de espécies para outro, independentemente do tamanho original. A equipe de pesquisa, do Imperial College London, suspeita, em vez disso, que uma série de fatores externos, incluindo o ambiente físico da ilha em particular, a disponibilidade de presas, a presença de predadores e a presença de espécies competidoras, todos desempenham um papel na determinação do tamanho evolução dos mamíferos insulares.

O Dr. Shai Meiri, do NERC Centre for Population Biology do Imperial College London, principal autor do artigo, explica: "Se a regra da ilha fosse correta, a maioria dos grandes mamíferos que vivem nas ilhas seria menor do que seus parentes continentais, e a maioria das pequenas ilhas os mamíferos seriam maiores do que os que vivem nos continentes. Nosso grande conjunto de dados de tamanhos do corpo dos mamíferos mostra que esse não é o caso: há evidências de que a maioria dos grupos de mamíferos não apresenta tendência de crescer consistentemente, maior ou menor, em contradição com a regra da ilha. "

O Dr. Meiri, que realizou o trabalho com o professor Andy Purvis e Natalie Cooper do Departamento de Ciências da Vida da faculdade, acrescentou: "A regra da ilha sugere que os menores mamíferos, como ratos, apresentam o crescimento mais evolutivo nas ilhas, enquanto os maiores mamíferos como os elefantes, serão os mais pequenos, com todos os mamíferos no meio em uma escala móvel.

"Nossas análises mostraram que esse não é o caso, e a relação entre o tamanho dos mamíferos e a mudança evolutiva de tamanho nas ilhas não é tão direta. Crucialmente, quando examinamos a mudança de tamanho à luz da relação evolutiva entre as diferentes espécies, não houve conexão entre uma evolução para o tamanho grande e maior grau de nanismo nas ilhas, ou entre a evolução para o tamanho pequeno e o gigantismo das ilhas. "

A equipe de pesquisa concluiu que, embora pareça haver uma correlação fraca entre o tamanho de um mamífero e como seu tamanho então evolui em um habitat insular, isso reflete as tendências específicas de alguns grupos para o gigantismo ou nanismo, e não o curso geral da evolução . "O curso da evolução do tamanho depende de uma interação complexa de muitos outros fatores, que levaram à evolução de espécies de mamíferos em miniatura e gigantes fascinantes nas ilhas", conclui o Dr. Meiri.

Esta pesquisa foi publicada em 7 de novembro de 2007 no Proceedings of the Royal Society B: Biological Sciences.

Fonte da história:

Materiais fornecidos por Colégio Imperial de Londres. Nota: o conteúdo pode ser editado quanto ao estilo e comprimento.


Vida Animal Pré-Cambriana

A época anterior ao período Cambriano é conhecida como período Ediacaran (de cerca de 635 milhões de anos atrás a 543 milhões de anos atrás), o período final da Era Neoproterozóica Proterozóica tardia (Figura 1). Acredita-se que a vida animal inicial, denominada biota ediacarana, evoluiu dos protistas nessa época. Algumas espécies de protesto chamadas de coanoflagelados se assemelham muito às células de coanócitos dos animais mais simples, as esponjas. Além de sua semelhança morfológica, as análises moleculares revelaram homologias de sequência semelhantes em seu DNA.

Figura 1. (a) A história da Terra é dividida em eras, eras e períodos. Observe que o período ediacarano começa no éon proterozóico e termina no período cambriano do éon fanerozóico. (b) Os estágios na escala de tempo geológica são representados como uma espiral. (crédito: modificação do trabalho pelo USGS)

Por muito tempo se acreditou que a vida mais antiga compreendendo a biota ediacarana incluía apenas criaturas marinhas minúsculas, sésseis e de corpo mole. No entanto, recentemente tem havido evidências científicas crescentes sugerindo que espécies animais mais variadas e complexas viveram durante este tempo, e possivelmente antes do período Ediacaran.

Os fósseis que se acredita representar os animais mais antigos com partes duras do corpo foram recentemente descobertos no sul da Austrália. Esses fósseis semelhantes a esponjas, chamados Coronacollina acula, datam de 560 milhões de anos e acredita-se que mostrem a existência de partes do corpo duras e espículas que se estendiam de 20 a 40 cm do corpo principal (cerca de 5 cm de comprimento estimado). Outros fósseis do período Ediacaran são mostrados na Figura 2.

Figura 2. Os fósseis de (a) Cyclomedusa e (b) Dickinsonia datam de 650 milhões de anos atrás, durante o período Ediacaran. (crédito: modificação do trabalho por “Smith609” / Wikimedia Commons)

Outra recente descoberta de fóssil pode representar as primeiras espécies animais já encontradas. Embora a validade dessa afirmação ainda esteja sob investigação, esses fósseis primitivos parecem ser pequenas criaturas semelhantes a esponjas, com um centímetro de comprimento. Esses fósseis da Austrália do Sul datam de 650 milhões de anos, na verdade colocando o animal putativo antes do grande evento de extinção da era do gelo que marcou a transição entre o período Criogeniano e o Período Ediacarano. Até esta descoberta, a maioria dos cientistas acreditava que não havia vida animal antes do período Ediacaran. Muitos cientistas agora acreditam que os animais podem de fato ter evoluído durante o período criogeniano.


Cientistas dizem: evolução

As corujas Tawny podem vir em cinza ou marrom. À medida que o clima muda, os cientistas mostraram que as corujas marrons estão se tornando mais comuns - um sinal da evolução de uma espécie.

JohnDPorter / iStock / Getty Images Plus

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16 de novembro de 2020 às 6h30

Evolução (substantivo, “EE-vol-oo-shun”, verbo “evoluir”, “EE-volve”)

Em biologia, a evolução é um processo pelo qual as espécies mudam ao longo do tempo. A evolução é uma teoria - uma explicação sobre como o mundo funciona, apoiada por evidências. A teoria da evolução afirma que grupos de organismos mudam com o tempo. A teoria também explica como os grupos mudam. Isso ocorre porque alguns indivíduos do grupo sobrevivem para se reproduzir e transmitir seus genes. Outros não fazem.

Lembre-se de que os grupos não evoluem para se tornarem mais "avançados" do que seus ancestrais. Afinal, seus ancestrais se saíram bem o suficiente para transmitir seus genes! Mas as espécies estão sempre mudando. Assim como seus ambientes. Às vezes, seu ambiente pode ter mais ou menos comida. Um novo predador pode aparecer. O clima pode mudar. Esses desafios tornam mais difícil ou mais fácil a sobrevivência de alguns indivíduos em um grupo.

Uma vez que cada indivíduo dentro de um grupo é diferente, alguns geralmente têm características que os ajudam a sobreviver à mudança. Esses indivíduos terão maior probabilidade de sobreviver e se reproduzir. Com o tempo, o grupo evolui à medida que mais e mais indivíduos com essas características sobrevivem.

Os cientistas têm muitas evidências de que a evolução ocorre. Por exemplo, os fósseis mostram como os macacos passaram a andar eretos ao longo de milhões de anos, levando à evolução dos humanos. Ficar sobre duas pernas é uma ótima maneira de se locomover. Mas tem algumas desvantagens - na forma de tornozelos torcidos e dor lombar. No geral, porém, foi benéfico para as espécies que o experimentaram - é por isso que estamos aqui hoje.

Também há muitas evidências de que a evolução está ocorrendo agora. Por exemplo, as bactérias estão evoluindo de maneiras que as ajudam a resistir aos antibióticos. À medida que o clima muda, as populações de coruja-do-mato estão se tornando mais marrons do que cinza. Há menos cobertura de neve que pode fazer uma coruja marrom se destacar, e corujas mais marrons se escondem melhor em árvores marrons.

Alguns cientistas também usam a palavra evolução para se referir a uma série de mudanças no mundo não vivo. A forma das montanhas pode evoluir à medida que o tempo as desgasta e as rochas abaixo as empurram para cima. Um chip de computador pode evoluir à medida que novas inovações o ajudam a funcionar mais rápido.

Em uma frase

Nas cidades, algumas espécies de pássaros desenvolveram asas mais curtas, que os ajudam a evitar o tráfego.

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Palavras de Poder

biologia: O estudo das coisas vivas. Os cientistas que os estudam são conhecidos como biólogos.

clima: As condições meteorológicas que normalmente existem em uma área, em geral, ou durante um longo período.

chip de computador: (também circuito integrado) O componente do computador que processa e armazena informações.

ambiente: A soma de todas as coisas que existem em torno de algum organismo ou processo e a condição que essas coisas criam. Ambiente pode se referir ao clima e ao ecossistema em que alguns animais vivem, ou, talvez, a temperatura e a umidade (ou mesmo a localização de coisas nas proximidades de um item de interesse).

evolução: (v. evoluir) Um processo pelo qual as espécies passam por mudanças ao longo do tempo, geralmente por meio de variação genética e seleção natural. Essas mudanças geralmente resultam em um novo tipo de organismo mais adequado para seu ambiente do que o tipo anterior. O tipo mais novo não é necessariamente mais “avançado”, apenas melhor adaptado às condições particulares em que se desenvolveu. Ou o termo pode se referir a mudanças que ocorrem como alguma progressão natural dentro do mundo não vivo (como chips de computador evoluindo para dispositivos menores que operam em uma velocidade cada vez mais rápida).

evoluir: (adj. em evolução) Para mudar gradualmente ao longo das gerações ou durante um longo período de tempo. Em organismos vivos, tal evolução geralmente envolve mudanças aleatórias em genes que serão então passados ​​para a prole de um indivíduo. Isso pode levar a novos traços, como coloração alterada, nova suscetibilidade a doenças ou proteção contra elas, ou características de formatos diferentes (como pernas, antenas, dedos dos pés ou órgãos internos). Coisas inanimadas também podem ser descritas como evoluindo se mudarem com o tempo. Por exemplo, a miniaturização de computadores às vezes é descrita como esses dispositivos evoluindo para dispositivos menores e mais complexos.

fator: Algo que desempenha um papel em uma condição ou evento específico de um contribuidor.

gene: (adj. genético) Um segmento de DNA que codifica, ou contém instruções, para a produção de uma proteína por uma célula. A prole herda genes de seus pais. Os genes influenciam a aparência e o comportamento de um organismo.

geração: Um grupo de indivíduos (em qualquer espécie) nascido aproximadamente na mesma época ou que são considerados como um único grupo. Seus pais pertencem a uma geração de sua família, por exemplo, e seus avós, a outra. Da mesma forma, você e todos dentro de alguns anos de sua idade em todo o planeta são referidos como pertencentes a uma determinada geração de humanos. O termo às vezes também é estendido a classes anuais de outros animais ou a tipos de objetos inanimados (como eletrônicos ou automóveis).

genético: Relacionado com cromossomos, DNA e os genes contidos no DNA. O campo da ciência que lida com essas instruções biológicas é conhecido como genética. As pessoas que trabalham nesta área são geneticistas.

Sobre Bethany Brookshire

Bethany Brookshire foi uma redatora de longa data da Notícias de ciência para estudantes. Ela tem um Ph.D. em fisiologia e farmacologia e gosta de escrever sobre neurociência, biologia, clima e muito mais. Ela acha que Porgs é uma espécie invasora.

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& # 8216Cortado e seco & # 8217

Curiosamente, níveis muito altos de poliandria são observados apenas em espécies em que os ajudantes perderam totalmente a capacidade de reprodução, tornando-se castas permanentemente estéreis. Novamente, isso é exatamente o que a teoria da seleção de parentesco prevê, porque somente quando a eussocialidade se tornar irreversível e os trabalhadores não tiverem outra opção a não ser ajudar, a correia do parentesco genético poderá se afrouxar.

Hughes acredita que esses resultados parecem resolver o antigo debate reavivado por Wilson.

& # 8220Wilson previu que a alta relação evolui após a eussocialidade. Mostramos que é ancestral. É muito bem cortado e seco, na verdade, & # 8221 diz Hughes.

Wilson, no entanto, não concorda que o debate tenha sido resolvido de forma tão limpa.

& # 8220Hughes e colegas não provaram a correlação de eussocialidade e monogamia ancestral, porque não têm dados sobre as muitas linhas que não evoluíram para eussocialidade, & # 8221 diz ele.

& # 8220E eles deixaram de mencionar outras explicações publicadas sobre a inseminação múltipla nos estágios posteriores da eussociabilidade. O peso da evidência favorece a nova explicação do parentesco próximo como consequência da eussocialidade, conforme exposto em meu artigo da BioScience. & # 8221

Hughes aceita que há muito mais no altruísmo do que simples benefícios genéticos.

& # 8220É bom ser desafiado sobre nossas hipóteses, & # 8221 diz Hughes, & # 8220Hamiton & # 8217s equações têm três componentes, mas nos tornamos muito focados no relacionamento. [Wilson] prestou-nos um serviço ao chamar a atenção de volta para os benefícios ecológicos e outros componentes. & # 8221

Referência do diário e dois pontos Ciência (DOI e cólon 10.1126 / science.1156108)


Biologia molecular

O campo da biologia molecular fornece as evidências mais detalhadas e convincentes disponíveis para a evolução biológica. Ao desvendar a natureza do DNA e o funcionamento dos organismos no nível de enzimas e outras moléculas de proteína, mostrou que essas moléculas contêm informações sobre a ancestralidade de um organismo. Isso tornou possível reconstruir eventos evolutivos que eram anteriormente desconhecidos e confirmar e ajustar a visão de eventos já conhecidos. A precisão com que esses eventos podem ser reconstruídos é um dos motivos pelos quais as evidências da biologia molecular são tão convincentes. Outra razão é que a evolução molecular mostrou que todos os organismos vivos, de bactérias a humanos, estão relacionados por descendência de ancestrais comuns.

Existe uma uniformidade notável nos componentes moleculares dos organismos - tanto na natureza dos componentes quanto nas maneiras como são montados e usados. Em todas as bactérias, plantas, animais e humanos, o DNA compreende uma sequência diferente dos mesmos quatro nucleotídeos componentes, e todas as várias proteínas são sintetizadas a partir de diferentes combinações e sequências dos mesmos 20 aminoácidos, embora várias centenas de outros aminoácidos o façam existir. O código genético pelo qual as informações contidas no DNA do núcleo da célula são transmitidas às proteínas é praticamente o mesmo em todos os lugares. Vias metabólicas semelhantes - sequências de reações bioquímicas (Vejo metabolismo) - são usados ​​pelos mais diversos organismos para produzir energia e formar os componentes celulares.

Essa unidade revela a continuidade genética e ancestralidade comum de todos os organismos. Não há outra maneira racional de explicar sua uniformidade molecular quando numerosas estruturas alternativas são igualmente prováveis. O código genético serve de exemplo. Cada sequência particular de três nucleotídeos no DNA nuclear atua como um padrão para a produção exatamente do mesmo aminoácido em todos os organismos. Isso não é mais necessário do que para uma linguagem usar uma combinação particular de letras para representar um objeto particular. Se for descoberto que certas sequências de letras -planeta, árvore, mulher- são usados ​​com significados idênticos em vários livros diferentes, pode-se ter certeza de que as línguas usadas nesses livros são de origem comum.

Genes e proteínas são moléculas longas que contêm informações na sequência de seus componentes da mesma forma que as sentenças da língua inglesa contêm informações na sequência de letras e palavras. As sequências que constituem os genes são passadas de pais para filhos e são idênticas, exceto por mudanças ocasionais introduzidas por mutações. A título de ilustração, pode-se supor que dois livros estão sendo comparados. Ambos os livros têm 200 páginas e contêm o mesmo número de capítulos. Um exame mais atento revela que os dois livros são idênticos, página por página e palavra por palavra, exceto que uma palavra ocasional - digamos, uma em 100 - é diferente. Os dois livros não podem ter sido escritos independentemente, nem um foi copiado do outro, ou ambos foram copiados, direta ou indiretamente, do mesmo livro original. Da mesma forma, se cada nucleotídeo componente do DNA é representado por uma letra, a seqüência completa de nucleotídeos no DNA de um organismo superior exigiria várias centenas de livros de centenas de páginas, com vários milhares de letras em cada página. Quando as “páginas” (ou sequências de nucleotídeos) nesses “livros” (organismos) são examinadas uma a uma, a correspondência nas “letras” (nucleotídeos) dá indícios inconfundíveis de origem comum.

Os dois argumentos apresentados acima são baseados em fundamentos diferentes, embora ambos atestem a evolução. Usando a analogia do alfabeto, o primeiro argumento diz que as línguas que usam o mesmo dicionário - o mesmo código genético e os mesmos 20 aminoácidos - não podem ser de origem independente. O segundo argumento, relativo à similaridade na sequência de nucleotídeos no DNA (e, portanto, na sequência de aminoácidos nas proteínas), diz que livros com textos muito semelhantes não podem ser de origem independente.

A evidência da evolução revelada pela biologia molecular vai ainda mais longe. O grau de semelhança na sequência de nucleotídeos ou de aminoácidos pode ser quantificado com precisão. Por exemplo, em humanos e chimpanzés, a molécula de proteína chamada citocromo c, que desempenha uma função vital na respiração das células, consiste nos mesmos 104 aminoácidos exatamente na mesma ordem. Difere, entretanto, do citocromo c dos macacos rhesus em 1 aminoácido, dos cavalos em 11 aminoácidos adicionais e do atum em 21 aminoácidos adicionais. O grau de similaridade reflete a atualidade de ancestrais comuns. Assim, as inferências da anatomia comparada e outras disciplinas relativas à história evolutiva podem ser testadas em estudos moleculares de DNA e proteínas, examinando suas sequências de nucleotídeos e aminoácidos. (Veja abaixo DNA e proteína como macromoléculas informativas.)

A autoridade desse tipo de teste está subjugando cada um dos milhares de genes e milhares de proteínas contidas em um organismo, fornecendo um teste independente da história evolutiva desse organismo. Nem todos os testes possíveis foram realizados, mas muitas centenas foram feitos, e nenhum deu evidências contrárias à evolução. Provavelmente, não existe nenhuma outra noção em qualquer campo da ciência que tenha sido tão extensivamente testada e totalmente corroborada como a origem evolutiva dos organismos vivos.


A evolução é controversa entre os cientistas

A teoria da evolução era controversa quando foi proposta pela primeira vez em 1859, mas em 20 anos praticamente todos os biólogos ativos aceitaram a evolução como a explicação para a diversidade da vida. A taxa de aceitação foi extraordinariamente rápida, em parte porque Darwin acumulou um impressionante corpo de evidências. As primeiras controvérsias envolveram tanto argumentos científicos contra a teoria quanto os argumentos de líderes religiosos. Foram os argumentos dos biólogos que foram resolvidos em pouco tempo, ao passo que os argumentos dos líderes religiosos persistem até hoje.

A teoria da evolução substituiu a teoria predominante na época de que as espécies haviam sido todas especialmente criadas dentro de uma história relativamente recente. Apesar da prevalência dessa teoria, estava se tornando cada vez mais claro para os naturalistas durante o século XIX que ela não podia mais explicar muitas observações da geologia e do mundo vivo. O poder de persuasão da teoria da evolução para esses naturalistas reside em sua capacidade de explicar esses fenômenos, e continua a ter um poder explicativo extraordinário até hoje. Sua rejeição contínua por alguns líderes religiosos resulta de sua substituição da criação especial, um princípio de sua crença religiosa. Esses líderes não podem aceitar a substituição da criação especial por um processo mecanicista que exclui as ações de uma divindade como explicação para a diversidade da vida, incluindo as origens da espécie humana. Deve-se notar, entretanto, que a maioria das principais denominações nos Estados Unidos têm declarações que apóiam a aceitação de evidências para a evolução como compatíveis com suas teologias.

A natureza dos argumentos contra a evolução por líderes religiosos evoluiu ao longo do tempo. Um argumento atual é que a teoria ainda é controversa entre os biólogos. Esta afirmação simplesmente não é verdadeira. O número de cientistas ativos que rejeitam a teoria da evolução, ou questionam sua validade e dizem isso, é pequeno. Uma pesquisa da Pew Research em 2009 descobriu que 97% dos 2.500 cientistas entrevistados acreditam que as espécies evoluem. 2 O apoio à teoria se reflete em declarações assinadas por muitas sociedades científicas, como a Associação Americana para o Avanço da Ciência, que inclui cientistas em atividade como membros. Muitos dos cientistas que rejeitam ou questionam a teoria da evolução não são biólogos, como engenheiros, médicos e químicos. Não há resultados experimentais ou programas de pesquisa que contradigam a teoria. Não há artigos publicados em revistas científicas revisadas por pares que pareçam refutar a teoria. A última observação pode ser considerada uma consequência da supressão da dissidência, mas deve ser lembrado que os cientistas são céticos e que há uma longa história de relatórios publicados que desafiaram a ortodoxia científica de maneiras impopulares. Os exemplos incluem a teoria endossimbiótica das origens eucarióticas, a teoria da seleção de grupo, a causa microbiana das úlceras estomacais, a teoria do impacto de asteróides da extinção do Cretáceo e a teoria das placas tectônicas. Pesquisas com evidências e ideias com mérito científico são consideradas pela comunidade científica. Pesquisas que não atendam a esses padrões são rejeitadas.


Reprodução Sexual

Ao contrário da reprodução assexuada, a reprodução sexuada requer que dois indivíduos troquem material genético para produzir descendentes. Existem significativamente menos métodos de reprodução sexual. É importante notar que os organismos que se reproduzem sexualmente são menos propensos a que as populações entrem em colapso e se extingam devido ao acúmulo de mutações negativas, pois as mutações são diluídas na população. Ao contrário da reprodução assexuada, a reprodução sexuada envolve a formação de células reprodutivas especiais chamadas gametas. Esses gametas são trocados de várias maneiras, principalmente categorizados como fertilização interna e externa. Em todos os casos, os gametas produzidos pelos homens, chamados espermatozóides, fertilizam os gametas produzidos pelas mulheres, chamados óvulos (ou óvulos), levando à produção de descendentes com material genético combinado de cada um dos pais.

O primeiro e talvez o mais comum mecanismo de reprodução sexual em animais é a oviparidade, onde os filhotes nascem dos ovos. Ambos os pais liberam gametas e os óvulos são fertilizados deliberadamente ou acidentalmente fertilizados durante o que é chamado de desova. Outros organismos colocam ovos em uma superfície, que são então fertilizados. Em alguns animais maiores e mais móveis, a fertilização é interna e os ovos são postos e eclodem fora do corpo da mãe. Tudo, de invertebrados a anfíbios, pássaros e répteis, sofre reprodução ovípara.11

Organismos ovovíparos também são bem conhecidos. Esses organismos eclodem de ovos, como organismos ovíparos, mas esses ovos não são fertilizados externamente. Em vez disso, durante o acasalamento, os gametas masculinos são passados ​​para a fêmea e fertilizam seus óvulos dentro de seu corpo. Os ovos eclodem dentro do corpo da mãe ou imediatamente após o nascimento e, portanto, nascem vivos. Muitos insetos e peixes exibem esse tipo de reprodução, mas outros organismos, como caracóis e cobras, também o fazem.12

A viviparidade é o terceiro tipo de reprodução sexual que os animais usam. A viviparidade envolve a fertilização interna e o nascimento do organismo em questão, sem crescer a partir de um ovo com casca. Este é o tipo de reprodução associada principalmente a mamíferos (exceto monotremados), mas também a alguns peixes, répteis e outros animais.13 Eles não eclodem dos ovos antes do nascimento, ao contrário dos organismos ovovivíparos, porque uma vez que o ovo se funde com o esperma , o embrião se desenvolve na ausência de uma casca externa e obtém nutrientes diretamente do corpo da mãe, em vez de um saco vitelino.

Nas plantas, a reprodução sexuada ocorre por meio do conhecido mecanismo de polinização. Esse mecanismo envolve a produção de gametas masculinos e femininos, geralmente na mesma planta, embora às vezes em plantas diferentes. Os gametas masculinos são chamados de pólen e contêm os espermatozoides, daí o termo polinização. O pólen é transferido de uma planta para outra por meio de vários métodos diferentes, desde o conhecido exemplo das abelhas até o vento, simplesmente transportando-o de uma planta para outra. O pólen se instala na parte reprodutiva feminina (o pistilo), onde o esperma é transferido para fertilizar os óvulos, que então se transformam em sementes.


Genes ‘mortos-vivos’ ganham vida dias após o fim da vida

A morte realmente significa o fim de nossa existência? Grandes pensadores, de Platão a Blue Öyster Cult, opinaram sobre a questão. Agora, um estudo mostra que pelo menos um aspecto da vida continua: os genes permanecem ativados dias após a morte dos animais. Os pesquisadores podem explorar essa atividade pós-morte em melhores maneiras de preservar os órgãos doados para transplante e em métodos mais precisos de determinar quando as vítimas de assassinato foram mortas.

Antes que você pergunte, o microbiologista Peter Noble, da Universidade de Washington, Seattle, e seus colegas não estavam tentando descobrir o que permite que zumbis espreitem a Terra e sugem os cérebros dos incautos. Em vez disso, os cientistas queriam testar um novo método que desenvolveram para calibrar as medições da atividade genética. Sua pesquisa já havia tomado um rumo mórbido - 2 anos atrás, eles publicaram um artigo sobre a abundância de micróbios em diferentes órgãos humanos após a morte - e eles decidiram aplicar seu método a amostras post mortem. “É um experimento de curiosidade para ver o que acontece quando você morre”, diz Noble.

Embora os cientistas que analisaram sangue e tecido hepático de cadáveres humanos tivessem notado anteriormente a atividade pós-morte de alguns genes, Noble e colegas avaliaram sistematicamente mais de 1000. A equipe mediu quais desses genes estavam funcionando em tecidos de camundongos e peixes-zebra recentemente falecidos, rastreando as alterações durante 4 dias nos peixes e 2 dias nos roedores.

No início, os pesquisadores presumiram que os genes se desligariam logo após a morte, como as peças de um carro que ficou sem gasolina. O que eles descobriram, em vez disso, foi que centenas de genes aumentaram. Embora a maioria desses genes tenha aumentado sua atividade nas primeiras 24 horas após a expiração dos animais e depois diminuído gradualmente, nos peixes alguns genes permaneceram ativos 4 dias após a morte.

O título deste estudo é que provavelmente podemos obter muitas informações sobre a vida estudando a morte.

Peter Noble

Muitos desses genes post-mortem são benéficos em emergências, pois realizam tarefas como estimular a inflamação, ativar o sistema imunológico e neutralizar o estresse. Outros genes foram mais surpreendentes. “O que é de cair o queixo é que os genes do desenvolvimento são ativados após a morte”, diz Noble. Esses genes normalmente ajudam a esculpir o embrião, mas não são necessários após o nascimento. Uma possível explicação para seu novo despertar post-mortem, dizem os pesquisadores, é que as condições celulares em cadáveres recém-mortos se assemelham às de embriões. A equipe também descobriu que vários genes que promovem o câncer se tornaram mais ativos. Esse resultado poderia explicar por que as pessoas que recebem transplantes de recém-falecidos têm maior risco de câncer, diz Noble. Ele e seus colegas postaram seus resultados no servidor de pré-impressão bioRxiv na semana passada, e Noble disse que seu artigo está passando por revisão por pares em um jornal.

“Este é um estudo raro”, diz o farmacologista molecular Ashim Malhotra, da Pacific University, Hillsboro, em Oregon, que não estava ligado à pesquisa. “É importante entender o que acontece com os órgãos depois que uma pessoa morre, especialmente se vamos transplantá-los.” A abordagem da equipe para medir a atividade do gene pode ser "usada como uma ferramenta de diagnóstico para prever a qualidade de um transplante."

Em um artigo complementar sobre bioRxiv, Noble e dois colegas demonstraram outro uso possível para medições de atividade gênica, mostrando que eles podem fornecer estimativas precisas da hora da morte. Esses resultados impressionam o cientista forense David Carter, da Chaminade University of Honolulu. Embora fazer uma estimativa do tempo de morte seja crucial para muitas investigações criminais, “não somos muito bons nisso”, diz ele. Essas estimativas costumam se basear em evidências que não estão diretamente conectadas ao corpo, como as últimas ligações ou mensagens de texto no celular da vítima. Noble e seus colegas, diz Carter, “estabeleceram uma técnica que tem um grande potencial para ajudar na investigação de mortes”.

Um rato ou peixe-zebra não se beneficia, não importa quais genes sejam ativados após sua morte. Os padrões de atividade genética que os pesquisadores observaram podem representar o que acontece quando a complexa rede de genes em interação que normalmente mantém o funcionamento de um organismo se desenrola. Alguns genes podem ser ativados, por exemplo, porque outros genes que normalmente ajudam a mantê-los em silêncio foram desativados. Seguindo essas mudanças, os pesquisadores podem aprender mais sobre como essas redes evoluíram, diz Noble. “The headline of this study is that we can probably get a lot of information about life by studying death.”


So much to learn

The researchers came to their conclusions by performing ultrasound scans on 10 captive swamp wallabies. They took images of the females at various times throughout the year and noted when they mated. They observed the presence of a dormant blastocyst in nine of 10 of them after mating, and while the second baby was already nursing in the mother’s pouch.

Gardner, who studies in vitro fertilization, says that a better understanding of embryonic diapause could be priceless.

“If we could resolve this complex process, we may not have to cryopreserve embryos, but rather keep them in stasis within the laboratory,” he adds. “There’s so much still to learn from marsupials.”