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Por que a cor da pele humana refuta a seleção natural?

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Quantidade de melanina decide a escuridão e a beleza da pele. Quanto mais escura for a pele, maior será a energia térmica que ela absorverá da luz solar. Quanto mais clara for a pele, menor será a energia térmica absorvida. As pessoas em regiões frias do mundo deveriam ter pele mais escura para absorver muito calor disponível. E as pessoas em climas quentes devem ter pele branca reflexiva para refletir muito calor da luz solar. Mas aqui está exatamente o oposto disso. Porque?


Sua conclusão é na verdade o oposto exato da realidade.

A pele clara em climas mais frios (ou seja, climas com dias curtos de inverno) é selecionado para porque a melanina bloqueia a absorção de luz ultravioleta de 310 nm, que é necessária para produzir vitamina D.

O significado evolutivo da vitamina D, pigmento da pele e luz ultravioleta; RM Neer,
Am J Phys Anthropol. Novembro de 1975; 43 (3): 409-16.

Quanto menos melanina você tem, mais UV você absorve e mais vitamina D você produz. Como diz Neer, "a deficiência de vitamina D pode causar morte, imobilização ou deformidades pélvicas que impedem o parto normal." A deficiência de vitamina D pode ser fatal, portanto, quanto mais difícil de produzir, mais difícil é produzir vitamina D, menos probabilidade de você sobreviver e se reproduzir em áreas onde os dias encurtam 6 meses por ano como resultado de a inclinação da Terra.

Isso pode ser testemunhado na medida em que as sociedades que vivem mais perto dos pólos chegam para suplementar a produção natural de vitamina D, adicionando vitamina D aos laticínios ou, como mostra esta famosa foto da National Geographic, expondo crianças a doses de luz ultravioleta.


- Banho ultravioleta, Rússia por Joe McNally
http://photography.nationalgeographic.com/photography/photo-of-the-day/ultraviolet-bath-mcnally-pod/


Sua afirmação subjacente do propósito da melanina está incorreta. Embora precisemos de exposição ao sol para a produção de coisas como a vitamina D, não é preciso muito para fazer isso. Você está correto que materiais mais leves refletirão mais luz, mas isso não é suficiente para evitar danos UV. Portanto, não há vantagem em ser capaz de absorver mais luz solar para produção de energia ou proteína.

Em vez disso, olhe para isso como um mecanismo de proteção. Pessoas com pele clara sofrem queimaduras UV em menos tempo do que aquelas com pele mais escura. Pessoas em climas mais frios normalmente ficam menos expostas ao sol, ou pelo menos uma parte maior de seu corpo fica coberta quando estão sob o sol. Eles não precisam de tanta proteção contra o sol quanto as pessoas onde é mais quente, que normalmente ficam mais ao ar livre, com menos roupas necessárias para se sentirem confortáveis.

Muitas vezes, as afirmações de que "refuta a seleção natural" são apenas porque estão sendo vistas do ponto de vista errado.


Distribuição geográfica da cor da pele humana: um compromisso seletivo entre a seleção natural e a seleção sexual?

Os humanos modernos foram moldados pela ação cumulativa da seleção natural, mudança aleatória não adaptativa e seleção sexual. O último deles não é universal e prevaleceu em uma das duas circunstâncias: (1) Um excedente de mulheres devido à alta mortalidade masculina, combinado com restrições ecológicas sobre a participação feminina na compra de alimentos que desencorajam os homens de ter uma segunda esposa (2) A excedente de homens solteiros devido à poliginia generalizada com mortalidade masculina relativamente baixa. Essas circunstâncias são mais prováveis ​​de ocorrer em (1) ambientes de tundra ártica, especificamente na vasta extensão de tundra que cobre a maior parte da Europa até 10.000 a.C., e em (2) regiões dominadas por poliginia generalizada, notavelmente na África Subsaariana. A seleção sexual freqüentemente atua nas diferenças sexuais existentes, incluindo talvez o dimorfismo sexual na cor da pele humana. Enquanto as mulheres são universalmente mais claras na tez, os homens são mais morenos e mais rosados ​​paralelamente a isso, a maioria das sociedades humanas vê a pele mais clara como mais feminina e a pele mais escura como mais masculina. Conseqüentemente, a seleção sexual deve favorecer as mulheres com pigmentação mais clara quando um excedente de mulheres solteiras deve competir por um parceiro. Uma vez que a cor da pele está apenas ligeiramente ligada ao sexo, ambos os sexos teriam uma pigmentação mais clara na população em questão. Da mesma forma, quando um excedente de machos solteiros deve competir por uma parceira, ambos os sexos escurecem. A variação geográfica na cor da pele humana pode, portanto, representar um compromisso seletivo entre duas forças de contrapeso: seleção natural, conforme determinado pela variação latitudinal da luz solar e seleção sexual, conforme determinado por variações no seguinte: taxas de mortalidade masculina, incidência de poliginia e restrições ecológicas sobre a participação feminina na aquisição de alimentos.

Esta é uma prévia do conteúdo da assinatura, acesso através de sua instituição.


Revisão: A Biologia da Cor da Pele

Ao observar imagens de populações humanas ao redor do globo, é difícil não notar nossa variação na cor da pele. Essa variedade visível não é freqüentemente vista em outras espécies e até nos diferencia de nossos parentes primatas. Como muitas outras características, a cor da pele é aquela que existe como resultado da evolução por meio da seleção natural. Como e por que esse traço evoluiu com tanta variedade? O que antes era um mistério foi resolvido graças à antropologia e à genética.

No vídeo mais recente do HHMI, Dra. Nina Jablonski, uma antropóloga biológica da Penn State e autora de Cor viva: o significado biológico e social da cor da pele, leva os espectadores em sua busca para resolver o mistério da cor da pele. A jornada começa com uma explicação da melanina, que vem em duas formas: amarelo-avermelhado (ou seja, feomelanina) e preto e marrom (ou seja, eumelanina). A eumelanina, em particular, é responsável por proteger nosso corpo da radiação ultravioleta (UV) prejudicial que penetra nas células, possivelmente causando mutações. A narrativa explica ainda que a melanina protege as células formando capas supernucleares que absorvem os raios ultravioleta, protegendo o núcleo.

Com isso em mente, o filme explora a conexão entre a intensidade dos raios ultravioleta e a cor da pele. Usando dados coletados pela NASA na década de 1980, uma sobreposição de mapa de medições de radiação UV em todo o globo é apresentada. O resultado ilustra um gradiente claro do equador, com exceções por altitude e locais com cobertura de nuvens consistente. Este mapa é então comparado a um mapa da cor da pele baseado em medidas do refletômetro de pele coletadas por antropólogos que estudam populações indígenas. De fato, existe uma correlação. Onde a radiação ultravioleta é forte, a pele é escura, tanto em regiões equatoriais quanto em regiões de alta altitude. Esses dados sugerem que os humanos se adaptaram a várias condições solares ao longo do tempo.

Evidências adicionais coletadas por meio do sequenciamento de DNA vêm à tona no filme. O geneticista Dr. Rick Kittles descreve o marcador genético MC1R, que codifica uma proteína usada na produção de eumelanina. Em todo o mundo, há variação nesta sequência, mas não em populações africanas, onde a maioria tem o alelo MC1R. Evidências fósseis sugerem que isso está presente há cerca de 1,2 milhão de anos. Embora a redução do câncer de pele seja a explicação presumida para sua presença, as mortes por câncer de pele ocorrem após a idade reprodutiva, o que não teria impacto no sucesso reprodutivo. Em vez disso, o folato pode ser o fator de influência. Alguns defeitos congênitos são mais comuns em mulheres grávidas com deficiência de folato, e a forte luz solar decompõe esse nutriente à medida que circula nos vasos sanguíneos da pele. Isso tornaria a melanina influente no sucesso reprodutivo.

Isso deixa a questão: por que não somos todos de pele escura se a melanina oferece uma vantagem? A resposta está nas migrações das populações. Embora os raios ultravioleta sejam prejudiciais, os raios ultravioleta - um tipo de raios ultravioleta - são essenciais para a síntese da vitamina D. Perto do equador, os humanos têm exposição aos raios ultravioleta mais do que suficiente para que a síntese da vitamina D ocorra, mesmo em pele escura. No entanto, à medida que as populações se movem para o norte, a exposição aos raios ultravioleta diminui. É mais difícil absorver UVB nessas áreas. A pressão seletiva para MC1R diminui e a variação ocorre como resultado. Evidências de apoio são vistas em populações indígenas polares que ainda têm pele escura, mas também têm uma dieta rica em vitamina D. Embora precisemos nos proteger dos raios ultravioleta, ainda há um benefício da absorção, resultando em um ato de equilíbrio que estimula a variação do pigmento da pele. Hoje, com a capacidade de viver em uma variedade de ambientes, isso pode significar adaptações culturais, como suplementos vitamínicos. Quando sua busca chega ao fim, a Dra. Jablonski reflete que a cor da pele é uma característica flexível que muda com o tempo - que é herdada independentemente de qualquer outra característica.

Este vídeo seria um ótimo complemento para qualquer unidade sobre evolução, adaptação ou variação genética. É altamente envolvente e adiciona relevância pessoal que muitas vezes falta nesses tópicos de instrução. O HHMI fornece recursos adicionais para o professor e o aluno. O guia do filme inclui informações básicas, questões para discussão e uma avaliação escrita com chave. Os recursos do aluno incluem animações interativas e tradicionais que dão suporte ao conteúdo de ciências abordado no vídeo, cada uma com cerca de três minutos de duração. A peça que achei mais valiosa foi a atividade “Cor da pele humana: evidências para seleção”. Aqui você encontrará uma série de estudos de caso baseados no vídeo. Cada estudo de caso usa dados reais na forma de tabelas, gráficos e outros recursos visuais que os alunos podem analisar e interpretar. Isso permite a aplicação de habilidades ao mesmo tempo em que envolve sua sala de aula. Visite o site para saber mais sobre como este vídeo pode se conectar com o seu curso de ensino médio, ensino médio ou faculdade.


Por que temos cores diferentes?

A diferença mais marcante entre as populações humanas, ou & # 8220races & # 8221 (um termo carregado que discuto em WEIT), é a cor da pele. Como todos sabemos, e como mostra o diagrama a seguir, as populações de áreas tropicais têm pele mais escura do que as populações de latitudes mais altas:

Fig. 1. Distribuição da pigmentação da pele entre as populações humanas (de Encylopedia Brittanica)

O que causa essa variação? Várias teorias foram sugeridas, incluindo a seleção sexual para diferentes tons de pele em diferentes lugares, mas por causa da forte correlação entre a pigmentação e a quantidade de luz solar, os biólogos sugeriram que as diferenças de pigmentação são resultado da seleção natural imposta por diferentes níveis de luz em diferentes lugares. . Aqui está a quantidade de luz (medida como UV anual total) em diferentes áreas do mundo (Nota: o número original que estava aqui estava incorreto: a fonte implicava que era a incidência de UV ao longo de um ano, mas na verdade era apenas para o mês de novembro, o que explicava sua assimetria ao redor do equador).

Fig. 2 (de Jablonski e Chaplin 2010): UVA média anual (380 nm). A intensidade é indicada por gradações de escuro a claro variando de 65 a 930 Jm −2 em 10 etapas com oceanos parcialmente acinzentados.

A ideia de que a pigmentação evoluiu como uma adaptação aos níveis de luz é apoiada pela observação de facultativo alterações na pigmentação que ocorrem com maior exposição, ou seja, bronzeamento. Pessoas de pele clara ficam mais escuras quando expostas a mais sol.

Essas diferenças entre as populações quase certamente representam mais de um evento evolutivo. Primeiro, embora não tenhamos pele fóssil de nossos ancestrais hominídeos africanos, como Homo erectus, é provável que fossem escuros, assim como as populações africanas agora. Mas mesmo ancestrais anteriores podem ter sido mais leves. Se você olhar para nossos parentes mais próximos, chimpanzés e gorilas, verá que sua pele (pelo menos as partes sob o cabelo) não está pigmentada. Apenas as partes expostas são pigmentadas. A cor ancestral dos humanos, então, era provavelmente clara (mas não tão clara quanto, digamos, os suecos) e então, conforme nos tornamos & # 8220 macacos pelados & # 8221, evoluímos para um tom mais escuro. (A evolução da falta de pelos em nossa espécie é outra questão, talvez envolvendo nossa capacidade de suar.)

Então, à medida que as populações supostamente escuras de humanos se mudaram para o Oriente Médio e a Europa, elas desenvolveram uma cor de pele mais clara. Mas quando essas populações colonizaram a Austrália, a cor da pele escureceu novamente. É quase certo que isso também aconteceu quando os humanos se mudaram do norte da Ásia através do estreito de Bering e desceram para as Américas: as populações que alcançaram a América Central e do Sul provavelmente voltaram a evoluir com pigmentação escura.

Quais foram as pressões seletivas que causaram essas mudanças? Por muito tempo eu aceitei a história & # 8220classic & # 8221 que era ensinada na escola: populações que receberam mais luz do sol desenvolveram pele mais escura como proteção contra melanomas induzidos por UV e os efeitos tóxicos de muita vitamina D3, que é produzida apenas pela incidência de luz solar a pele. Em áreas com pouca luz, a pele desenvolveu um tom mais claro porque precisamos de grandes quantidades de vitamina D3 para construir ossos fortes (sem ela, as crianças têm raquitismo, razão pela qual alimentos como o leite costumam adicionar vitamina D). Assim, ancestrais de pele escura nos trópicos teriam reduzido a toxicidade da vitamina D e menos melanomas, enquanto ancestrais mais claros nas zonas temperadas teriam ossos mais fortes. Isso poderia causar mortalidade ou reprodução diferencial que explicaria as diferenças na pigmentação.

O problema com esta história é apenas isso - é uma história. Embora esse cenário pareça plausível, não havia muitas evidências concretas que o apoiassem, pelo menos não quando eu estava na escola. Um artigo recente em PNAS por Nina Jablonski e George Chaplin resume as evidências mais recentes e chega a algumas conclusões diferentes sobre a evolução da cor da pele humana. Suas descobertas:

Por que as populações tropicais são mais escuras. Provavelmente não por causa dos melanomas. Os autores rejeitam isso:

As queimaduras de sol e o câncer de pele têm efeitos desprezíveis no sucesso reprodutivo (7, 18). Os cânceres de pele não melanoma são comuns em indivíduos mais velhos de populações modernas de pigmentação leve que habitam climas ensolarados, mas raramente são fatais ou incapacitantes (20). O melanoma atinge indivíduos mais jovens e costuma ser fatal, mas é muito mais raro do que os cânceres de pele não melanoma.

Eles também apontam que a maioria dos cânceres de pele humana resulta de indivíduos de pele clara que se mudam para os trópicos, algo que não teria ocorrido em nossos ancestrais. Eles concluíram que & # 8220 os efeitos dos cânceres de pele no sucesso reprodutivo em humanos hoje são modestos e provavelmente foram estatisticamente irrelevantes antes das viagens e migrações rápidas de longa distância. & # 8221

Jabonski e Chaplin também criticam a ideia de que muita vitamina D foi outra força seletiva: eles dizem que & # 8220 a superprodução de vitamina D foi refutada como a causa primária da evolução da pigmentação escura pela descoberta de que a hipervitamosose D devido à exposição ao sol é fisiologicamente impossível devido à regulação fotoquímica. & # 8221

Tudo isso era novidade para mim e fiquei feliz em saber disso. Não direi muito a meus alunos sobre o melanoma e a toxicidade das vitaminas ao discutir a evolução da cor da pele.

Se não fosse câncer de pele ou hipervitaminose, quais seriam as pressões seletivas? Jablonski e Chaplin sugerem que é a quantidade de folato (ácido fólico), uma das vitaminas B que desempenha um papel crucial na biossíntese, incluindo síntese e reparo de DNA. Em um artigo publicado em 2000 que eu não tinha visto antes (citação abaixo), os autores levantaram a ideia de que, como o folato pode ser destruído pela luz solar nos vasos sanguíneos da pele, a pele evoluiu para ficar mais escura para evitar que o folato seja destruído . No presente trabalho, eles mencionam especificamente que a ausência de folato pode causar defeitos do tubo neural (DTNs) em embriões humanos, servindo como uma potente pressão seletiva.

Acho a evidência para essa teoria intrigante, mas um pouco tênue. Os autores dizem que há evidências de um efeito protetor & # 8220 da pigmentação escura contra a depleção de folato & # 8221, mas olhando os estudos citados, vejo apenas uma correlação entre a origem & # 8220 racial & # 8221 e os DTNs. Isso pode ser devido a outros fatores além da pigmentação. Os autores parecem ter bases mais sólidas quando afirmam que o folato protege contra defeitos do tubo neural. Vários estudos mostram que suplementar as dietas das mulheres com ácido fólico leva a uma produção significativamente menor de DTNs em seus filhos.

Por que as populações que sofrem menos radiação solar são mais leves. Aqui, os autores praticamente aceitam a ideia de que a seleção é baseada na necessidade de vitamina D3, que não apenas constrói ossos, mas desempenha um papel na resposta imunológica, proliferação celular e funcionamento do cérebro, coração e pâncreas. Como o folato é produzido na epiderme e derme, parece plausível que a pele ficasse mais clara para garantir a quantidade adequada dessa importante vitamina. Mas, novamente, a evidência não é conclusiva. O mais forte, citado no artigo de 2000, é que os migrantes recentes de pele escura de áreas tropicais para temperadas (Etiópia para Israel, Índia para o Reino Unido) tendem a sofrer de deficiências de vitamina D.

Por que existe bronzeamento? Jablonski e Chaplin sugerem que o bronzeamento foi uma adaptação que evoluiu não para proteger os migrantes humanos de longa distância (uma vez que eles não existiam em nossos ancestrais), mas para proteger as populações em intermediário latitudes onde há uma variação sazonal muito maior na quantidade de UV. A pigmentação sazonalmente variável seria útil na proteção contra a depleção de folato em temporadas de alta radiação ultravioleta, permitindo a síntese de vitamina D durante os períodos de baixa radiação ultravioleta.

O trabalho de Jablonski e Chaplin é intruigante, e eu certamente contarei aos meus alunos sobre a & # 8220 hipótese do folato & # 8221, bem como sobre a evolução do bronzeamento. Mas eu insistirei que essas idéias são provisórias. Estudar o significado adaptativo da variação racial humana é uma tarefa difícil por duas razões. Em primeiro lugar, não podemos fazer experimentos em humanos, exceto aqueles relacionados com o médico, como dar ácido fólico a mulheres grávidas. Certamente não podemos mover pessoas no atacado de um lugar para outro e olhar para a conexão entre suas características e sua aptidão, embora possamos, em alguns casos, tirar proveito de migrantes fortuitos. Em moscas-das-frutas, que são maiores em áreas mais ao norte do que em áreas tropicais, podemos realmente fazer experimentos e mostrar que o grande tamanho do corpo evolui em laboratório quando criamos moscas em condições frias.

O outro problema é que as características que distinguem as populações humanas evoluíram há muito tempo (entre 60.000 e 10.000 anos atrás, quando os humanos se mudaram da África e colonizaram a América do Norte e a Austrália), e só podemos especular sobre as forças seletivas que ocorreram há muito tempo. (Dito isso, a distribuição geográfica da luz ultravioleta não mudou muito desde então!)

É curioso, mas compreensível, que saibamos tão pouco sobre a evolução das diferenças populacionais em nossa própria espécie. Sabemos um pouco sobre a cor da pele, mas quanto ao formato do nariz, textura do cabelo, dobras dos olhos e constituição corporal - as outras características que distinguem as populações humanas - nossa ignorância é profunda.

Jablonski, N. G. e G. Chaplin. 2010. Pigmentação da pele humana como adaptação à radiação UV. Proc. Nat. Acad. Sci. EUA 107(supp.): 8962-8968.

Jablonski, N. G. e G. Chaplin. 2000. A evolução da coloração da pele humana. J. Evolução Humana 39:57-106.


Introdução

A variabilidade na aparência visível da pele é um importante sinal e moderador na interação social humana. Por exemplo, rubor devido ao aumento do fluxo sanguíneo quando envergonhado [1] ou da excitação sexual [2] facilita a comunicação não verbal, pois reflete o estado emocional de um indivíduo. Além disso, modificações deliberadas da pele, como escarificação, tatuagens e piercing, são usadas para expressão pessoal, rito de passagem ou tendências da moda (por exemplo, [3-5]). A importância da aparência da pele também é evidente em distúrbios dermatológicos, que podem ter um grande impacto nas atividades diárias dos pacientes, na autoestima, no bem-estar mental e nas relações sociais devido à sua visibilidade conspícua [6, 7]. Curiosamente, um estudo com pacientes de diferentes grupos sociais e étnicos na África do Sul revelou que as mulheres eram mais propensas do que os homens a relatar os efeitos de doenças de pele na autoestima, escolha de roupas, problemas de tratamento e ansiedade [8]. Devido à existência de um estereótipo de atratividade [9], a resposta do público a doenças de pele como psoríase, dermatite atópica e acne frequentemente resulta em preconceito e estigmatização. Acredita-se que as origens de tal resposta estejam firmemente enraizadas na história e na cultura, porque as doenças de pele há muito tempo são associadas à desgraça e ao perigo em várias culturas [10]. Portanto, foi relatado que a prevalência de comorbidade psiquiátrica e psicossocial, incluindo doença depressiva, transtorno obsessivo-compulsivo, fobia social e transtorno dismórfico corporal em pacientes dermatológicos varia de 25% a 43% [11]. Além disso, em um estudo de Gupta et al. [12], 6% dos pacientes que sofrem de psoríase relataram pensamentos suicidas.

A indústria de cosméticos frequentemente transmitiu a imagem de que uma pele jovem e saudável, livre de manchas e cabelos, é mais desejável, principalmente para mulheres [13]. Como o rosto é de particular importância na comunicação social humana [14, 15] e na imagem corporal [16], mesmo pequenas imperfeições podem ter um impacto desproporcionalmente grande na saúde mental e na qualidade de vida (QV). Portanto, sabe-se agora que mulheres com queixas de pele facial podem ser particularmente propensas à depressão e a um risco aumentado de suicídio [16]. De acordo com estudos anteriores, descobriu-se que a maquiagem melhora significativamente a QV em mulheres com doenças cutâneas desfigurantes [17, 18]. Por exemplo, Hayashi et al. [18] relataram uma diminuição significativa na pontuação do ‘Questionário de Saúde Geral 30’ (GHQ 30) em mulheres com acne após receberem conselhos sobre o uso apropriado de maquiagem. O GHQ 30 foi originalmente projetado para fazer a triagem de pessoas para serviços de saúde psicológica ou mental, e os pacientes com pontuação acima de sete eram recomendados para aconselhamento psicológico. As mulheres pontuaram em média & gt9 no GHQ 30 antes das aulas de maquiagem, enquanto depois, a pontuação melhorou para um nível normal (& lt5).

É importante ressaltar que a pele facial imaculada também impulsiona a percepção positiva de atratividade em mulheres saudáveis ​​sem doenças dermatológicas. Em um estudo de Mulhern et al. [19], 10 voluntárias foram compostas por uma esteticista para produzir cinco cenários possíveis: (1) sem maquiagem, (2) apenas base, (3) apenas maquiagem para os lábios, (4) maquiagem apenas para os olhos, (5) e maquiagem facial completa. Os resultados revelaram que os rostos com maquiagem completa foram avaliados com maior atratividade do que sem maquiagem. Além disso, verificou-se que as classificações de atratividade de certas regiões faciais também foram influenciadas pelo sexo do avaliador. Enquanto as mulheres consideraram a maquiagem dos olhos como tendo o maior impacto na atratividade, nos homens tanto a maquiagem dos olhos quanto a base da pele influenciaram suas classificações de atratividade. De acordo com o efeito da maquiagem no bem-estar mental em pacientes com doenças de pele, o uso de cosméticos também aumenta a autoestima em mulheres saudáveis, pois influencia positivamente tanto a autopercepção quanto a percepção de outras pessoas [20-22]. Além disso, dinheiro et al. [22] relataram uma relação sistemática entre o uso de cosméticos e o locus de controle, sugerindo que produtos cosméticos são usados ​​para alcançar uma aparência atraente. Dado que os homens parecem preferir mulheres com maquiagem facial [19], é provável que as mulheres possam, consciente ou inconscientemente, usar essa melhora da condição visível da pele para aumentar seu sucesso no acasalamento através do aumento da atratividade facial. Um estudo mais recente de Nash et al. [23] apóia a hipótese de que as mulheres podem empregar com sucesso produtos cosméticos para manipular sua aparência. Eles descobriram que, em contraste com a pele nua, as mulheres brancas que usavam maquiagem eram percebidas como mais saudáveis ​​e confiantes, além de terem maior potencial de ganhos e empregos de maior prestígio. A maioria dos estudos dessa natureza é realizada com estudantes universitários ou mulheres de meia-idade, embora o efeito positivo sobre a autopercepção devido ao uso de maquiagem facial também tenha sido validado com mulheres idosas de 60 a 96 anos [24].

Dada a importância que os humanos atribuem à aparência da pele, os psicólogos evolucionistas propuseram que a condição da pele, particularmente a das mulheres, pode sinalizar aspectos do valor do parceiro (por exemplo, idade e saúde) [25]. Achados que desfiguram doenças cutâneas, como acne vulgar e hirsutismo (padrão masculino de pêlos corporais em mulheres), refletem níveis elevados de andrógenos no plasma sanguíneo [26, 27] e podem, portanto, ter consequências no potencial reprodutivo de um indivíduo [28]. hipótese. Digno de nota, Bunker et al. [29] também mostraram que 83% das mulheres com acne tinham ovários policísticos. A síndrome dos ovários policísticos é o distúrbio endócrino mais comum entre as mulheres em idade reprodutiva e é considerada a principal causa de infertilidade [30, 31].

Os psicólogos evolucionistas agora estão preocupados com a condição visível da pele não apenas de forma anedótica, mas também de forma empírica. Estudos recentes fornecem evidências de que a distribuição da cor da pele facial e as dicas da topografia da superfície da pele fornecem informações sobre a idade e a saúde de uma mulher [32, 33], ambas relacionadas à fecundidade feminina [34, 35]. No entanto, nem todos os respectivos conceitos em psicologia evolucionista são acessíveis ou de importância primária para outras disciplinas, incluindo a ciência cosmética. Dado o interesse comum na qualidade de sinalização da pele humana visível da biologia, psicologia e outras ciências sociais e de saúde, parece oportuno revisar alguns dos principais componentes pelos quais a aparência da pele é determinada e discutir as tentativas recentes de vincular o conhecimento dermatológico sobre condição da pele visível com teorias da psicologia evolutiva sobre a aparência facial e sua percepção.


Por que não haverá um futuro bege: cor da pele, genética, raça e racismo

Há mais no céu e na terra do que se pode sonhar em qualquer filosofia humana. É por isso que ciência não é filosofia. Aqueles que mapeiam os céus, observam os padrões de um cardume de peixes ou dissecam processos moleculares estão bem cientes disso. Nós, cientistas, vagamos por terras escuras e estranhas e encontramos paisagens e criaturas surpreendentes além de nossa imaginação.

Somente nos últimos séculos percebemos que a grande tigela do céu escuro da noite está cheia de sóis de um poder e espetáculo que não podemos nem mesmo recriar em nossa mente. A antiga constelação de Orion contém Rigel azul brilhante e Betelgeuse carmesim resplandecente. Na biologia, os microscópios deram aos nossos olhos acesso a um mundo até então desconhecido para nós. o urso de água, o tardígrado, é uma besta de estranheza tão profunda que percebemos em sua essência algo profundamente estranho, como se fosse de outro reino, e não apenas parte de um mundo abaixo de nossa acuidade de percepção convencional.

E, no entanto, há cento e cinquenta anos, Charles Darwin delineou sua teoria da evolução, que se baseava no fato de que toda a vida neste planeta compartilha uma descendência comum: dos peixes às aves, à grande faia e à mais humilde escória de lago. E, sim, a humanidade e o tardígrado também.

Como muitos dos insights de Darwin, isso foi provado pela biologia molecular moderna de uma forma que ele não poderia ter previsto. Em geral, os seres vivos neste planeta carregam em si fitas de moléculas que chamamos de DNA, e essas fitas em sua forma, função e estrutura exibem semelhanças e diferenças que recapitulam perfeitamente o árvore da Vida que Darwin imaginou. Sua compreensão do mundo está escrita em nossos próprios genes.

E, no entanto, Darwin não entendia os genes. Essa foi a descoberta de um monge da Morávia chamado Gregor Mendel. Na época em que Darwin estava expondo a teoria da evolução, Mendel estava fazendo experiências com a criação de ervilhas e inferindo delas que a herança exibia padrões precisos e sistemáticos de transmissão de pais para filhos: suas leis de segregação e classificação independente. A cada geração, a variação genética se recompõe em partes iguais de cada pai, à medida que as variantes genéticas se misturam e se combinam em conjuntos estonteantes, algumas semelhantes às das gerações anteriores e outras surpreendentemente novas.

Isso foi algo que Darwin e muitos dos primeiros biólogos evolucionistas não entenderam. E isso foi muito lamentável, porque a herança Mendeliana detinha a chave para resolver um grande problema para a teoria da adaptação por meio da seleção natural: este processo exigia variação genética hereditária e as teorias pré-Mendelianas estavam profundamente erradas sobre os detalhes ou fizeram previsões que significaria que toda essa variação teria desaparecido dentro de algumas gerações.

A genética mendeliana é um daqueles sistemas de compreensão de nosso mundo que é ao mesmo tempo simples e elegante, mas não intuitivo. O ser humano médio, usando a filosofia do bom senso, observa que os filhos de dois pais são um misturar das características dos pais. Isso está correto até o ponto, mas a partir disso muitos assumem que as características estão sendo misturado juntos. Não é isso que está ocorrendo. Em vez disso, as configurações dos genes levam às características. Os genes são unidades discretas de hereditariedade: eles não se misturam, mas preservam uma gama completa de variação potencial de geração em geração. A variação não desaparece porque os genes não desaparecem. Eles se reorganizam.

Os cientistas são humanos que vivem no mundo, então, às vezes, novos e peculiares sistemas de análise de fatos e padrões podem informar questões aparentemente não relacionadas. Considere o preconceito racial e a discriminação.

Sou um ser humano de pele morena que mora nos Estados Unidos da América. Sei um pouco sobre preconceito racial e discriminação por experiência pessoal. Meus ancestrais vieram do canto nordeste do subcontinente indiano. Minha esposa é descendente do norte da Europa. Meus filhos são mistos. Este é apenas um pequeno fragmento de uma dinâmica mais ampla em todo o mundo. Embora a vasta maioria das pessoas se case com outras que se parecem e pensam como elas, não o fazem o suficiente para que se possa imaginar uma geração futura na linha, na qual todas as linhagens estão inter-relacionadas.

A implicação que muitas pessoas fazem disso é que o racismo pode desaparecer porque as distinções raciais de aparência desaparecerão. À medida que as pessoas misturam seus genes, suas características físicas se fundem em um todo bege uniforme, à medida que raças humanas distintas se tornam uma só raça humana.

E, no entanto, essa intuição de bom senso está profundamente errada. Pessoas de herança racial mista não são uma mistura previsível da aparência de seus pais, mas expressam uma variedade de aparências. Além disso, como pessoas de ancestrais muito diferentes se casam, combinações de características físicas improváveis ​​de serem encontradas na maioria das pessoas hoje podem se tornar mais comuns. Imagine alguém com cabelo loiro ricamente cacheado, pele morena escura e olhos azuis claros em forma de amêndoa acima de maçãs do rosto salientes. Não há nada geneticamente impossível sobre esse conjunto de características de acordo com a lei de classificação independente de Mendel. They are simply rare today because of the happenstance of history and demography.

Looking forward into time, the science of genetics tells us that the full range of human physical expression will still exist, even if the fractions change, because the underlying genetic variation will persist. Some people will be such that we recognize them as white, or black or Asian. Many more will be unrecognizable combinations thereof. Science tells that the beige future will never arrive, because there are no genes for beigeness. Beige is simply one expression of genetic variation among many.

And curiously, ancient DNA looking backward in time has shown that the past was quite like what the future may be. Many peoples that we consider unique, distinct and primal are in fact genetically novel—the product of great mixings is tribes and nations long gone. Northern Europeans, the native peoples of the New World and South Asians are all the consequences of ancient mixings between profoundly different peoples.

Our intuitions about race are in many ways imperfectly related to the genetic realities from which they emerge. And those intuitions are embedded in the social histories of our cultures. In the United States one hundred years ago, segregation was a fact of law, and there were black Americans and white Americans. Today, it is not a fact of law—and there are black Americans and white Americans. There was no scientific difference between then and now. There has been a historical and moral process of change and development.

The dream of the beige future obviates the need to emphasize the moral and ethical aspect of the way we organize societies—in both its urgency and its difficulty. The dream is that science and the march of history will magically make the problems of racism disappear because racial distinction will disappear. The fact is that the genetics does not suggest any such thing. And the human tendency toward faction is likely deeply hardwired. Even if external physical appearance in complexion and mien was homogenized, other cues of dress and manner might become hooks for human groupishness.

Science and society are different. The dreams of science do not shape the character of society, but they inform the choices we make, and constrain the possible spaces of action. Society comes from nature, but in a deep pragmatic way it is not of it. Our human model of moral conscience can be guided by science, but ultimately it stands on its own two feet. The material stars above may inspire and inform us, but they do not guide us.


The Evolution of Human Skin and Skin Color

▪ Resumo Humans skin is the most visible aspect of the human phenotype. It is distinguished mainly by its naked appearance, greatly enhanced abilities to dissipate body heat through sweating, and the great range of genetically determined skin colors present within a single species. Many aspects of the evolution of human skin and skin color can be reconstructed using comparative anatomy, physiology, and genomics. Enhancement of thermal sweating was a key innovation in human evolution that allowed maintenance of homeostasis (including constant brain temperature) during sustained physical activity in hot environments. Dark skin evolved pari passu with the loss of body hair and was the original state for the genus Homo. Melanin pigmentation is adaptive and has been maintained by natural selection. Because of its evolutionary lability, skin color phenotype is useless as a unique marker of genetic identity. In recent prehistory, humans became adept at protecting themselves from the environment through clothing and shelter, thus reducing the scope for the action of natural selection on human skin.


Why human skin colour disprove natural selection? - Biologia

Skin pigmentation in relation to gender: truth and myth

Rashmi Sarkar 1 , Shivani Bansal 2
1 Department of Dermatology, Maulana Azad Medical College, New Delhi, India
2 Max Panchsheel, New Delhi, India

Date of Web Publication19-Jun-2017

Correspondence Address:
Rashmi Sarkar
Department of Dermatology, Maulana Azad Medical College, New Delhi
Índia

Source of Support: None, Conflict of Interest: None

DOI: 10.4103/2349-5847.208350


Como citar este artigo:
Sarkar R, Bansal S. Skin pigmentation in relation to gender: truth and myth. Pigment Int 20174:1-2

How to cite this URL:
Sarkar R, Bansal S. Skin pigmentation in relation to gender: truth and myth. Pigment Int [serial online] 2017 [cited 2021 Jun 23]4:1-2. Available from: https://www.pigmentinternational.com/text.asp?2017/4/1/1/208350

Skin, the finest covering of the body, functions as an active biological barrier separating the internal homeostasis from the environment outside. Skin protects our internal organs and system from harsh environments by functioning as a barrier to microbes, chemicals, and ultraviolet radiation found in sunlight and also prevents water loss. As one of the most conspicuous human polytypic variations, skin color has probably attracted more scholarly attention than any other aspect of human variability. The color of the skin plays a major role in the appearance of an individual, as beauty is nothing but skin deep. [1]

Two types of melanin pigmentation occur in humans. [2] The first is constitutive skin color, which is the amount of melanin pigmentation that is genetically determined in the absence of sun exposure and other influences. The other is facultative (inducible) skin color, or “tan,” which results from sun exposure. Human skin color is determined by the total quantity of melanin, the proportion between the brown-black eumelanin and the yellow-red pheomelanin, and its distribution through the epidermis. [3],[4] In addition to melanin (brown), the blood flow (red oxygenated hemoglobin and blue reduced hemoglobin) and β-carotene (yellow) content of skin also contribute to skin color.

The controversy regarding the cosmetic differences between skin of men and women is occupying center stage, thanks to media hype and the boom in cosmeceutical industry. Now the pharmaceutical and cosmeceutical companies have launched the so-called specialized general skin creams, moisturizers, and fairness skin cream for the men. Is this premise of this concept is biological plausible or is it a simply new selling gimmick?

Men and women are not born with different skin colors. It has been observed that adult human females are consistently lighter in skin pigmentation than males in the same population. [5] This form of sexual dimorphism is due to the requirement in human females for high amounts of calcium during pregnancy and lactation. Natural selection has led to females with lighter skin than males in all indigenous populations because women must get enough vitamin D and calcium to support the development of the fetus and nursing infant and to maintain their own health. [6]

Very few studies are there that are delineating difference in skin color of men and women. Firoj et al. assessed the difference in melanin index in relation to age, sex, and body site. Melanin index was significantly high in men as compared to women. [7] Lower levels of melanin were observed in female at buttocks, glabella, V area of neck, inner arm, dorsal forearm after first decade of life. In other study by Fullerton and Serup, baseline color in prone position was measured with the Minolta Chroma Meter ® (Konica Minolta Chromameter, Japan) in the upper, middle, and lower level of the upper back and on the forearm of 168 volunteers. Females were found to have a generally lower basal a* level than males both on the upper back and forearm skin. [8] In a Korean study, gender differences in skin color were also significant at all body sites after the first decade. [9]

The sexes also differ in how they change their skin color with age. Men and women begin to diverge during puberty with the influence of sex hormones. Women can also change pigmentation in certain parts of their body, such as the areola, during the menstrual cycle and pregnancy, and between 50 and 70% of pregnant women will develop the “mask of pregnancy” (melasma or chloasma) in the cheeks, upper lips, forehead, and chin. [6] This is caused by increases in the female hormones estrogen and progesterone, and it can develop in women who take birth control pills or participate in hormone replacement therapy.

Gender difference is also present in incidence of hyperpigmentary disorders. Melasma is a frequently observed facial hypermelanosis of light to dark brown color. It is common in women and dark skinned patients of Hispanic, Asian, and African origin. In Caucasians, only 10% males are affected. This could perhaps attributed to the effect that hormonal factor do not hold a causative significance in men. However, in an Indian study, 25 to 83% males were affected. In men, the malar pattern is more common than the centrofacial and mandibular patterns. [10] Sunlight was the major incriminating factor as majority of the patients were outdoor workers, reporting exacerbation on sun exposure. Practice of mustard oil massage in India after bath could definitely contribute to high incidence in Indian men. Male melasma could possibly be more responsive to treatment. In one study by Hassan et al., it has been found that all hyperpigmentation disorders were more in female as compared to male except the postinflammatory hyperpigmentation. [11]

Although gender difference is present in color of skin, there is paucity of literature regarding the difference in treatment between male and female. All agents target the key regulatory steps in melanin synthesis. Is there any need for separate depigmenting creams in both gender, is this a myth or truth? There should be clinical trials on melanin index of men and women before and after starting any depigmenting therapy, which will help us to a better understanding.


Sun, Natural Selection, and Skin Color

Photo Credit: Clipart.com

Propósito

To explore how the sun’s intensity at different latitudes has contributed to variations in human skin color.

Contexto

In this lesson, students learn that variation in skin color can be explained by adaptations to the environment through natural selection. It makes use of two activities at a website created for the traveling science exhibit, RACE: Are We So Different?, developed by the American Anthropological Association in collaboration with the Science Museum of Minnesota.

By middle school, students are familiar with the concept of evolution, but they tend to have a weak grasp of the process through which evolution occurs. Natural selection is a difficult notion to grasp, even for high-school students. (Parâmetros de referência para alfabetização em ciências, p. 343.) It is not unusual for students to hold misconceptions, such as to believe that the environment can produce biological changes in an individual during his or her lifetime or that change occurs through conscious effort. Such misperceptions can cloud the understanding that chance alone produces the new combinations of existing genes or mutations of genes that are transmitted to offspring the combinations that confer an environmental advantage gradually build up in the gene pool of a population, through natural selection. To reinforce the meaning of the term natural selection, it may be helpful to precede this lesson with another Science NetLinks lesson, Nowhere to Hide.

A few other terms and concepts also will need to be introduced or reviewed so that student learning from this lesson is maximized. One of those terms is people, which can be used to refer to all human beings but also to a specific group of people who make up a community, tribe, nation, or other group because they have something in common such as culture, background, or geographic origin. The Human Spectrum activity in this lesson uses a related term, native people, to refer to a group of people that shares cultural, behavioral, and physical traits because for many generations group members have mostly lived in a particular geographic location and reproduced with other members in the same group. Related to this is the concept of race. The Teacher&rsquos Guide can help you navigate a class definition for this vague but problematic term. Finally, an important concept for this lesson is latitude, in terms of how distance from the equator is related to the intensity of sunlight. A useful resource for instruction on this topic is National Geographic&rsquos Introduction to Longitude and Latitude.

Planning Ahead

Before guiding your students through this lesson, you are advised to read Skin, an article from Americano científico co-authored by the scientist whose work is featured in the main activity of this lesson. The article adds useful details to the hypothesis that geography&mdashspecifically, the sun&rsquos intensity at different latitudes&mdashhas contributed to variations in human skin color.

You also should preview the FACITY website page that presents faces of people living in Berlin, Germany, which is used in the Motivation section of this lesson. If you will not be able to project the website for the class, print out one or more copies of the page in color, plus several individual photos from the page.

A useful resource in preparing this and other lessons on human biological variation is RACE: A Teacher&rsquos Guide for Middle School, developed by the American Anthropological Association with funding from the Ford Foundation and the National Science Foundation. The Teacher&rsquos Guide presents race and human variation through the integrated lenses of biology, culture, and history. The section Exploring Human Biological Variation offers four exercises that can help students understand why humans vary as a single biologically diverse species and why &ldquoraces&rdquo do not actually exist the way species do but instead are social constructs.

Motivação

Display to the class the page of facial portraits taken in Berlin, Germany as part of FACITY, an online photo project. Scroll slowly down the page through the nearly 600 facial portraits, so that students can see all of them. Perguntar:

    What facial features vary among people?
      (There are many possible answers and include: eye color, shape of nose or lips, type of chin, thickness and shape of eyebrows, degree of wrinkles, amount and type of facial hair, shape and texture of lips, and skin color.)

    Click on several individual photos to enlarge them. Ask students to focus on skin color as they answer these questions:

      For any one person, is skin color the same all over?
        (The correct answer is no no one has evenly pigmented skin.)
        (Answers may include: some people have skin that is darker or lighter in sections some have freckles, moles, scars, or other spots).

      Now tell the students you will ask them a question that they should answer based on their own experience:

        Considering all the people in your family, all the people of your community, and all the people of the world, how does skin color vary?
          (Answers may include: skin colors range from pale to dark skin colors range in tone from pink to olive some people have relatively smooth skin tones and others have skin that is more unevenly colored. Keep probing until someone mentions that skin color also varies depending on time of year and exposure to the sun.)

        You&rsquove mentioned a lot of the ways that skin color varies within a person, within a family and community, and within all humanity. One of those ways that you mentioned is very important: skin color varies based on exposure to the sun. Sunlight not only affects skin color from one day to the next it also has affected the evolution of skin color among the peoples of the world. In this lesson, we&rsquoll learn something about how the process of natural selection over many generations has protected peoples of the world from too much or too little sun exposure.

        Desenvolvimento

        Begin by having students use their The Human Spectrum student esheet to visit The Human Spectrum, which is a section of the website, Race: Are We So Different? This interactive page teaches about the continuum of human traits and the arbitrary ways in which people divide up such continuums to categorize each other.

        Assign students in groups to review The Human Spectrum and to discuss the questions on the student esheet. They can record their answers on The Human Spectrum student sheet. Have each group assign a note taker and a reporter. After the small groups have completed this task, reconvene the class as a whole to discuss each question:

        • Short, medium, and tall is one way we categorize people. There are many others. Por exemplo: young, middle-aged, and old. What are some other ways people commonly categorize each other? What are the advantages and disadvantages of grouping people in the ways you have named?
        • &ldquoSkin tones overlap both within and between native peoples.&rdquo Give an example using the named peoples from the graph of native peoples. Por exemplo: Although Holy Island people as a whole are lighter-skinned than Sherpa people, some Sherpa individuals are lighter-skinned than some Holy Island individuals. What does it mean for the concept of race if the quoted sentence is true?
        • Do you think race is a good way to group people?
            (Answers may vary. Encourage students to explain their answers.)
        • Use the last question to transition to the second part of the lesson. Ask students to define race. Answers will vary an example is a group of humans that shares distinct physical characteristics. Explain that race is difficult to define because it is a &ldquosocial construct&rdquo&mdashit is based on arbitrary groupings such as by skin color, with arbitrary cut-off points between one group and another: &ldquoThe idea of races supposes that there are natural breaks in the distribution of human biological variation that produce clear clusters (or races) of people who share certain traits. However, the opposite is generally true: human variation is a continuum.&rdquo (RACE: A Teacher&rsquos Guide for Middle School, p. 9.)

          Now students should use their esheet to go to and read Only Skin Deep, a second section from the website, Race: Are We So Different? When they have read the material, reinforce the concepts presented by discussing these questions:

            What was the challenge for the human body when our early ancestors moved into hot, open places such as grassy savannahs, in search of food and water?
              (They were exposed to the hot sun.)
              (They lost hair and gained more sweat glands, which were adaptations that enabled their bodies to stay cool.)
              (They were more vulnerable to ultraviolet radiation of the sun.)
              (It helps the human body make vitamin D, which the body must have to absorb the calcium necessary for strong bones.)
              (Too much ultraviolet radiation can destroy another vitamin called folate [folic acid], which is essential to the development of healthy fetuses.)
              (It is strongest nearest the equator.)
              (Pigmentation was selected for, because it protected the body from too much penetration by ultraviolet radiation. In this way, the body&rsquos store of folate was protected. At the same time, year-round exposure to strong sun ensured that the body could produce enough vitamin D. Folate and vitamin D are important for creating healthy babies. People with more pigmented skin were more likely to successfully reproduce, passing on their traits [including the trait of pigmented skin] to the next generation.)
              (Pigmentation was selected against, so that the body could absorb enough ultraviolet radiation to obtain vitamin D, which is necessary for maternal and fetal bone strength. People with strong bones were more likely to live to adulthood so that they could reproduce, passing on their traits [including the trait of less pigmented skin] to the next generation.)
              (Skin cancer usually affects people after they have had children, so it is not likely to have had an effect on which traits were passed on.)

            As a follow-up project to this learning, assign students to each investigate one of the peoples named in the sixth slide of The Human Spectrum. Ask them to find some facts about the culture of their assigned people and to locate the latitude at which that people has traditionally lived. Also ask them to find and print out a photograph of one or more representative members of that people. Students can collect this information on the Native Peoples, Skin Tones, and Latitudes student sheet. These sheets can be displayed in the classroom, arranged according to latitude, to create a visual display of the correlation between latitude and skin color.

            Avaliação

            Ask students to write a short essay on one or more of these questions:

            • Considering the effects of sun and natural selection, how do you explain the fact that skin color tends to be lighter on the undersides of arms, on the palms of the hands, and on the soles of the feet?
            • What health concerns related to sun exposure might there be for a native person from Nairobi, Kenya (1.2833 degrees south of the equator) who emigrates to Berlin, Germany (52.5233 degrees north), and vice versa? What actions can such persons take to protect themselves from adverse health effects from too much or too little sun exposure?
            • Create a hypothesis to explain how natural selection has worked to evolve differences in another human biological trait besides skin color.

            Extensões

            An artistic response to the concept of race is presented at The Human Pantone. Artist Pierre David used as his inspiration the Pantone color wheel, which is a visual dictionary of color. The exhibit was commissioned by the Museum of Modern Art in Brazil, and David photographed 40 staff members of the museum to create his color wheel.

            Students can further explore the social construct of race at the PBS website, Race&ndashThe Power of an Illusion. The first two activities, What Is Race? and Sorting People, tie most directly to this lesson&rsquos focus on variation in human skin color.


            Resumo

            Skin color is one of the most conspicuous ways in which humans vary and has been widely used to define human races. Here we present new evidence indicating that variations in skin color are adaptive, and are related to the regulation of ultraviolet (UV) radiation penetration in the integument and its direct and indirect effects on fitness. Using remotely sensed data on UV radiation levels, hypotheses concerning the distribution of the skin colors of indigenous peoples relative to UV levels were tested quantitatively in this study for the first time.

            The major results of this study are: (1) skin reflectance is strongly correlated with absolute latitude and UV radiation levels. The highest correlation between skin reflectance and UV levels was observed at 545 nm, near the absorption maximum for oxyhemoglobin, suggesting that the main role of melanin pigmentation in humans is regulation of the effects of UV radiation on the contents of cutaneous blood vessels located in the dermis. (2) Predicted skin reflectances deviated little from observed values. (3) In all populations for which skin reflectance data were available for males and females, females were found to be lighter skinned than males. (4) The clinal gradation of skin coloration observed among indigenous peoples is correlated with UV radiation levels and represents a compromise solution to the conflicting physiological requirements of photoprotection and vitamin D synthesis.

            The earliest members of the hominid lineage probably had a mostly unpigmented or lightly pigmented integument covered with dark black hair, similar to that of the modern chimpanzee. The evolution of a naked, darkly pigmented integument occurred early in the evolution of the genus Homo. A dark epidermis protected sweat glands from UV-induced injury, thus insuring the integrity of somatic thermoregulation. Of greater significance to individual reproductive success was that highly melanized skin protected against UV-induced photolysis of folate (Branda & Eaton, 1978, Ciência201, 625–626 Jablonski, 1992, Proc. Australas. Soc. Hum. Biol.5, 455–462, 1999, Med. Hipóteses52, 581–582), a metabolite essential for normal development of the embryonic neural tube (Bower & Stanley, 1989, The Medical Journal of Australia150, 613–619 Medical Research Council Vitamin Research Group, 1991, The Lancet338, 31–37) and spermatogenesis (Cosentino et al., 1990, Proc. Natn. Acad. Sci. EUA.87, 1431–1435 Mathur et al., 1977, Fertility Sterility28, 1356–1360).

            As hominids migrated outside of the tropics, varying degrees of depigmentation evolved in order to permit UVB-induced synthesis of previtamin D3. The lighter color of female skin may be required to permit synthesis of the relatively higher amounts of vitamin D3necessary during pregnancy and lactation.

            Skin coloration in humans is adaptive and labile. Skin pigmentation levels have changed more than once in human evolution. Because of this, skin coloration is of no value in determining phylogenetic relationships among modern human groups.


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