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Isso é um percevejo?

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Este inseto tem cerca de 7mm de comprimento, tem uma faixa escura no corpo e eu o encontrei na Espanha. É um percevejo?


Para mim, acho que é uma ninfa de Centrocoris variegatus. Mas não tenho 100% de certeza porque as fotos não são claras. Os fatos nos levam a essa espécie de Heteroptera, e certamente não é um percevejo. Aqui estão também algumas fotos de uma ninfa e de um Centrocoris adulto:

Ninfa para adulto:

Adulto:

Espero ter respondido sua pergunta! :)


Compreendendo a biologia dos percevejos

Percevejos vêm da família de insetos Cimicidae. Este grupo de insetos é conhecido pelo fato de se alimentar apenas de sangue para que possam se reproduzir e se desenvolver em espécimes maduros. Cimex lectularius ou percevejos são uma espécie que se alimenta exclusivamente de humanos, por isso é benéfico para os humanos saber mais sobre eles.

Percevejos são uma ameaça séria e não devem ser menosprezados. Depois de aprender mais sobre eles, esperamos que comece a levar esta ameaça mais a sério e saiba o que fazer caso tenha uma infestação em suas mãos:


Biologia de percevejos.

Agregação em fissuras e fendas ao longo do dia.

Mais ativo entre 00h00 e 05h00 quando está com fome

Estimulado por aumentos de CO2 na sala.

Viaje muitos metros em busca de um hospedeiro.

Sondas a pele (várias vezes) em busca de um capilar de onde se alimentar.

Alimenta-se por 5 a 10 minutos de cada vez, a cada 3 a 7 dias.

Após a alimentação, retorna para agregar com outros percevejos.

A literatura mais antiga afirma que os adultos podem viver até 1 ano sem se alimentar, a pesquisa mais recente sugere que todos os estágios da vida só podem viver até aproximadamente 70 dias sem se alimentar, embora esse número seja mais longo em temperaturas mais frias (ou seja, & lt5 o C, 40 F) .

Percevejos adultos vivem entre 99 e 300 dias em laboratório (a & gt70F)

Provavelmente menos em ambientes residenciais e mais variável dependendo das condições locais.

A resistência a pesticidas tem um custo de adequação, portanto, prevê-se que percevejos resistentes tenham expectativa de vida mais curta e produzam menos ovos do que os suscetíveis.

O acasalamento ocorre após uma refeição de sangue, os machos são particularmente vorazes

As fêmeas podem ser acasaladas com até 5 machos (a quantidade de ovos é reduzida com acasalamentos sucessivos, 25% menos ovos com acasalamentos repetidos em comparação com acasalamentos únicos).

As fêmeas podem produzir ovos 1 dia após o acasalamento.

As fêmeas podem acasalar com sua própria prole, o que significa que uma única fêmea fertilizada pode iniciar uma infestação.

Produção de ovos

O número total de ovos produzidos depende da frequência de alimentação, não do número de acasalamentos.

As fêmeas produziram 5-20 ovos ao longo de 10 dias após a alimentação.

Embora ela não se reproduza novamente sem se alimentar depois desse período, ela pode produzir mais ovos sem acasalar mais tarde.

Crescimento populacional

Ovos postos individualmente ou em grupos

Aproximadamente 97% dos ovos eclodem com sucesso

As fêmeas criadas em laboratório começam a morrer naturalmente após cerca de 9 mamadas.

Em média, 113 ovos são produzidos durante a vida de percevejos fêmeas.

Em condições ideais, as populações podem dobrar em 16 dias.

Aproximadamente 64% dos ovos eclodem entre os dias 6 e 7.

Mais de 90% nascidos entre os dias 8-9

A taxa de nascimento aumenta positivamente com o aumento da temperatura.

As ninfas de primeiro instar (recém-eclodidas) requerem uma refeição de sangue em aproximadamente 3 dias antes de começarem a morrer como resultado da desidratação.

7 fases da vida, incluindo 5 mudas de ninfa: Ovo, N1, N2, N3, N4, N5, Adulto.

Cada estágio da vida requer uma refeição de sangue para mudar para o próximo estágio (exceto do ovo para a ninfa). Se não houver hospedeiro, os percevejos não evoluirão para o estágio seguinte.

Primeiro instar para adulto em aproximadamente 37 dias.

Informações coletadas principalmente de & quotBed Bug Basics & quot, palestra de Dini M. Miller, PhD, Dept. Entomology, Virginia Tech.


Biologia de percevejos

Roupas, roupas de cama, cortinas, malas, bolsas, sacolas de ginástica, mochilas, porta-malas, armários, mesas de centro, mesas finais, tapetes, bordas de carpete e pilhas de desordem.

Picadas de percevejos

As áreas mais comuns incluem pescoço, braços, pernas, mãos e rosto. No entanto, eles não serão prejudicados. Os percevejos vão morder o que puderem, incluindo suas costas. Eles têm um apêndice longo em forma de agulha escondido em uma fenda sob o corpo. Esta agulha sai na hora de alimentar. Eles injetarão saliva que atua como um agente anestésico na pele para mantê-lo inconsciente durante as mamadas. Eles também liberam anticoagulante para que o sangue flua livremente. O apêndice é longo o suficiente para alcançar os vasos sanguíneos sob a pele.

Prevenção

Esteja ciente de que eles podem estar em qualquer ambiente. Só porque você acredita que eles não vão te morder, não significa que eles vão te deixar em paz. Não compre móveis usados. Manchas de sangue nos lençóis são um grande sinal de que uma infestação pode estar ocorrendo. Quanto mais leves forem os lençóis, mais fácil será ver e pegar logo.

Sempre que possível, mantenha as malas fora do chão ao viajar. O melhor lugar para guardar a bagagem seria no banheiro devido ao calor e à umidade do chuveiro. Na volta de uma viagem você deve lavar tudo em água quente enquanto se seca na temperatura mais alta possível. Lembre-se, ao viajar, de trazer roupas não sensíveis ao calor, se possível. Use capas de colchão que cubram todo o colchão. Os percevejos são difíceis de ver e podem exigir uma inspeção profissional para identificá-los corretamente.

Mitos

Ter percevejos significa que você é de classe baixa. Isso não é verdade. Em vez disso, os percevejos não têm preconceito em seu estilo de vida. Na verdade, em muitos casos, pessoas mais ricas que viajam muitas vezes contraem e espalham percevejos. Esses bugs são comuns e são encontrados em todo o país.

Percevejos transmitem doenças. Até agora, este é um mito. Não houve um único caso documentado de percevejos transmissores de doenças.

Dormir com as luzes acesas impede mordidas. Isso é um mito. Os percevejos preferem lugares mais escuros para se esconder, mas se necessário, eles sairão durante o dia.

Os pesticidas por si só matam percevejos. Outro mito comumente mal compreendido. Eles requerem atenção específica realizada por um profissional licenciado. O tratamento químico exigirá mais de uma visita e muitos percevejos são resistentes aos produtos químicos que estão sendo pulverizados


Biologia de percevejos

Nesta página, você aprenderá tudo o que sempre quis saber sobre a biologia do percevejo comum. O percevejo é um inseto da família Cimicidae. A família de insetos Cimicidae se alimenta exclusivamente de sangue de que necessitam para se desenvolver e se reproduzir. 1 Existem várias espécies estreitamente relacionadas nesta família que se alimentam de pássaros, morcegos e outros animais. No entanto, a espécie mais adaptada para viver com humanos é o percevejo comum, Cimex lectularius, que é encontrado em todo o mundo. 1 Ciclo de vida de percevejos Um percevejo passa por cinco estágios de desenvolvimento em sua vida, desde a ninfa recém-nascida até a maturidade adulta. Para atingir cada um dos cinco estágios de ninfas, os percevejos devem fazer pelo menos uma refeição de sangue. 1 À medida que os percevejos imaturos se desenvolvem, eles continuam a se tornar maiores e mais escuros até atingir a idade adulta. O ciclo de desenvolvimento de percevejos (do ovo ao adulto) é normalmente concluído em um a dois meses. No entanto, temperaturas baixas ou acesso limitado a uma refeição de sangue podem estender o tempo de desenvolvimento. Os adultos vivem normalmente de seis meses a um ano. Em condições favoráveis, o percevejo comum é capaz de produzir três ou mais gerações por ano. 2 Um percevejo ninfa espreme para fora de um dos ovos. Crédito da foto 7 Um percevejo adulto durante uma refeição de sangue. Crédito da foto 2 A foto mostra ovos, ninfas e adultos sob a borda do tapete. Crédito da foto 2 Aparência de percevejos Percevejos adultos têm cerca de 3/16-1 / 5 polegadas (6-7 mm) de comprimento, são amplamente ovais, achatados, marrons a marrom-avermelhados, com um bico de 3 segmentos, antenas de 4 segmentos e asas vestigiais. Eles têm corpos muito finos e achatados verticalmente, cobertos por pêlos curtos e dourados. Eles exalam um odor característico de mofo e adocicado, devido a certos produtos químicos produzidos pelas glândulas em seu tórax ventral. As pontas de seus abdomens são geralmente pontiagudas nos homens, mas arredondadas nas mulheres. 3 Em tamanho, costumam ser comparados a lentilhas ou sementes de maçã. Os imaturos (ninfas) se parecem com os adultos, mas são menores e mais claros. As ninfas recém-nascidas são cor de palha e não são maiores do que a cabeça de um alfinete. 1 Hábitos de percevejos Percevejos não voam, mas podem se mover rapidamente sobre pisos, paredes, tetos e outras superfícies. Percevejos são insetos noturnos e levam um estilo de vida muito enigmático. Como resultado, os percevejos costumam estar presentes por semanas ou até meses antes que um único inseto seja visto pelos ocupantes de uma estrutura infestada. Eles vivem em rachaduras e fendas associadas a estrados de cama, cabeceiras, colchões e molas. No entanto, eles também se dispersam para longe da cama e podem viver entre ou sob as tábuas do assoalho, carpetes, sob molduras decorativas, dentro ou sob os móveis, atrás de molduras, espaços vazios nas paredes, etc. Praticamente não há rachadura muito pequena para este inseto ocupar . É dessas rachaduras e fendas isoladas que os insetos emergem durante a noite para se alimentar de seu hospedeiro adormecido. As picadas são normalmente indolores e passam despercebidas. 3 Reprodução de percevejos Percevejos fêmeas colocam seus ovos em áreas isoladas, depositando 1, 2 ou mais ovos por dia e centenas durante a vida. Os ovos são minúsculos, esbranquiçados e difíceis de ver na maioria das superfícies sem ampliação (os ovos individuais têm o tamanho aproximado de uma partícula de poeira). Quando postos pela primeira vez, os ovos são pegajosos, fazendo com que grudem nas superfícies. 2 Todos os percevejos se acasalam por meio de um processo denominado inseminação traumática. Em vez de inserir sua genitália no trato reprodutivo feminino, como é típico na cópula, os machos perfuram as fêmeas com genitália hipodérmica e ejaculam na cavidade corporal. 4 Picadas de percevejos Se você pesquisou esta página, há uma boa chance de você ter descoberto recentemente que tem sido picado por insetos enquanto dorme. Portanto, deixe-me acalmar sua mente dizendo que picadas de percevejos não apresentam risco de transmissão de doenças. Além da irritação leve e marcas feias por todo o corpo, você não corre nenhum perigo real. Agora que você tem um pouco de paz de espírito, aqui está tudo o que você pode querer saber sobre picadas de percevejos. A primeira coisa que você provavelmente deve saber sobre picadas de percevejos é que eles são realmente não morde. Percevejos sugam sangue de humanos perfurando a pele de seu hospedeiro com dois tubos ocos. Um tubo injeta saliva que contém anestésicos, para que o hospedeiro não sinta nada, e anticoagulantes, para que o sangue flua livremente. O outro tubo suga o sangue. V Percevejos são mais ativos à noite e picam qualquer área exposta da pele enquanto um indivíduo está dormindo. O rosto, pescoço, mãos e braços são locais comuns para picadas de percevejos. 4 Pode levar de 3 a 12 minutos para um bug se alimentar completamente. Em cerca de 20% das vezes, os percevejos adultos e as ninfas grandes eliminam os restos das refeições de sangue anteriores durante a alimentação. Isso produz as manchas típicas de ferrugem ou alcatrão vistas nos lençóis da cama ou em esconderijos de insetos (em fendas ou áreas protegidas ao redor da cama ou em qualquer lugar do quarto). 3 Sintomas de picadas de percevejos A picada em si é indolor e não é percebida ou confundida com picadas de pulgas ou mosquitos ou outros tipos de erupções cutâneas ou doenças da pele. A picada de percevejo em si é geralmente quase indetectável, mas sua saliva contém proteínas biologicamente e enzimaticamente ativas que podem causar uma reação alérgica cutânea progressiva e visivelmente detectável a picadas repetidas. Saliências pequenas, planas ou salientes na pele são os sinais mais comuns de vermelhidão, inchaço e coceira. Se arranhadas, as áreas da picada podem infeccionar. 1 Nem todo mundo reage às mordidas na cama da mesma maneira; algumas pessoas têm reações que demoram vários dias ou mais, enquanto outras nem reagem. As reações às picadas também podem variar significativamente entre os indivíduos, desde uma leve coceira até uma erupção cutânea mais severa. No entanto, as reações mais comuns aparecem como um vergão avermelhado em relevo semelhante a uma picada de mosquito. 1 Picadas de percevejos na parte superior do braço de uma mulher. Crédito da foto 7 Picadas de percevejos têm efeitos variados na pessoa picada. Crédito da foto 6 Picadas de percevejos e a transmissão de doenças Como mencionado acima, os percevejos não foram conclusivamente comprovados como portadores de micróbios infecciosos. No entanto, os pesquisadores os envolveram como possíveis vetores da tripanossomíase americana (doença de Chagas), e estudos estão em andamento para determinar se os percevejos podem servir como transmissores da doença. 6 Atualmente, mais de 28 patógenos foram encontrados em percevejos, a transmissão desses patógenos para humanos nunca foi documentada e é considerada altamente improvável. Por esse motivo, eles não são considerados uma ameaça grave de doença. 1 Tratamento de picadas de percevejos Normalmente, nenhum tratamento é necessário para picadas de percevejos. Se a coceira for intensa, cremes esteróides ou anti-histamínicos orais podem ser usados ​​para o alívio dos sintomas. As infecções bacterianas secundárias que se desenvolvem em áreas muito arranhadas podem exigir o uso de antibióticos. 6 Se você estiver preocupado com suas mordidas, procure atendimento médico. Os humanos que são frequentemente picados por percevejos podem desenvolver uma sensibilidade & # 8220 & # 8221 que pode incluir nervosismo, agitação quase constante (& # 8220 salto & # 8221) e insônia. Nesses casos, remover os percevejos (física ou quimicamente) ou realocar a pessoa pode fazer com que a síndrome desapareça com o tempo. 3 Indivíduos que ainda sofrem por muito tempo após a remoção do percevejo podem estar sofrendo de alguma forma de Parasitose e podem necessitar de tratamento psicológico profissional. Ligue hoje em 1-800-986-1006 para obter ajuda com uma infestação de percevejos. Você também pode preencher o formulário abaixo e um atencioso representante da Hearts Pest Management entrará em contato com você em breve.

Onde posso encontrar mais informações sobre percevejos?

O seguinte site contém informações precisas e detalhadas sobre a biologia dos percevejos e seu controle.

Um excelente livro de referência dedicado à biologia de percevejos e seus parentes é:

Usinger, R.L. 1966, Monografia dos Cimicidae (Hemiptera: Heteroptera). Fundação Thomas Say, vol. 7, Entomological Society of America, College Park, MD.

Se você tiver problemas para acessar esta página por causa de uma deficiência, entre em contato com o webmaster.

Site desenvolvido pelo Departamento de Entomologia da Purdue University
Uma universidade de igualdade de acesso / oportunidades iguais


Ciclo de vida e hábitos

Embora os humanos sejam o hospedeiro preferido, os percevejos se alimentam de muitos animais de sangue quente, incluindo ratos, camundongos, cães, gatos, aves domésticas e outras aves. Morcegos, andorinhas e andorinhões podem servir como hospedeiros e podem ser responsáveis ​​por causar infestações dentro ou ao redor de edifícios, mas são mais comumente alimentados por outras espécies nessas situações.

Não há evidências com base científica mostrando que percevejos transmitem doenças. Nossa maior preocupação é mais sobre o efeito de sua alimentação. Os percevejos não perfuram a pele. Eles inserem seus aparelhos bucais na pele do hospedeiro e sugam o sangue. À medida que os percevejos se alimentam, eles injetam saliva que pode produzir uma reação alérgica que geralmente causa inchaço, coceira e irritação levemente retardada que pode persistir por uma semana ou mais. Grandes infestações de percevejos podem ter um odor "quotsweet" perceptível.

Os percevejos podem se alimentar e se reproduzir durante todo o ano em condições favoráveis. Eles normalmente se escondem durante o dia em colchões ou rachaduras e fendas. A Figura 2 mostra um percevejo e manchas fecais em uma costura de colchão. Em condições favoráveis, cada fêmea põe de 200 a 500 ovos. Quando os insetos se alimentam regularmente, os ovos são postos em lotes de 10 a 50 em intervalos de 3 a 15 dias. A postura máxima de ovos ocorre quando a temperatura está acima de 70 e degF (21 e degC). Os ovos normalmente não são depositados quando as temperaturas caem abaixo de 50 e degF (10 e degC). Os ovos são revestidos com uma substância pegajosa que seca depois que o ovo é depositado e faz com que os ovos adiram ao objeto no qual foram depositados. Os ovos e as cascas dos ovos são encontrados, individualmente ou em grupos, nas fendas ou próximo às fendas que os percevejos se escondem. Em temperaturas acima de 21 ° C (70 ° C), os ovos eclodem em cerca de 10 dias. Em temperaturas mais baixas, a eclosão pode levar até 28 dias.

Insetos recém-nascidos se alimentam na primeira oportunidade. Eles mudam cinco vezes antes de atingir a maturidade e requerem pelo menos uma refeição de sangue entre cada muda. Estágios imaturos podem sobreviver mais de dois meses sem alimentação, no entanto, a maioria das ninfas geralmente se transforma em adultos em 2 a 6 semanas. Dentro de casa, três ou quatro gerações anuais podem ser produzidas e você encontrará todos os estágios de percevejos em uma infestação estabelecida. Percevejos adultos podem sobreviver até um ano ou mais sem se alimentar, o que significa que as infestações podem continuar a sobreviver mesmo que uma casa tenha ficado vazia por vários meses.

Percevejos não podem voar ou pular e normalmente não rastejam por longas distâncias. Seu principal meio de dispersão é por meio da atividade humana, ou seja, as pessoas os movem de um lugar para outro na bagagem, lavanderia, etc. Animais, particularmente pássaros e morcegos, poderia estar envolvido na dispersão de percevejos de cama / morcego. Pilhas de peles de ninfas fundidas freqüentemente se acumulam em esconderijos de percevejos. A Figura 3 mostra pilhas de peles descartadas na base da cabeceira da cama.

Figura 2. Esfregaços de percevejo e fezes em colchão.

Figura 2. Esfregaços de percevejo e fezes em colchão.

Figura 3. Peles de percevejos na base da cabeceira da cama.

Figura 3. Peles de percevejos na base da cabeceira da cama.


Percevejos

Os percevejos tiveram um grande retorno nos EUA e em todo o mundo. O público experimentou um alívio das pragas após a Segunda Guerra Mundial, em parte devido ao uso generalizado de DDT. A recuperação nos últimos anos foi provavelmente devido a vários fatores, incluindo inseticidas menos potentes, viagens globais e uma perda de vigilância praticada nos anos anteriores. Quaisquer que sejam os motivos, os percevejos voltam a fazer parte da vida cotidiana, com infestações comuns em residências, apartamentos, hotéis, dormitórios, escolas e abrigos. Eles também ocorrem em hospitais, lares de idosos, bibliotecas, teatros, escritórios, prédios municipais e no transporte público - onde quer que haja pessoas, pode haver percevejos.

Noções básicas de percevejos

Percevejos são pequenos insetos acastanhados que se alimentam exclusivamente de sangue de animais. Embora o percevejo comum (Cimex lectularius) prefere se alimentar de humanos, mas também morde outros animais de sangue quente, incluindo cães, gatos, pássaros e roedores. Tem feito isso desde os tempos antigos, os percevejos são mencionados em textos europeus medievais e em escritos gregos clássicos, desde a época de Aristóteles.

Percevejos descritos em um livro publicado em 1485.

Percevejos adultos têm cerca de 3/16 polegadas de comprimento e são marrom-avermelhados, com corpos ovais achatados. Sua coloração é semelhante à de uma semente de maçã, embora seu tamanho seja mais próximo de uma lentilha. Os insetos às vezes são confundidos com carrapatos, baratas, besouros do tapete ou outros insetos domésticos. Percevejos imaturos (ninfas) se assemelham aos adultos, mas são menores e de cor mais clara. Percevejos não voam ou pulam como pulgas, mas podem rastejar rapidamente sobre pisos, paredes, tetos e outras superfícies.

As fêmeas adultas colocam seus ovos em locais isolados, depositando um, dois ou mais por dia, potencialmente centenas durante sua vida. Os ovos são minúsculos (aproximadamente do tamanho de uma especificação de poeira), esbranquiçados e difíceis de ver sem ampliação, especialmente em materiais de cores claras. Quando postos pela primeira vez, os ovos são pegajosos, fazendo com que grudem nas superfícies. Em temperatura ambiente, os ovos de percevejos eclodem em cerca de uma semana. As ninfas recém-emergidas são cor de palha e não são maiores do que a cabeça de um alfinete. Conforme as ninfas crescem, elas mudam, trocando de pele cinco vezes antes de atingir a maturidade. Uma refeição de sangue é necessária entre cada muda sucessiva. As fêmeas adultas também devem se alimentar periodicamente para botar ovos. Em condições favoráveis ​​(70-80 ° F) e um suprimento imediato de sangue, os insetos podem amadurecer em apenas um mês e produzir várias gerações por ano. Temperaturas mais baixas ou acesso limitado a um host prolonga o desenvolvimento. Com os recursos adequados, a vida útil média de um percevejo é de cerca de 10 meses.

Adultos, ninfas, ovos, peles e manchas fecais em um colchão.

Os percevejos são resistentes. Ninfas e adultos podem persistir meses sem alimentação, o que é incomum para a maioria dos insetos. A capacidade de sobreviver sem uma refeição de sangue é mais longa em temperaturas mais baixas - potencialmente até um ano ou mais a 55 ° F ou menos. Em edifícios com temperatura controlada, uma duração mais comum sem alimentação é de cerca de 1 a 4 meses. Consequentemente, geralmente é impraticável deixar casas desocupadas na esperança de "matar de fome" uma infestação. Quando residências infestadas, como apartamentos, estão vazias, os percevejos geralmente se dispersam para unidades próximas ou reduzem sua atividade até que a unidade seja reocupada.

Os percevejos são ativos principalmente à noite. Durante o dia, eles tendem a se esconder perto de onde as pessoas dormem. Percevejos preferem se esconder perto de onde se alimentam, mas, se necessário, rastejam por distâncias maiores em busca de uma refeição. Inicialmente, eles tendem a se concentrar em torno de camas, sofás e outras áreas de dormir e descanso - mas se as infestações persistirem, elas podem se dispersar em outros lugares, tornando a eliminação mais difícil.

Seus corpos achatados permitem que eles se encaixem em pequenas fendas não maiores do que um palito de dente. Percevejos não têm "ninhos" como formigas ou abelhas, mas tendem a se reunir em esconderijos habituais, como colchões, colchões de molas, camas e cabeceiras de cama. Caracteristicamente, essas áreas são marcadas por manchas e manchas escuras, que são os excrementos secos dos insetos. Também estarão presentes ovos chocados e não chocados, e "peles" de cor bronzeada eliminadas por ninfas em desenvolvimento. Outro possível sinal são manchas enferrujadas ou avermelhadas nos lençóis ou colchões de percevejos sujos de sangue que foram esmagados. Embora seja frequentemente declarado que percevejos têm um odor revelador de "bugios", o cheiro raramente é aparente, exceto em infestações extremas e não deve ser considerado para detecção.

Manchas escuras no colchão e na estrado de molas são um sinal revelador de percevejos, ocasionalmente acompanhadas de manchas ou manchas avermelhadas.

Mordidas e preocupações com a saúde

Os percevejos costumam picar as pessoas à noite, enquanto elas dormem. Percevejos famintos também podem se alimentar durante o dia, especialmente se for quando o ocupante normalmente dorme. Eles se alimentam perfurando a pele com um bico alongado, através do qual retiram o sangue. O ingurgitamento leva cerca de três a dez minutos, mas como a mordida é indolor, as pessoas raramente percebem que estão sendo mordidas. Os percevejos normalmente não residem ou se apegam às pessoas como piolhos ou carrapatos imediatamente após a alimentação, eles rastejam para um local isolado para digerir sua refeição.

Os sintomas após a picada de percevejos variam de pessoa para pessoa. Muitos desenvolvem um vergão vermelho com coceira cerca de um dia após a picada. Outros têm pouca ou nenhuma reação. Às vezes, a reação demora dias ou até semanas, o que pode dificultar a determinação de onde ou quando as picadas realmente ocorreram. Estudos conduzidos em apartamentos infestados de percevejos sugerem que cerca de 30% das pessoas não reagem mesmo quando mordidas repetidamente, e níveis ainda mais altos de não reatividade ocorrem entre os idosos. Ao contrário das picadas de pulga, que ocorrem principalmente ao redor dos tornozelos, os percevejos se alimentam de qualquer pele exposta durante o sono (rosto, pescoço, ombros, costas, braços, pernas, etc.).

Os vergões e a coceira costumam ser erroneamente atribuídos a outras causas, como mosquitos. Como tal, as infestações podem passar muito tempo despercebidas e podem tornar-se grandes antes de serem detectadas. A probabilidade de envolvimento com percevejos aumenta se o indivíduo afetado estiver viajando ou tiver adquirido camas / móveis usados ​​antes dos sintomas começarem a aparecer. Percevejos também são suspeitos se você acordar com vergões que coçam que não tinha quando foi dormir. Por outro lado, é importante reconhecer que nem todas as reações semelhantes a mordidas são causadas por percevejos. A confirmação requer encontrar os bugs e / ou seus sinais, o que muitas vezes requer um profissional. (Outras possíveis fontes de irritação que podem ser confundidas com percevejos são discutidas na publicação de entomologia da University of Kentucky ENTFACT-649, MYSTERY BITES: Insect and Non-Insect Causes.)

Uma preocupação comum com percevejos é se eles transmitem doenças. Embora os insetos possam abrigar vários patógenos, a transmissão para humanos não foi comprovada e é considerada improvável. Seu significado médico é atribuído principalmente à coceira e inflamação de suas picadas. Anti-histamínicos e corticosteroides podem ser prescritos para reduzir as reações alérgicas e pomadas anti-sépticas ou antibióticas para prevenir infecções. Embora não sejam conhecidos por transmitir doenças, os percevejos podem reduzir a qualidade de vida, causando desconforto, insônia, ansiedade e constrangimento. De acordo com alguns especialistas em saúde, o estresse adicional de viver com percevejos pode ter um impacto significativo na saúde emocional e no bem-estar de certos indivíduos.

Repelentes de insetos usados ​​para deter carrapatos e mosquitos não parecem ser tão eficazes contra percevejos e não é recomendado aplicá-los na hora de dormir. Dormir com as luzes acesas também não deve deter os percevejos famintos, pois eles ajustarão seu ciclo de alimentação aos padrões de sono do hospedeiro.

Como as infestações ocorrem

Muitas vezes parece que os percevejos surgem do nada. Os insetos são hitchhikers eficientes e são facilmente transportados para as residências em bagagens, roupas, camas, móveis e pertences. Este é um problema particular para hotéis e apartamentos, onde a rotatividade de ocupantes é constante. Percevejos são pequenos e ágeis, evitando a detecção por rastejar em locais escondidos. Adquirir camas e móveis de segunda mão é outra maneira de transportá-los para os edifícios. Os insetos também podem ser carregados inadvertidamente em suas roupas, sapatos, cadeira de rodas, etc.

Os percevejos podem ser introduzidos em mochilas, bagagens e outros pertences.

Uma vez que os percevejos são introduzidos, eles podem rastejar de cômodo em cômodo ou de chão a chão por meio de rachaduras e aberturas nas paredes, pisos e tetos. Eles também podem ser transportados através dos edifícios "pegando uma carona" nas pessoas e seus pertences. Ao contrário de baratas e moscas que se alimentam de sujeira, geralmente não há relação entre percevejos e limpeza. Como os insetos se alimentam apenas de sangue, as moradias primitivas podem ser tão vulneráveis ​​à infestação quanto os lugares de miséria. No entanto, a pobreza e a privação estão frequentemente associadas a problemas persistentes devido à incapacidade de pagar pelo extermínio profissional.

Algumas espécies de percevejos são parasitas de morcegos ou pássaros (por exemplo, andorinhas ou andorinhões) e podem picar pessoas, especialmente se os hospedeiros selvagens não estiverem mais presentes. Embora semelhantes na aparência, as espécies que normalmente se alimentam de morcegos e pássaros podem ser diferenciadas daquelas que preferem humanos. Entomologistas e profissionais de pragas podem fazer essa determinação. Se os percevejos morcegos ou pássaros estiverem presentes, os locais de alojamento e nidificação devem ser o foco do tratamento, combinados com a exclusão dos hospedeiros selvagens.

Controle de infestações

Os percevejos são difíceis de erradicar. Como eles podem se esconder em tantos lugares, as inspeções devem ser minuciosas e a eliminação nem sempre é uma certeza. Quando os recursos permitem, é prudente contratar os serviços de um profissional. Controladores de pragas experientes sabem onde procurar percevejos e têm uma variedade de ferramentas de gerenciamento à sua disposição.

Onde eles se escondem

Percevejos podem viver em quase qualquer fenda ou local protegido. O local mais comum para encontrá-los são as camas ou áreas onde as pessoas descansam ou dormem. Isso é especialmente verdadeiro durante os primeiros estágios de uma infestação. À medida que os números aumentam, os insetos tendem a se mover além das camas para outros locais, tornando o controle mais difícil.

Os percevejos costumam se reunir ao longo das costuras e bordas de colchões e molas. Manchas pretas são excrementos.

Os percevejos costumam se esconder em costuras, dobras e fendas do colchão, colchão de molas, estrutura da cama e cabeceira da cama. Uma inspeção completa requer desmontar a cama e colocar os componentes na borda para que as costuras superiores e inferiores e as superfícies possam ser examinadas. O que se deve procurar são os próprios insetos, as peles das ninfas e as manchas fecais escuras. Manchas escuras de excrementos secos de percevejos estão frequentemente presentes ao longo das costuras do colchão ou onde quer que os insetos tenham residido.

As molas de caixa oferecem muitos lugares para os percevejos se esconderem, especialmente ao longo das costuras superiores e embaixo, onde a borda inferior da caixa repousa sobre a estrutura. Se houver uma proteção contra poeira subjacente, pode ser necessário removê-la para obter acesso para inspeção e possível tratamento. As fendas das estruturas da cama também devem ser examinadas, especialmente se a estrutura for de madeira. Percevejos têm uma afinidade por madeira e tecido mais do que metal ou plástico. Tábuas de suporte de madeira, se houver, devem ser removidas e examinadas, uma vez que os percevejos costumam se reunir onde as pontas repousam na estrutura. Os orifícios dos parafusos e outras reentrâncias também são esconderijos comuns. As cabeceiras afixadas nas paredes devem ser removidas e inspecionadas. Em hotéis, a área atrás da cabeceira da cama costuma ser o primeiro local onde os percevejos se instalam. Os percevejos também costumam se esconder em itens armazenados embaixo das camas.

Cadeiras estofadas, poltronas reclináveis ​​e sofás são as próximas áreas mais prováveis ​​para percevejos e devem ser examinados cuidadosamente ao longo das costuras, saias e dobras do tecido. Sofás e poltronas reclináveis ​​podem ser os principais locais para percevejos, especialmente quando usados ​​para dormir.

Percevejos também se aglomeram ao longo das costuras de sofás e poltronas reclináveis. A foto à direita mostra insetos escondidos perto de um parafuso embutido sob uma mesa de cabeceira (observe a presença de manchas fecais).

As mesinhas de cabeceira e cômodas podem precisar ser esvaziadas e examinadas por dentro e por fora, e derrubadas para inspecionar a madeira embaixo. Freqüentemente, os insetos se escondem em rachaduras, cantos e reentrâncias. Outros esconderijos comuns de percevejos incluem: ao longo e sob a borda do carpete de parede a parede, especialmente atrás de camas e sofás, rachaduras em molduras de madeira em junções de parede de teto, atrás de quadros montados na parede, espelhos, tomadas e placas de interruptor sob roupas de papel de parede soltas e desordem em armários ao longo de encadernações de livros e relógios internos, telefones, televisores e detectores de fumaça.

Percevejos freqüentemente residem ao longo dos rodapés. A foto à esquerda mostra ovos, ninfas, adultos e manchas fecais perto da borda de um tapete.

Percevejos tendem a se reunir, mas também é possível encontrar um único inseto aqui e ali. Uma inspeção e um tratamento minuciosos podem levar várias horas. Algumas empresas usam caninos especialmente treinados para ajudar a encontrar pequenas infestações dispersas, especialmente em locais como hotéis, bibliotecas, escritórios e teatros. Quando devidamente treinados, os cães detectores de percevejos podem ser bastante eficazes. Relativamente poucas empresas os usam rotineiramente, no entanto, devido ao custo de treinamento e manutenção de tais animais. A confiabilidade também pode ser um problema e pode variar de uma inspeção canina para outra.

Cooperação é Importante

A cooperação é importante durante o tratamento de percevejos. Tanto os proprietários quanto os ocupantes precisarão auxiliar o controlador de pragas para garantir um resultado bem-sucedido. Como os percevejos são móveis e podem se espalhar por todo o edifício, muitas vezes é necessário inspecionar quartos e apartamentos adicionais, especialmente em torno daquele que está infestado. Proporcionar acesso a quartos e áreas de estar é crucial, e o excesso de desordem pode precisar ser eliminado. Pertences espalhados oferecem muitos lugares para as pragas se esconderem e podem impedir a inspeção e o tratamento.

Uma preparação extensiva pode ser necessária quando as infestações são grandes e os percevejos estão dispersos. Conversely, little or no ‘prep’ may suffice for light infestations, given that in these cases the bugs are typically more confined to beds, sofas, etc. Pest managers have their own policies, however, in regards to preparation, which also may depend on the manner of treatment. Some firms want beds stripped and furniture moved before they arrive, while others, increasingly, prefer to inspect first and perform these tasks themselves. Clutter and belongings (especially under and around beds) often must be removed since it impedes treatment and affords additional places for bed bugs to hide. Housecleaning activities such as vacuuming floors and surfaces seldom reach areas where bed bugs reside. For this reason, many firms consider vacuuming by clients less crucial than other preparatory activities.

Laundering Items - Bedding and garments often will need to be laundered (120°F minimum) since they cannot be treated with insecticides. An effective and efficient alternative to laundering is to place bedding, clothing, toys, shoes, backpacks, etc., in a clothes dryer set at medium-to-high heat for 10 to 20 minutes lethal temperatures will be achieved more quickly if items are initially dry. This can be done in lieu of washing and will kill all bed bug life stages. According to textile experts at the Drycleaning & Laundry Institute (Laurel, MD), most garments designated as ‘dry-clean only’ (e.g., cotton, wool, silk, linen, rayon, nylon) will not be harmed provided they are dry before being placed in a clothes dryer at a moderate temperature setting. Dry cleaning procedures also kill bed bugs, but there is a risk of infecting the establishment when buggy items are tagged and sorted. Placing items in disposable plastic trash bags helps to minimize the risk of bugs falling off in the dwelling during transfer to the washer and/or dryer.

Items that cannot be put in a washer or dryer can sometimes be de-infested by wrapping in plastic and placing them outdoors for at least a day in a hot, sunny location―such as on pavement, or inside a closed vehicle parked in the sun. Packing items loosely in black trash bags and elevating objects off the ground helps the heat permeate better, making it harder for bugs to find a cool spot to hide. Monitoring with a thermometer can help ensure that a temperature of at least 120°F is achieved wherever bugs may be present. Bed bugs also will succumb to cold temperatures below 32°F, but the freezing temperatures must be maintained for a much longer period, e.g., one to two weeks. Consequently, heating tends to be a better option. Efforts to rid dwellings of bed bugs by raising or lowering the thermostat will be unsuccessful, although professionals are able to achieve lethal temperatures with supplemental heaters (see subsequent section entitled “Heat Treatments” for details).

Discarding vs. Encasement - Mostbelongings need not be discarded, although at times this may be advisable. In cases where beds and upholstered items are heavily infested, the pests often reside in hard-to-reach places. If there are holes or tears in the fabric, bugs and eggs may be inside, as well as on the outer surface. When infested items are discarded, bagging or wrapping them in plastic prevents dislodgement of bed bugs en route to the curb or dumpster. Marking or defacing infested items discourages pickup by others and helps limit their spread.

In the case of beds, a more economical option is often to encase both the mattress and box spring in protective covers like those used for allergy relief. Encasements specifically designed to help protect against bed bugs are available through retailers or pest control firms. Higher quality encasements tend to be more durable and comfortable to sleep on. Once the covers are installed and zipped shut, any bed bugs that happen to be inside eventually die. Encasements also help protect newly purchased beds, and make it easier to spot and destroy any bugs residing on the outer surface during subsequent examination. However, encasements will not keep bed bugs from crawling onto a bed and biting a sleeping person. Bed bug-proof encasements are also available for sofas and loveseats and can be supplied by pest managers.

Encasements are an economical alternative to discarding infested beds.

Vacuuming, Steaming, Freezing

As mentioned earlier, household vacuuming of floors and surfaces seldom reaches the areas where bed bugs typically hide. Targeted vacuuming of infested locations, however, can help remove some of the pests before additional treatment is undertaken. Bed bugs and especially eggs can be difficult to dislodge. Optimum results are achieved by slowly scraping the end of the suction wand along infested seams, folds and edges of beds and upholstered furniture, perimeter edges of flooring, and wherever bugs are observed. Bed bugs can survive being sucked up by a vacuum, so it’s important to dispose of the contents in a sealed trash bag. To make disposal easier, a knee-high nylon stocking can be inserted (toe first), into the end of the suction wand, securing the other end of the stocking around the wand opening with a rubber band. When the bugs are sucked into the tube, they will be trapped in the stocking, which can be secured and discarded.

Some pest control firms also employ commercial steamers or spot-freezing equipment to treat areas where bed bugs are found or suspected. Used correctly, they kill bugs and eggs on contact. Neither method, however, affords residual protection against bed bugs that may have been missed. Steaming and spot-freezing equipment also have limited ability to penetrate fabric and other materials where bed bugs often reside. Consequently, the methods are seldom used alone, but in conjunction with other measures.

Steamers and vacuums can help eliminate infestations.

Heat Treatments

Some pest control firms use specialized heating equipment to de-infest furnishings, rooms, and entire dwellings of bed bugs. The procedure involves heating up the infested item or area to temperatures lethal to the bugs. Portable heaters and fans are used to gradually heat the air to about 120-130°F while monitoring with strategically placed sensors. By carefully controlling the temperature, bugs and eggs are killed wherever they may be without damaging household items.

While some preparation is still necessary, the amount of de-cluttering required with heat treatment is often less than with other approaches. Some heat-sensitive items such as aerosol cans, indoor plants, and medications will need to be removed, although televisions, computers, and other electronics usually do not. It’s also unnecessary to launder bedding and clothing since these items will be heated along with other belongings. Another advantage of heat treatment is that infestations can often be eliminated in one day, rather than over multiple days or weeks. Conversely, heat treatment alone has no lasting (residual) effect should bed bugs be reintroduced into the dwelling. Consequently, some firms concurrently apply insecticides. To further minimize reintroduction, occupants are advised to take as few belongings as possible with them while the heat up is performed. Heat treatments require special expertise and equipment, and may be more costly than conventional methods relying primarily on insecticides.

Heat treatments are an effective way to eliminate bed bugs quickly, but may be more costly than conventional treatment methods.

Insecticides

While the former measures are helpful, insecticides are also used by most professionals. A variety of products is available formulated as liquids, aerosols and dusts. Baits such as those used to control ants and cockroaches are ineffective since these bugs must bite and feed on blood. Bed bugs are becoming increasingly resistant to pesticides, similar to the way some germs have become resistant to antibiotics. Professionals know which products tend to be most effective. Application entails treating all areas where the bugs are found or likely to reside. This takes a good bit of effort, and follow-ups are usually needed. Companies often treat seams, folds and crevices of beds, chairs and sofas, but usually will not spray the sleep surface or seating area. They also do not spray bedding or clothing, which instead should be hot washed or heated in a dryer. Bleach, alcohol, cigarette lighters, and ‘bug bombs’ (foggers) should NOT be used to control bed bugs. These actions are ineffective and can result in fires and other dangerous outcomes.

Fumigation using a penetrating gas is another way to de-bug dwellings or furnishings, but certain companies only offer the procedure. True fumigation is not the same as setting off a fogger or bug bomb. The fumigation process is technically complex and requires vacating the building for a period of days. The building is then sealed and injected with a lethal gas, usually sulfuryl fluoride. Because the entire building must be vacated, the procedure is logistically more challenging with multi-unit properties such as apartments, than for single-family homes. Bed bug fumigations tend to be more common in southern and western states, where the approach is also used to control certain types of wood-dwelling termites.

Preventing Infestations

With all the effort and expense to eradicate bed bugs, it’s prudent to take precautions against contracting them in the first place. Avoid bringing discarded mattresses and sofas into the home, and closely examine any secondhand items for fecal spots and other telltale signs of bed bugs. There is no reason to stop shopping in consignment stores, yard sales, etc., but it’s wise to run clothing and fabrics through the washer or dryer before storing them in the home. The risk of picking up bed bugs from antique shops is insignificant.

Avoiding bed bugs is especially challenging in apartments, hotels, and other places where there are many people and opportunities for introduction. Pro-active surveillance by tenants, housekeepers, and pest managers is the best way to detect infestations in their initial stages when they are easiest to control. The longer bed bugs go undetected, the more likely they are to disperse to other locations besides sleeping and resting sites. In multi-occupancy buildings such as hotels and apartments, neglected infestations are also more likely to spread to other units. Since bed bugs are cryptic and nocturnal, visual inspection alone can fail to reveal their presence. Various devices are available to help monitor for bed bugs that may have been missed. Most popular are small plastic dishes (e.g., ClimbUp Insect Interceptors) that wandering bed bugs crawl or fall into but cannot escape due to the slippery inner surface. Some of these ‘pitfall-style’ traps have no attractant, while others emit a chemical scent. Typically, the devices are placed under the legs of beds and seating, or close by. Periodic checking by occupants or pest professionals can help to reveal bed bugs in the crucial early stages of infestation. They are also useful in determining whether an infestation has been eliminated.

Discarded beds and couches might be infested and should be left alone. Dish-shaped traps placed under beds and sofas can help to reveal bed bugs and reduce bites.

Additional Tips for At-Risk Groups

Multi-unit housing is one of the most challenging environments for bed bugs. Many people living in the same building increases the potential for the pests to enter, multiply, and spread. Apartments also tend to be smaller and more cluttered than single-family homes, which can hinder inspection and treatment. Another difficulty in apartment buildings is that bed bugs often go undetected and/or unreported by tenants. These unknown infested units become sources of spread throughout the building. Consequently, properties should not rely solely on tenant complaints to reveal infestations. It is important that they also employ routine, building-wide inspections (quarterly, semi-annually, etc.) by a professional. Since bed bugs often wander between apartments, it is vital to inspect units near those known or suspected of being infested — on either side, above, below, across the hall, etc. The reliability of such inspections can be enhanced further by installing dish- or dome-shaped pitfall-style traps (ClimbUp Insect Interceptors, BlackOut Bed Bug Detector, SenSci Volcano, etc.) near beds and seating areas. Such devices can help reveal presence of bugs in the important early stages of infestation, and between times when other inspections are performed. Most importantly, successful management of bed bugs in multi-unit housing requires honesty, openness, and collaboration between tenants, property managers, and their pest control contractor.

Business and Leisure Travelers

Checking your bed for bed bugs was a common practice years ago, especially when traveling. Today’s traveler should consider doing the same, preferably before unpacking. This would entail examining the bed sheets and seams of the mattress and perhaps box spring for signs of bed bugs, especially along the head (pillow end) of the bed. Some experts also make it a habit of removing and checking behind headboards since this is a frequent hiding place for the bugs in hotel rooms. Headboards are heavy and cumbersome, though, and untrained persons should not attempt removal themselves.

To help guard against bed bugs while traveling, take a moment to inspect beds. A flashlight is useful for dimly lit areas.

Vigilant travelers may also want to elevate luggage off the floor on a stand, table, or other hard surface rather than stowing it on the floor or another bed. Unpacking what’s necessary and retaining the rest in a zipped up suitcase might be prudent. Cautious individuals may even want to keep belongings in sealed plastic pouches or totes — each traveler must decide how vigilant they wish to be.

The majority of bed bug infestations in hotels are limited, oftentimes to just a few rooms. If bugs are discovered, guests can request another room, preferably in a different area of the hotel since infestations sometimes extend to nearby units. Should you experience itchy welts suggestive of bites during your stay, it would be prudent upon returning home to place all clothing directly into the washer/dryer. Inspecting or vacuuming suitcases is less useful since it is difficult to spot bed bugs in luggage. Suitcases in question can either be heat-treated (a hot car can often do the trick in summer) or discarded.

Social Service and Emergency Workers

Caregivers, firefighters, and other service providers are sometimes required to enter and assist in bed bug-infested dwellings. In doing so, there is the potential to transport the pests home or to the workplace. As noted earlier, bed bugs do not fly, or jump onto people and pets as fleas do. During the day, the bugs usually remain hidden, becoming more active at night when seeking a host. Consequently, the chance of picking up bed bugs by simply walking into an infested dwelling during the day is unlikely. The risk may increase while providing care but can be lessened by taking a few precautions.

Bring in only what is needed, and avoid sitting or placing coats and other items on beds, sofas and floors where the bugs often reside. Essential items can be placed on a table or other hard surface, preferably away from bedrooms and sleeping areas. It’s better to sit on a hard, non-upholstered chair than on sofas and recliners. Also, try to avoid leaning or brushing against beds and furniture. If such items are carried out of infested dwellings (e.g., by sanitation workers), it’s best to wrap them in plastic or at least not hold them against your body during transport. Emergency medical personnel may need to take additional precautions, such as removing/bagging a patient’s infested shoes or clothing, or installing plastic sheeting inside the emergency vehicle.

Although applying insect repellent at bedtime is not an effective way to deter bed bugs, there may be some benefit to spraying tops/bottoms of shoes with DEET-based repellents when working in severely infested dwellings. Those working in such environments may want to hot wash or run their clothing/shoes through a dryer upon returning home or to the office.

Bed bugs are a growing problem in schools and day cares. Consequently, teachers, nurses, and administrators should be educated about the pests and their appearance. Typically, students or staff with an infestation at home introduce the bugs. Pinpointing where bed bugs might be located in a school setting can be challenging since there are no permanent sleeping areas where the pests can congregate. (Similar challenges occur when hunting bed bugs in offices, libraries, etc.) Incidents in schools often involve small numbers of bed bugs spotted on a student’s clothing, backpack, chair or desk. While this does not necessarily mean the pupil’s residence is infested, the parents should be advised to have the home inspected by a professional. Bed bugs should also be considered if a student often comes to school with itchy welts— but remember such reactions can be for reasons other than bed bugs.

Small numbers of bedbugs spotted in schools, libraries, offices, etc. necessitate action—but usually do not warrant closure or cessation of operations. In such locations where there are no beds or recurrent sleeping hosts, introductions of a few bed bugs are less likely to multiply and result in the type of infestations observed in homes and apartments. While it’s common to overreact in these situations, resources are better spent educating employees and following science-based protocols. Infested belongings should be bagged and run through a clothes dryer at school or at home. Inspection and targeted treatment (if necessary) should focus on chairs, couches, desks, lockers, coat closets, etc. Indiscriminate, prophylactic spraying of classrooms, hallways or buses is unnecessary, ineffective and imprudent.

Bed bug sightings in schools, offices, etc. seldom warrant closure or cessation of operations.

Healthcare Facilities

Bed bugs are becoming increasingly common in patient care facilities. The key to effective management is early detection and containment. This requires education and involvement of all staff including administration. The role of the pest control provider is important also, but no more so than that of hospital personnel. All employees should know what procedures to follow when they see or receive word of a possible bed bug incident. It helps to have an on-site coordinator to respond to incidents, including interviewing persons suspected of bringing in bugs and confirming that they are indeed bed bugs. Temporary isolation and containment of such people and their infested belongings is crucial to stemming building-wide occurrences. Some patient care facilities use clear plastic zip-lock bags or other tight-fitting containers to store personal belongings in examination or patient rooms.

If bugs are found in an examination, patient or waiting room, the room should be thoroughly inspected. While bed bug insecticides are not particularly hazardous, they should be used sparingly in health care settings. Spot killing of bed bugs on beds, sleep chairs, furniture or flooring often can be accomplished with disinfectants used for terminal cleaning. Vacuums and steamers also can be deployed against small numbers of bed bugs found in accessible locations. Infested beds and furniture should ideally be treated with heat in a designated area of the hospital. Care should be taken not to dislodge bed bugs during transit and it is often wise to wrap the items in plastic. Periodic, pro-active inspection of waiting rooms, lounges, sleep- study/dialysis clinics, etc. is advisable by in-house staff and their pest professional. Frequency of inspection should depend on the history of prior incidents and risk of future infestation. If there is reason to believe incoming patients, family members or visitors are harboring bed bugs, instructions may be given to remove belongings from the building and take them home to be laundered.

Bed bugs also can be transported into the workplace. As with schools, libraries, etc. infestations in offices tend to be limited in scope and often confined to workstations and seating. While it often cannot be determined how they were brought in, if bed bugs are found on an employee’s clothing, office chair, etc., they should be diplomatically counseled that they might be transporting them into the workplace from home. Some employers help coordinate inspection of residences with their own pest control provider to lessen the chance of further introduction.

‘Introductions’ versus ‘infestations’ of bed bugs should trigger different actions. Small numbers spotted in offices, schools, libraries, stores, etc. (suggestive of a recent ‘introduction’) necessitate action—but usually do not warrant closure or cessation of operations. In offices and such where there are no beds or recurrent sleeping hosts, introductions of a few bed bugs are less likely to multiply and result in the type of infestations observed in homes and apartments. While it’s common to overreact in these situations, resources are better spent educating employees and following established protocols.

Those Unable to Hire a Professional

Bed bug eradication is difficult. When resources allow it is prudent to hire a professional. However, treatment can be expensive, often costing several hundred dollars. Those who cannot afford this may need to tackle the problem themselves. A step individuals can take to combat bed bugs is to install bed encasements. Encasing the mattress and box spring can help to eliminate a substantial portion of the population— especially if the bugs are discovered early when most tend to congregate in the bed area. Care should be taken not to tear the encasement, especially during installation over metal bed frames. Ideally, both mattress and box spring should be encased. If only one encasement is affordable, it’s often best to cover the box, which is harder to subsequently inspect. Encasements to protect against bed bugs are available through retailers or pest control firms. Bug-proof encasements also are available for sofas.

With persistence and a flashlight, householders can become adept at finding and destroying bed bugs. The process is made easier by reducing clutter, especially in sleeping areas. Any bugs that are spotted can be eliminated with a vacuum, wad of duct tape, or over-the-counter insecticide approved for such use. Dish-shaped traps (e.g., ClimbUps) can help reveal presence of bugs in the important early stages of infestation. Installing a trap under each bed leg also creates a barrier between bed and floor that can help reduce bites. To deter bed bugs from bypassing the traps, pull the (encased) bed a few inches away from walls and don’t allow dust ruffles or blankets to form a bridge to the floor—thus making the sleep surface a bug-free ‘island.’

Most bed bug sprays intended for householders have limited effect after the spray has dried. Consequently, it is important to contact as many of the bugs as possible with the spray itself. Directions should be read carefully as some products should not be used on beds and seating. Diatomaceous earth, often touted for its safety and effectiveness, is messy to apply and will seldom help much to eliminate infestations. Another insecticide dispensed as a powder (silica gel, marketed as CimeXa) can be very effective, though, if applied correctly. The easiest way for householders to apply it is with a paintbrush. The trick is to apply tiny amounts (barely visible to the naked eye) to seams, tufts, folds and crevices where the bugs are present or likely to reside. Although silica gel/CimeXa has low mammalian toxicity, the powder is light and dusty. Since airborne particles can be irritating and the powder has a drying effect on skin, eye protection and disposable gloves should be worn during application. As noted earlier, total release foggers (‘bug bombs’) are ineffective against bed bugs and are potentially dangerous when used incorrectly (see University of Kentucky entomology publication ENTFACT-643: Limitations of Home Insect Foggers).

An effective way to apply CimeXa (silica gel) is with a brush.

The incidence of bed bugs in the United States and throughout the world has increased to the point where vigilance is prudent. Familiarity can help to avoid infestation, or at least prompt timely intervention by a professional.

Portuguese Translation: Prepared by Artur Weber & Adelina Domingos
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CUIDADO! As recomendações de pesticidas nesta publicação são registradas para uso em Kentucky, EUA SOMENTE! O uso de alguns produtos pode não ser legal em seu estado ou país. Verifique com seu agente local ou oficial regulatório antes de usar qualquer pesticida mencionado nesta publicação.

Of course, ALWAYS READ AND FOLLOW LABEL DIRECTIONS FOR SAFE USE OF ANY PESTICIDE!


Insects in the City

The ClimbUp® interceptor includes a light dusting of talc that must be replenished every time the trap is cleaned. The outside of the the cup is covered with fabric tape to help bed bugs climb to enter the trap.

One of the most useful devices that has been invented for bed bug monitoring and management is the bed bug interceptor. These are simple devices based on the principle that bed bugs are not very good at climbing slippery, vertical surfaces. Interceptor cups usually consist of a plastic dish large enough to contain a bed post, with an outer “moat” designed to catch and retain bed bugs. Sometimes these traps are referred to as pitfall traps for bed bugs.

The moat on an interceptor cup will have vertical, or near vertical, sides. Sometimes a light coating of talcum powder is added to the inside of the cup to make it more difficult for the bed bug to escape the moat (Note that talc itself is not toxic for bed bugs, and only a very fine film is needed–too much will make it difficult to see bed bugs in the trap).

Uses for interceptor cups include:

  • Protecting bed occupants from bed bugs not already on the bed.
  • To see whether bed bugs are present, and in what numbers.
  • To assess the effectiveness of bed bug treatments.
  • As an early detection system for bed bugs in hotels, apartments, homes.
  • As part of a do-it-yourself bed bug management effort.

The Blackout™ Bed Bug Detector does not require talc. Roughened plastic on the outside facilitates bed bug entry.

Interceptor cups should be placed under the posts of beds needing protection from bed bugs. To maximize protection it is important that beds not touch walls or any nearby furniture. Dust ruffles or any bedding that touches the floor will also keep the interceptors from serving as protection from bed bugs. Para monitoramento purposes, interceptors can be placed under bed posts, or anywhere under the bed. Interceptor cups will be most effective when used on bed where someone is sleeping, with the person serving as an attraction for the bugs. Interceptors can also be placed under sofas or upholstered or wicker furniture where bed bugs may hide. Recent research shows that bed bugs are highly mobile and may be found throughout homes, even in areas where you might not expect to find them. Interceptors may be placed in bathrooms, kitchens, hallways, or anywhere desired.

A ClimbUp® trap from a heavily infested apartment contains many bed bugs of all life stages.

To fully monitor a typical two bedroom apartment, a minimum of 12 interceptors is best (assuming four cups per bed, and two cups per sofa and recliner chair). If protection of the beds is less important than early detection or monitoring, two cups per bed is OK. Dust and debris will accumulate in traps and must be cleaned periodically, usually at least once a month. When checking interceptor cups, it may be easiest to dump them in a smooth-sided plastic tub to help you inspect the contents of the trap. By using a tub with vertical sides, you can minimize the chance of bed bugs escaping before they can be dispensed with. Dump live bugs into soapy water or place in a plastic bag and dispose in an outdoor trash receptacle.

A thermos or even styrofoam cup filled with dry ice and placed in the center of an interceptor can enhance the effectiveness of the trap for detecting bed bugs.

The effectiveness of an interceptor trap for bed bugs can be enhanced if coupled with a carbon dioxide source or pheromone attractant. This can be especially useful for pest management companies or building managers who wish to determine whether bed bugs might be present in empty apartments, empty school classrooms, work places or other locations where bed bugs may be difficult to detect. It is best to use CO2 traps over weekends or holidays in school or work sites. Take caution when using dry ice in areas where children might be present. In small rooms, CO2 can be toxic and dry ice may cause burns if handled without gloves. In occupied rooms, or locations children might encounter the traps with dry ice, traps should be used with lure only, or without additional attractant. Traps without a lure can still serve as effective bed bug detectors.

Where to Purchase Interceptors

Bed bug interceptors or monitors are not generally available in stores, but can be purchased online. Two popular manufacturers include ClimbUp ® and Blackout™ bed bug interceptors. You may also want to search online for terms “bed bug monitors” or “bed bug interceptors”. There is also now a newer trap design that is smaller and designed to place in discreet locations around the home. Called the Volcano™ bed bug detector, it is designed to hold a lure to enhance trap effectiveness. Because of its small size, the Volcano™ will not provide bed protection, but is designed purely as a monitor. All of these traps can be found online via a search engine.

If you can’t afford commercial traps or need to get interceptors installed immediately, you can also make your own bed bug interceptor traps with a few simple household items. For a video on how to do this from the University of Florida, please click here.


Live Stages

As bed bugs do not have a larval stage, these features are visible at all stages of the lifecycle (except the egg).

The eggs of bed bugs are small (ca. 1.2 mm long), but easily distinguishable (with experience) from those of other household insects.

Under magnification hatched and viable eggs can easily be distinguished. Viable eggs are pearl coloured and, during the later stages of development, the eye-spot of the developing embryo is visible through the shell of the egg. Hatched eggs are recognisable by the absence of an end-cap and their translucent appearance.

With experience the cast skins of bed bugs are easily distinguishable from those of other insects. However, they can last for a long time and cannot therefore be used to distinguish active and past infestations.

Faecal Spots

Bed bugs start producing dark, aqueous faecal material as soon as they have fed. These faecal spots are often one of the first indicators of an infestation. Black, ink-like spots on the sheets, mattress or bed frame are one of the most recognisable tell-tale signs of bed bugs. However, very similar spots can be produced by spiders, flies and German cockroaches, so location can be an important factor in distinguishing the two. Spots found high on the walls, on the ceiling, or on light fittings are much more likely to be produced by flies. Blood identification kits have shown promise at being able to distinguish the faecal material of blood-feeding insects, such as bed bugs, from that of other household invertebrates the products section.

Faecal spots can vary in colour from black through to tan depending upon the relative proportions of digested blood and uric acid. The appearance of the faecal spots is also influenced by the absorbency of the substrate they are deposited on. Faecal spots deposited on absorbent surfaces such as bed sheets are wicked into the fibres, resembling ink from a fountain pen. Faecal spots deposited on non-absorbent surfaces such as varnished wood, often dry as a dark, raised lump.

Bed bugs feed on exposed skin and often prefer not to climb onto the host as they feed. This can cause bites to occur in rows as they move along the edge of the exposed skin searching for a suitable feeding site.

Bites should never be considered a conclusive sign of a bed bug infestation, as they can be caused by a range of other insects including midges, mosquitoes, fleas and lice. Similar reactions can also be caused by scabies mites and a wide variety of allergens.

Reactions to bed bug bites are highly variable between people. Some have no reaction at all, while others have strong, blistering reactions. More serious (anaphylactic-like) systemic reactions are rare but have been reported.

The skin reaction to a bed bug bite may be delayed for up to two weeks, particularly if it is the first time that the sufferer has been bitten. Consequently, if the person has recently been traveling, it can be difficult to establish exactly where and when the bites occurred. This can lead to the false belief that they have brought bed bugs home with them or alternatively lead to delays in the detection of an infestation.

Bed bugs usually feed at night, however, they are highly adaptable and will adjust their feeding cycle depending on the daily movements of the host. Chairs and sofas often become infested in situations where the occupant spends the majority of the day sitting in one place. In such situations bed bugs will be forced to feed during the day, while the host is present.


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