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Por que os cérebros das formas de vida mais avançadas não estão no meio de seus corpos?

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Esta questão foi elaborada para ser a sucessora de Por que a maioria dos animais não tem "cabeças" no meio do corpo?

A questão anterior foi falha, pois não consegue definir com precisão o que constitui uma "cabeça".

Mantendo o tópico, a questão aqui é amplamente focada na localização de cérebros e estruturas semelhantes ao cérebro.

Intuitivamente, o bom senso ditaria manter o cérebro aproximadamente equidistante de tudo o que ele controla, diminuindo o número de pontos de falha em potencial entre o cérebro e os periféricos.

O argumento padrão a favor de colocar o cérebro na cabeça em vez de no meio é o processamento visual especializado dedicado. Esse argumento é facilmente desmascarado vendo que não há razão para não ter um cérebro no meio do corpo e um coprocessador óptico dedicado menor na cabeça. (semelhante a como um certo design de laptop premium 7 anos atrás tinha apenas vídeo integrado embutido, mas vem com um dock que fornece uma placa de vídeo externa topo de linha). O cérebro-cabeça menor executaria todo o processamento intensivo e enviaria uma representação compacta ao cérebro central, adicionando uma quantidade modesta de retardo de reação extra. Crédito extra se o cérebro central puder descarregar parcialmente processos de pensamento de alto nível ou altamente espaciais para o cérebro-cabeça menor (pense nisso como usar uma CPU e GPU trabalhando juntas para resolver um problema mais rapidamente do que a CPU poderia sozinha).


Porque a cabeça é onde está a maioria dos órgãos sensoriais, e uma vez que o cérebro começou a se desenvolver ali, era basicamente impossível movê-lo. Depende tanto de seu posicionamento que, se fosse movido, muitos nervos não seriam mais direcionados para o lugar certo, pois há restrições mioesqueléticas ao seu redor. Basicamente, a maioria dos animais se forma ao redor do sistema nervoso central e a movimentação dos principais complexos de órgãos basais simplesmente não acontece na evolução. Mover o cérebro seria impossível uma vez que você chegasse a coisas como vertebrados.

CPU menor só funciona em sistemas com muita redundância, o que não é coisa de animal. A centralização do processamento tem sua própria vantagem, porque partes do cérebro precisam se comunicar muito com outras partes. Você basicamente teria que ter quase um outro cérebro inteiro, o que anula qualquer vantagem.

Por último, realmente não há muita vantagem em mover o cérebro para a cavidade torácica, pois para a maioria dos animais o cérebro é pequeno o suficiente para ser tão seguro na cabeça quanto em qualquer outro lugar.

Dito isso, existem animais com um cérebro na parte média; eles são chamados de cefalópodes.


As mitocôndrias podem ser a chave para um cérebro saudável?

Muito antes de os primeiros animais nadarem pela superfície coberta de água do passado antigo da Terra, ocorreu um dos encontros mais importantes da história da vida. Uma bactéria primitiva foi engolfada por nosso ancestral mais antigo e uma célula solitária flutuante. Os dois se fundiram para formar um relacionamento mutuamente benéfico que durou mais de um bilhão de anos, com o último proporcionando um lar seguro e confortável e o primeiro se tornando uma usina de força, alimentando os processos necessários para manter a vida.

Essa é a melhor hipótese até o momento sobre como surgiram os componentes celulares, ou organelas, conhecidas como mitocôndrias. Hoje, trilhões desses descendentes bacterianos vivem em nossos corpos, produzindo ATP, a fonte de energia molecular que sustenta nossas células. Apesar de estarem inextricavelmente integradas ao mecanismo do corpo humano, as mitocôndrias também carregam vestígios de seu passado bacteriano, como seu próprio conjunto de DNA.

O DNA que constitui o genoma humano está contido no núcleo de nossas células. Mas as mitocôndrias possuem seu próprio conjunto de DNA circular, que é provavelmente um resquício de seu antigo passado bacteriano.

Essas características tornam as mitocôndrias um elemento crítico de nossas células e uma fonte potencial de problemas. Como o DNA dentro dos núcleos de nossas células que compõem o genoma humano, o DNA mitocondrial pode abrigar mutações. Idade, estresse e outros fatores podem interromper muitas funções das mitocôndrias. Além disso, a lesão mitocondrial pode liberar moléculas que, por serem semelhantes às produzidas por bactérias, podem ser confundidas pelo nosso sistema imunológico como invasores estranhos, desencadeando uma resposta inflamatória prejudicial contra as nossas próprias células.

Há um órgão que parece ser particularmente vulnerável a danos mitocondriais: nossos cérebros famintos por energia. & ldquo Quanto mais energeticamente exigente uma célula, mais mitocôndrias ela tem e mais crítica é a saúde das mitocôndrias & mdash, portanto, há mais potencial para que as coisas dêem errado & rdquo diz Andrew Moehlman, pesquisador de pós-doutorado que estuda neurodegeneração no Instituto Nacional de Neurologia dos Estados Unidos Distúrbios e AVC (NINDS). De acordo com algumas estimativas, cada neurônio pode ter até 2 milhões de mitocôndrias.

Um pequeno mas crescente número de cientistas está agora voltando sua atenção para as contribuições das mitocôndrias para a saúde do cérebro. Estudos em humanos e animais de laboratório & mdash, embora muitos deles ainda sejam preliminares & mdash, sugiram que essas organelas podem ser jogadores-chave em praticamente todos os tipos de distúrbios cerebrais, incluindo condições de neurodesenvolvimento como autismo, doenças psiquiátricas como depressão e esquizofrenia e doenças neurodegenerativas como Parkinson & rsquos. Eles podem até estar no centro de um mistério duradouro para pesquisadores que estudam distúrbios cerebrais: como as predisposições genéticas e as influências ambientais interagem para colocar as pessoas em risco de desenvolver essas doenças.


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O único bom motivo para banir os esteróides no beisebol: para evitar uma corrida armamentista

Antes de pedir ajuda sobre a molécula de diéster, D’Agostino procurou Arnold online e encontrou suas postagens em fóruns de fisiculturismo - o tipo de quadro em que levantadores sérios debatem os pontos mais delicados da nutrição, suplementos e, às vezes, esteróides anabolizantes. Arnold, que havia se tornado uma espécie de celebridade nos conselhos, raramente perdia a chance de exibir seu vasto conhecimento. D’Agostino diz que é “meio indiferente aos esteróides”. Arnold, ele raciocinou, havia feito “um monte de coisas diferentes ao longo dos anos” - algumas legais e outras não - para esticar os limites do desempenho humano. Embora os esteróides tenham abalado o mundo do beisebol profissional, eles pareciam muito menos escandalosos no mundo do fisiculturismo com o qual D’Agostino estava familiarizado. Além disso, ele diz: “Eu havia exaurido todas as minhas fontes na academia. O que eu tenho a perder? ”

D’Agostino enviou uma mensagem a Arnold no Facebook. Na esperança de despertar o interesse de Arnold no projeto, ele apontou que, além de possíveis benefícios médicos, as cetonas sintéticas podem ser promissoras para a melhoria do desempenho. Quando a mensagem chegou, Arnold estava há três anos fora da prisão e de volta ao seu laboratório em Seymour, Illinois, uma pequena cidade nos arredores de Champaign. Ele havia retornado ao trabalho que conhecia melhor: fabricar e comercializar suas próprias linhas de suplementos nutricionais.

Mas as coisas não estavam indo bem. Sua nova empresa estava em desordem - e na mira de outra investigação federal. A nota inesperada de D’Agostino abriu a possibilidade de reinventar o negócio de Arnold. Talvez, ele pensou, isso pudesse até mesmo redimir sua reputação.

Um Ph.D. pesquisador e um ex-presidiário sem diploma de graduação formam um casal improvável. Mas, à medida que desenvolveram uma relação de trabalho, D’Agostino e Arnold viram que tinham muito em comum. Ao longo dos anos, Arnold experimentou alguns de seus próprios produtos, e ele também já teve o físico rasgado de um fisiculturista competitivo. Agora com 53 anos, ele ainda tem o pescoço grosso e os ombros de quem passa muito tempo na academia.

Em outra vida, Arnold pode ter trilhado o mesmo caminho que D’Agostino e se tornado um acadêmico de sucesso ou encontrado um emprego em uma empresa farmacêutica. Mas as diferenças entre os dois homens eram aparentes desde tenra idade. D’Agostino cresceu no centro de Nova Jersey, enfardando feno e dirigindo tratores na fazenda de 200 acres de seu vizinho. Depois de se apaixonar pela biologia no colégio, ele foi para a Rutgers, onde se tornou um estudante sério. Arnold cresceu em Guilford, Connecticut, uma pequena cidade costeira. Ele era um aluno errático, destacando-se nas aulas que achava interessantes, particularmente química, e se debatendo nas que não achava.

“Eu era anti-social”, diz Arnold, que sai na conversa como um híbrido incomum: uma parte cara musculoso, uma parte sábio em química. “Eu fui para a escola, não estou sorrindo. Todo mundo está sorrindo. Por que você não está sorrindo? Foda-se você. Você sabe? Porque você não entende. ”

Arnold e seus dois irmãos mais velhos passaram muito tempo em seu porão, onde, depois de encontrar um antigo conjunto de pesos na casa de seu avô, eles montaram uma pequena academia. No colégio, Arnold já havia caído no papel de guru da nutrição e da construção muscular que assumiria mais tarde na vida. Seu irmão John havia começado a competir em competições de fisiculturismo, e o trabalho de Arnold era descobrir o que John deveria comer a cada dia enquanto treinava. Arnold preparava seus próprios suplementos na cozinha da família, formando pequenos pãezinhos com leite, proteína em pó de ovo, manteiga de amendoim e mel e congelando-os para uso posterior. “Ganhei meu primeiro concurso por causa de Patrick”, diz John.

Quando Arnold leu sobre drogas para melhorar o desempenho quando criança, as advertências contra o uso delas apenas despertaram sua curiosidade. Ele experimentou esteróides pela primeira vez enquanto trabalhava na construção, depois de abandonar a Universidade de New Haven. Ele acabou se formando e mais tarde fez vários cursos de pós-graduação em química orgânica. Mas seu verdadeiro treinamento na fabricação de esteróides, diz ele, começou em 1990, quando começou a trabalhar para uma empresa em Nova Jersey que fabricava produtos químicos para géis e condicionadores de cabelo, entre outros produtos. O trabalho básico de Arnold - sintetizar moléculas simples e depois esperar para verificar a temperatura das reações - era entorpecente para alguém com suas habilidades. Mas o trabalho veio com vantagens valiosas: acesso a um laboratório e uma biblioteca de química bem abastecida bem no andar de Arnold.

Ele tentou sintetizar a testosterona primeiro, usando extrato de inhame picado, diz ele, mas só conseguiu fazer uma grande bagunça. Essa experiência levou Arnold a um insight que o serviria bem ao longo de sua carreira: se você deseja sintetizar compostos químicos, não comece do zero. Em vez disso, encontre a matéria-prima mais próxima que está disponível comercialmente. “É como se você quisesse construir um carro”, disse Arnold ao guru da autoajuda Tim Ferriss alguns anos atrás. “Você não faz sua própria borracha ou aço.”

Com o passar dos anos, à medida que Arnold continuava a ler e absorver mais da literatura científica sobre esteróides, seu conhecimento dos compostos disponíveis comercialmente se provaria útil continuamente. Ele diz que percebeu os benefícios potenciais de aumento de desempenho do andro, a droga mais tarde usada por McGwire, lendo antigas patentes da antiga Alemanha Oriental.

O Clear, que Arnold desenvolveria anos depois, não foi tanto um golpe de gênio criativo, mas um testemunho da amplitude de seu conhecimento. Arnold tinha lido sobre uma molécula chamada norboletona em algumas das primeiras publicações sobre esteróides anabolizantes e sabia que tinha o poder de adicionar músculos e massa. Ele não tinha como fazer norboletona do zero, mas reconheceu que a estrutura química do esteróide era muito semelhante à da progesterona, uma molécula usada em pílulas anticoncepcionais. Ele logo descobriu que era fácil pedir progesterona da China e que, adicionando hidrogênio, ele poderia transformá-lo em norboletona.

Quando os funcionários da Agência Antidoping dos Estados Unidos perceberam, Arnold pesquisou outras formas de progesterona e descobriu uma que poderia ser transformada em um esteróide quase da mesma maneira. Aquele acabaria nas mãos de Barry Bonds e colocaria Arnold na prisão em 2006. Os problemas de Arnold não terminaram aí, no entanto. Poucos anos depois de abrir sua nova empresa de suplementos nutricionais em Illinois - estritamente legal desta vez, ele insiste - um arremessador substituto para os Phillies testou positivo para andro, que a Liga Principal de Beisebol havia proibido desde então. O arremessador estava usando um potenciador de testosterona então permitido, 6-OXO, feito pela nova empresa de Arnold, que levou os investigadores federais a vasculhar seu laboratório, sob a suspeita de que Arnold tinha adicionado o 6-OXO com andro.

Arnold nega veementemente essa acusação, e nenhuma acusação jamais foi feita contra ele. Mas a investigação impossibilitou que ele continuasse vendendo 6-OXO, seu produto mais lucrativo, e praticamente aniquilou o negócio que estava tentando construir. Arnold agora descreve o caso como um "grande pesadelo". “Não estou dizendo que minha vida foi completamente arruinada”, disse ele uma vez sobre o ataque, “mas estou dizendo que foi significativamente rebaixado”.

Não muito depois da provação do 6-OXO, D’Agostino contatou Arnold e os dois começaram a trabalhar na produção do diéster de cetona. Eles já tinham uma receita, ou "síntese", a seguir: a molécula foi sintetizada pela primeira vez no início dos anos 1970 por Henri Brunengraber, um bioquímico da Case Western Reserve University, que estava trabalhando em alimentos compactos que os astronautas poderiam ser capazes de ingerir em viagens de vários anos a Marte. Mas fazer a molécula acabou sendo muito mais complicado do que Arnold havia previsto.

O desafio, como ele explica, era encontrar uma maneira de produzir o diéster de forma eficiente para que pudesse fornecer a D’Agostino o suficiente para uma série de estudos diferentes. Foi “uma espécie de vadia”, lembra Arnold. “Eu tentei e não funcionou, e não funcionou.” Obter uma molécula quase certa foi relativamente fácil aperfeiçoá-la, era outra coisa. Não houve lampejo de inspiração. Arnold o descreve como “uma espécie de revelação passo a passo”, envolvendo “dezenas e dezenas e dezenas de experimentos”.

Após seis meses, o primeiro lote chegou ao laboratório de D’Agostino em uma caixa de papelão. Dentro, embrulhado em papel alumínio, havia um tubo cilíndrico contendo 10 mililitros de um líquido de cor âmbar. “Eu nem tenho certeza se tinha alguma marca”, diz D’Agostino. Foi o suficiente apenas para alguns pequenos testes, mas a empolgação de D’Agostino crescia a cada um. Ele diz que começou a ir ao laboratório no meio da noite só para ver como estavam seus ratos. Na maioria das vezes, eles estavam se saindo muito bem. O diéster aumentou seus níveis de cetona rapidamente, independentemente do que eles estavam comendo, e manteve os níveis anormalmente altos por horas.

Desde o primeiro teste em 2011, D’Agostino e outros pesquisadores mostraram que o diéster pode estender a vida de ratos com um tipo específico de câncer no cérebro, mesmo quando os ratos estão seguindo dietas normais. Em roedores, pelo menos, o composto também é mais eficaz do que outros suplementos de cetona na prevenção das convulsões de toxicidade do oxigênio que D’Agostino inicialmente se propôs a estudar. E pode reduzir convulsões e outros sintomas em modelos de camundongos da síndrome de Angelman, uma doença genética devastadora com poucas opções de tratamento.

D’Agostino diz que agora recebe um pedido para a molécula de outros cientistas pelo menos uma vez por semana. A pesquisa está “explodindo”. A maioria dos estudos ainda está sendo feita com animais, mas testes em humanos para várias condições neurológicas diferentes estão agora nos estágios iniciais. Até agora, o único teste humano completo do diéster não foi especialmente promissor: ele testou o impacto do diéster em ciclistas de elite e descobriu que ele os desacelerava e perturbava seus estômagos. Mas D’Agostino afirma que a molécula nunca teve o objetivo de melhorar o desempenho atlético e que, neste caso, o diester foi dado aos ciclistas em uma formulação que estava fadada a causar desconforto gástrico. (Em sua forma mais pura, diz ele, o diéster é quase intolerável: “O próprio sabor realmente faz com que a maioria das pessoas vomite.”)

Comercialmente, a disponibilidade de cetonas também está crescendo. Um monoéster de cetona criado por Richard Veech, um pioneiro da pesquisa de cetonas no National Institutes of Health, e Kieran Clarke, da University of Oxford, está agora sendo vendido pela startup HVMN por US $ 33 por porção. Quando falei com Veech, ele parecia quase convencido de que o monoéster não só pode ajudar a tratar o Parkinson e outras doenças neurológicas, mas também pode proteger as células da radiação, que as danifica da mesma forma que a toxicidade do oxigênio. Clarke acredita que o monoéster de cetona acabará sendo "mais ou menos um tônico geral para a população em geral".

Ainda é muito cedo para dizer com certeza que as cetonas em uma garrafa ou pílula emergirão como uma valiosa ferramenta terapêutica ou potencializador de desempenho atlético. O que funciona para ratos e camundongos geralmente não funciona para humanos. “Esta é uma corrida de 8 km”, diz Mike McCandless, fabricante de suplementos que financiou algumas das pesquisas de D’Agostino. “Estamos literalmente na marca de 3 metros.”

Eugene Fine, do Einstein College of Medicine, está estudando a dieta cetogênica para o tratamento do câncer. Ele está convencido da segurança da dieta, observando que as pessoas têm consumido com sucesso dietas de baixo teor de carboidratos, ao estilo de Atkins, por décadas. Ele acha improvável que os suplementos de cetona sejam prejudiciais, mas adverte que ainda não temos estudos de longo prazo sobre os efeitos do consumo de cetonas e carboidratos ao mesmo tempo - como aconteceria se alguém tomasse um suplemento de cetona em um típico Dieta americana.

Os pesquisadores ainda não têm certeza sobre a razão fundamental pela qual as dietas cetogênicas podem beneficiar a saúde. Gary Yellen, um pesquisador de Harvard que estuda como dietas cetogênicas previnem ataques epilépticos, diz que embora haja quase certamente vários mecanismos em jogo, sua pesquisa sugere que, quando se trata do cérebro de pessoas com epilepsia, é a mudança de queimar glicose que faz a diferença. “Não acredito que os próprios corpos cetônicos sejam a chave da dieta”, diz Yellen.

D’Agostino, no entanto, ainda suspeita que as cetonas podem estar desempenhando um papel essencial. Sua própria pesquisa sugere que os corpos cetônicos funcionam como moléculas sinalizadoras dentro das células, alterando a expressão gênica de formas associadas à extensão da vida.Em 2015, um artigo em Nature Medicine que D’Agostino co-escreveu com um importante pesquisador de inflamação de Yale e outros cientistas descobriram que alguns suplementos de cetona, incluindo o diéster que Arnold criou, parecem ter efeitos antiinflamatórios notáveis ​​quando testados em camundongos, o que pode ajudar a prevenir doenças. D’Agostino diz que a maior parte de sua pesquisa agora se dedica a estudar esse fenômeno e outras maneiras pelas quais as cetonas podem afetar a expressão do gene.

É difícil prever até que ponto Patrick Arnold acabará caindo na história das cetonas. Ele continuou a colaborar com D’Agostino, e até lançou sua própria investida em suplementos de cetona, mas ele ainda é um tanto desconhecido no mundo da cetona. Brunengraber, o químico que primeiro sintetizou a molécula de diéster, não sabia quem era Arnold antes de eu perguntar sobre ele. Clarke, a pesquisadora de Oxford que co-criou o monoéster de cetona, disse que tinha ouvido falar de Arnold, mas nunca o conheceu. “Ele provavelmente é um bom químico”, disse ela. “Eu não sei sobre seus princípios.”

Arnold diz que a maioria das pessoas que o conhecem por meio de seu trabalho com cetona nunca ouviu falar do escândalo BALCO. “Ocasionalmente, alguém diz: 'Oh, não confie nele. Ele é um criminoso '”, diz ele. Mas ainda mais pessoas, ele afirma, dizem a ele que "não ligam".

Arnold, é seguro dizer, é um recipiente imperfeito para qualquer avanço científico. Para muitos fãs de beisebol, BALCO continua sendo uma memória dolorosa. As contribuições de Arnold para a pesquisa de cetonas não podem desfazer seu papel naquele escândalo ou os danos que causou aos esportes profissionais. Mas é improvável que seu passado conturbado importe para pessoas com epilepsia ou câncer se os suplementos de cetona um dia os ajudarem a viver vidas mais longas e saudáveis.

Jason Karlawish, professor de medicina, ética médica e política de saúde da Universidade da Pensilvânia, acredita que a história de Arnold não deve desencorajar cientistas tradicionais como D’Agostino de trabalhar com o diester, contanto que o trabalho científico de Arnold seja válido. “D’Agostino assumiu um risco ético apenas se houvesse uma chance de Arnold usar seu trabalho para fins perigosos”, diz Karlawish.

D’Agostino afirma que não havia "nenhum risco" de Arnold causar danos. E Arnold diz que não tem interesse em fazer nenhuma substância perigosa. Ele está ansioso, porém, para fazer algo lucrativo. Quase assim que D’Agostino o procurou em 2009, Arnold começou a sonhar com novos produtos cetônicos que ele pudesse vender como suplementos seguros e eficazes para perda de peso ou desempenho atlético. Hoje, Arnold vende produtos como sais de cetona por meio da KetoSports, uma nova empresa que ocupa o mesmo laboratório e instalações onde Arnold fez suas criações mais famosas.

Conforme a própria pesquisa de D’Agostino progredia - em 2017, ele passou 10 dias vivendo com suplementos de cetona em uma missão da NASA no fundo do Oceano Atlântico - ele manteve Arnold atualizado sobre suas últimas descobertas. O nome de Arnold até aparece como um dos co-autores em alguns dos artigos que D’Agostino publicou em revistas científicas, incluindo um artigo no International Journal of Cancer. Arnold, por sua vez, destacou os desenvolvimentos em câncer e outras pesquisas de saúde no Facebook e outras plataformas online. “Não acho que o tenha visto tão concentrado em anos, com essa coisa cetogênica”, diz o irmão de Arnold, John. "Este é o bebê dele agora."

Se os suplementos de cetona acabarem sendo mais do que outro impulsionador do desempenho - e pelo menos uma marca que comercializa formulações de sal de cetona idealizadas por Arnold e D'Agostino já destaca depoimentos de crianças com epilepsia - muito do crédito irá para D 'Agostino, Veech, Clarke e os outros cientistas que avançaram no campo da pesquisa sobre cetonas. Mas parte do crédito terá que ir para Patrick Arnold. Com mais financiamento do Office of Naval Research, D’Agostino se voltou para um novo laboratório que pode fazer o diester em maiores quantidades e de acordo com os padrões necessários para testes em humanos, mas ele não se esqueceu do que Arnold conseguiu. “Patrick é a razão pela qual todo o meu programa de pesquisa existe agora”, diz D’Agostino, acrescentando que ele poderia ter desistido completamente da ciência se Arnold não tivesse conseguido fazer as cetonas de que precisava.

Em 2006, Arnold disse Esportes ilustrados que ele não queria que BALCO fosse seu legado. Ele não podia dizer, porém, o que exatamente ele queria que seu legado fosse. Agora ele tem sua resposta. Ele prefere ser lembrado como “o cara das cetonas” que “também fez essas coisas”, diz ele. Ele teve a sorte de trabalhar com um cientista tão generoso como D’Agostino. Se ele voltar a ficar grande, os fãs de beisebol serão menos tolerantes.


Nada é gravado em pedra

As variações que ocorrem naturalmente nos cromossomos sexuais são muitas e variadas. Isso também pode afetar as características sexuais visíveis, os órgãos genitais. Aqui, também, existem várias gradações entre o pênis totalmente formado e a parte visível externamente do clitóris.

Indivíduos que não podem ser claramente atribuídos a um dos sexos binários referem-se a si mesmos como intersexo ou inter *. As Nações Unidas estimam que 1,7% da população mundial pertence a esse grupo. O número é comparável ao de pessoas ruivas em todo o mundo.

Desde 2018, recém-nascidos como este podem ser registrados como "diversos" na Alemanha. Outros países, como Austrália, Bangladesh e Índia, também reconhecem um terceiro sexo.

O sexo também pode mudar ao longo da vida - ou, mais precisamente, a identidade sexual gonadal pode. Pesquisadores chineses descobriram isso em um estudo com ratos.

Os genes responsáveis ​​por essa mudança são DMRT1 e FOXL2, que normalmente equilibram o desenvolvimento dos ovários e testículos em uma espécie de relação yin-yang. Quando havia uma mudança nesses genes, o fenótipo do sexo gonadal poderia mudar até mesmo em animais adultos.

Hijras é um terceiro gênero reconhecido na Índia


Usa-o ou perde-o

Se as experiências positivas não acontecerem, os caminhos necessários para as experiências humanas normais podem ser perdidos. Isso geralmente é conhecido como o princípio & # x02018 use ou perca & # x02019. [5] Estudos de casos trágicos de & # x02018feral & # x02019 crianças que sobreviveram com o mínimo contato humano ilustram a grave falta de linguagem e desenvolvimento emocional na ausência de amor, linguagem e atenção. Da mesma forma, embora os bebês tenham uma profunda predisposição genética para se vincularem a um pai amoroso, isso pode ser interrompido se os pais ou cuidadores de um bebê forem negligentes e inconsistentes.

De fato, estudos longitudinais relataram que a capacidade de uma criança de formar e manter relacionamentos saudáveis ​​ao longo da vida pode ser significativamente prejudicada por ter um apego inseguro a um cuidador principal. [6]

Teicher [7] relatou a seguinte patologia em crianças que sofreram negligência (uma forma extrema de apego inseguro) em seus primeiros anos

  • & # x02022 Crescimento reduzido no hemisfério esquerdo que pode levar ao aumento associado do risco de depressão para depressão.
  • & # x02022 Sensibilidade aumentada no sistema límbico que pode levar a transtornos de ansiedade.
  • & # x02022 Crescimento reduzido no hipocampo que pode contribuir para problemas de aprendizagem e memória.

Essas descobertas foram apoiadas por casos de extrema negligência e consequências de crianças criadas em orfanatos romenos. Rutter et al. [8] estudaram o desenvolvimento de crianças adotadas em orfanatos romenos que foram adotadas em famílias amorosas em diferentes idades. Quando cada criança tinha 6 & # x000a0 anos, os pesquisadores avaliaram que proporção dessas crianças adotadas estava funcionando & # x02018 normalmente & # x02019. Eles descobriram que 69% das crianças adotadas antes da idade de 6 & # x000a0 meses 43% das crianças adotadas entre as idades de 7 & # x000a0 meses e 2 & # x000a0anos e apenas 22% das crianças adotadas entre as idades de 2 & # x000a0 anos e 3 & # x000bd anos estavam funcionando normalmente.


O cérebro humano ainda está evoluindo?

Quando sonhamos acordado com o futuro, tendemos a nos concentrar nos pertences fabulosos que teremos. Jet packs, carros voadores, armas para matar alienígenas, telefones celulares que fazem os modelos elegantes de hoje parecerem desajeitados - você escolhe, nós vamos ter. Não tendemos a nos concentrar, entretanto, em quem seremos no futuro. A maioria de nós provavelmente se imagina exatamente da mesma forma, embora talvez mais magros, pois com certeza todos teremos treinadores pessoais robôs nessa época. Embora vejamos a tecnologia mundial evoluindo para atender às nossas necessidades, podemos não pensar em como nós mesmos poderíamos estar evoluindo.

A história da evolução até este ponto explica como nos tornamos o homo sapiens que anda ereto e usa ferramentas de hoje. O ponto de virada dessa história até agora diz respeito à expansão craniana. Cerca de 2,5 milhões de anos atrás, os hominídeos começaram com um cérebro pesando aproximadamente 400-450 gramas (aproximadamente 1 libra), mas por volta de 200.000 a 400.000 anos atrás, nossos cérebros se tornaram muito maiores do que os de outros primatas [fonte: Kouprina et al.] . Agora, nós, humanos, andamos por aí com cérebros oscilando entre 1350 e 1450 gramas (aproximadamente 3 libras) [fonte: Kouprina et al.].

Como humanos, gostamos de um muito maior neocórtex. Essa área do cérebro é o ingrediente chave que nos separa de outras espécies - ela nos permite pensar profundamente, tomar decisões e formar julgamentos. E embora nosso cérebro tenha nos servido bem até agora, ele certamente tem alguns defeitos que não nos importamos de eliminar, como doenças, depressão e a tendência de fazer ligações bêbadas às 2 da manhã para um ex-namorado. Mas, até recentemente, os cientistas pensavam que havíamos acabado de evoluir, que havíamos alcançado uma espécie de ápice evolutivo. Agora, porém, alguns pesquisadores acham que ainda não terminamos.

Nossos cérebros poderiam estar evoluindo agora? Poderíamos ganhar a inteligência para realizar nossos sonhos do futuro ou voltaremos ao estado de hominídeo de antigamente? Vá para a próxima página para descobrir se a evolução do cérebro é possível.

Evidência genética da evolução do cérebro

Uma maneira de determinar se a evolução do cérebro está em nosso futuro é considerar como nosso cérebro evoluiu no passado. Como os cientistas não sabem exatamente como terminamos com cérebros maiores do que os de outros primatas, eles ficam olhando para exemplos de quando o cérebro não cresce até o tamanho esperado. Uma dessas condições é microcefalia, um distúrbio no qual o cérebro é muito menor do que o normal, os pesquisadores acreditam que o tamanho de um cérebro microcefálico é aproximadamente semelhante ao de um hominídeo primitivo [fonte: Kouprina et al.].

A microcefalia foi ligada a pelo menos dois genes: ASPM e microcefalina. Quando ocorrem mutações nesses genes, o tamanho do cérebro é afetado. Como o ASPM parece ter evoluído mais rápido em macacos do que em criaturas como ratos, é possível que isso tenha algo a ver com a evolução de nossos cérebros. Um estudo de 2004 que comparou o ASPM em humanos com outros primatas descobriu que a sequência do gene era aproximadamente semelhante, o que parece sugerir que o ASPM sozinho não era responsável por diferenciar humanos de chimpanzés [fonte: Kouprina et al.]. Mas o ASPM poderia ter facilitado outra coisa no cérebro humano que fez com que nossos noggins se expandissem tão dramaticamente.

No ano seguinte, um estudo liderado pelo Dr. Bruce Lahn, da Universidade de Chicago, continuou rastreando a presença de ASPM, bem como de microcefalina, em populações humanas. Mas Lahn havia notado que esses genes estavam mudando ligeiramente; essas formas alternativas de um gene são conhecidas como alelos. O grupo de Lahn rastreou os alelos no DNA de várias populações, incluindo indivíduos da Europa, África, Oriente Médio e Leste Asiático, para garantir a diversidade.

No caso do ASPM, um novo alelo surgiu há aproximadamente 5.800 anos e agora está presente em cerca de 50% das populações do Oriente Médio e da Europa [fonte: Wade]. É encontrada em uma extensão muito menor nos povos da Ásia Oriental e da África. Acredita-se que o alelo associado ao microcefalina tenha se desenvolvido cerca de 37.000 anos atrás, cerca de 70% das populações da Europa e do Leste Asiático exibiram esse alelo [fonte: Wade]. A equipe de Lahn considerou as variações comuns o suficiente para sugerir que sua presença era evidência de seleção natural em oposição a uma mutação acidental, sugerindo que o cérebro ainda pode estar evoluindo [fonte: Associated Press].

A hipótese de Lahn de que esses genes evoluíram à medida que conferiam vantagens ao cérebro traz a mesma ressalva do estudo anterior. Os cientistas simplesmente não têm certeza do papel que o ASPM desempenha no tamanho do cérebro, e é fato que nem todos os genes que determinam o tamanho do cérebro foram identificados ainda. Populações africanas, que não parecem transportar nenhum dos genes em grandes frequências, podem ter outros genes trabalhando em seus cérebros, enquanto pode acontecer que o ASPM e o microcefalina tenham persistido em outras populações por algum motivo completamente não relacionado ao cérebro .

Mais estudos são necessários sobre o papel do ASPM, do microcefalina e de outros genes envolvidos no crescimento do nosso cérebro, mas um dos motivos pelos quais os cientistas estão tão interessados ​​no tamanho do cérebro é que ele foi associado à inteligência. Cérebros maiores podem pressagiar IQs maiores. Portanto, se os alelos ASPM e microcefalina estão de fato fazendo nosso cérebro evoluir, quais são os destinos possíveis? Seremos mais inteligentes e inteligentes o suficiente para realizar algumas invenções incríveis? Ou a humanidade está em uma ladeira escorregadia até Stupidtown? Na próxima página, investigaremos quais podem ser as consequências de toda essa evolução.

Possíveis resultados da evolução do cérebro

Portanto, se descobrirmos que os alelos no ASPM e no microcefalina estão fazendo com que nossos cérebros evoluam, qual será o resultado? Gostaríamos de pensar que não há nada além de coisas maiores e melhores à nossa frente, mas pesquisadores britânicos afirmam que nosso cérebro já está operando em sua capacidade máxima. Depois de criar modelos de como nosso cérebro funciona agora, parece que atingimos nossa capacidade máxima de processar informações ou provavelmente estamos a menos de 20% desse número [fonte: Ward]. Se nosso cérebro ficasse maior, outros órgãos também teriam que crescer, particularmente o coração, que teria que trabalhar mais para alimentar um cérebro maior.

Os pesquisadores também descobriram que estamos enfrentando um certo círculo vicioso em termos de aumento da inteligência. Para que o cérebro receba mais informações, as conexões entre as células cerebrais teriam de se tornar mais amplas, de modo a acelerar a velocidade da superestrada de informações do cérebro. Mas, para dar suporte a isso, precisaríamos de mais isolamento para essas conexões, bem como mais fluxo sanguíneo para o cérebro para dar suporte às conexões. Isso, por sua vez, deixa menos espaço para as conexões expandidas. E se o cérebro se tornasse maior, as mensagens só teriam mais para ir, diminuindo nossos tempos de processamento já eficientes [fonte: Ward]. Outra pesquisa sugere que as demandas metabólicas necessárias para a evolução refletem as mudanças genéticas que ocorrem na esquizofrenia, talvez indicando que distúrbios neurológicos acompanham a evolução do cérebro [fonte: BioMed Central].

Mas ninguém quer imaginar um futuro em que nos tornemos mais burros, certo? Isso significa que o próximo passo para nossos cérebros pode não ser uma evolução natural, mas sim uma engenharia genética para garantir que nossos cérebros sejam os melhores cérebros possíveis que podem ser. Pense em como nossa sociedade já depende de antidepressivos e outras drogas para corrigir disfunções cerebrais. Eventualmente, podemos ser capazes de eliminar os defeitos.

E se quiséssemos melhorar nossa inteligência? Alguns estão começando a afirmar que, se quisermos fazer isso, talvez tenhamos que formar uma aliança com os computadores. Roboticistas da Carnegie Mellon University estimaram que os computadores ultrapassarão nossa capacidade de processamento até 2030 [fonte: Lavelle]. Depois de exaurir o mecanismo de engenharia genética para melhorar nossos cérebros, talvez tenhamos que suplementar nossas mentes com uma interface de computador. Um futurista chamado Ian Pearson considerou como uma evolução com a ajuda de peças de computador pode ocorrer.

Primeiro, sugere Pearson, nos tornamos uma espécie chamada Homo cyberneticus, uma espécie humana que é ligeiramente auxiliada por alguns aprimoramentos de silício. À medida que essa espécie fosse bem-sucedida, usaríamos mais a prática, a ponto de nosso "cérebro" ser inteiramente baseado em computador. Esta espécie seria conhecida como Homo hybridus, pois teria um corpo semelhante ao nosso. Mas Pearson prevê uma grande falha com Homo hybridus - eventualmente, as partes orgânicas do indivíduo se desgastariam e morreriam. Isso levará ao surgimento de Homo machinus esta espécie será feita inteiramente de silício e terá essencialmente imortalidade. O cérebro será capaz de fazer o backup e as peças serão reparadas ou substituídas.

O pensamento de Homo machinus pode deixá-lo desconfortável, principalmente se você viu um pequeno filme chamado & quotO Exterminador. & quot Mas você já pode sentir como nossa dependência de computadores está crescendo, considere, por exemplo, um candidato a emprego que aparece sem conhecimentos básicos de informática. Esse candidato provavelmente não tem chance contra candidatos que poderiam fazer apresentações em PowerPoint ou planilhas do Excel em seus sonhos. Da mesma forma, os humanos que tentam optar por não usar peças baseadas em máquinas podem se ver incapazes de competir com sucesso com a nova espécie.

E, claro, provavelmente haverá coisas que perderemos para sempre nesta transição, alguns atributos que esses cérebros de computador nunca poderão ter, como a criatividade. Mas, na verdade, pode-se argumentar que, com o excesso de reality shows que já estão no ar, a criatividade pode já ter morrido.

Então, sim, o cérebro humano pode evoluir e mudar. A questão é: ainda seremos humanos depois que isso acontecer?


Acha que não é tendencioso? Pense de novo

Os dados mostram que a maioria dos americanos tem um viés pró-branco e anti-negro - mesmo quando eles não pensam que têm.

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Um pouco de mau comportamento na escola pode colocar as crianças em maus lençóis. Quantos? Em muitos casos, isso depende da cor da pele do aluno. Estudantes negros são detidos com mais frequência por serem perturbadores ou barulhentos. Alunos brancos agindo da mesma maneira têm maior probabilidade de sair com um aviso.

Isso não significa que professores e administradores sejam racistas. Pelo menos, a maioria não pretende ser injusta. A maioria quer o que é melhor para todos os alunos, não importa qual seja sua raça ou etnia. E geralmente acreditam que tratam todos os alunos igualmente.

Mas todas as pessoas nutrem crenças e atitudes sobre grupos de pessoas com base em sua raça ou etnia, gênero, peso corporal e outras características. Essas crenças e atitudes sobre grupos sociais são conhecidas como preconceitos. Vieses são crenças que não são baseadas em fatos conhecidos sobre alguém ou sobre um determinado grupo de indivíduos. Por exemplo, um preconceito comum é que as mulheres são fracas (apesar de muitas serem muito fortes). Outra é que os negros são desonestos (quando a maioria não é). Outra é que as pessoas obesas são preguiçosas (quando seu peso pode ser devido a uma série de fatores, incluindo doenças).

Muitas vezes as pessoas não estão cientes de seus preconceitos. Isso é chamado de inconsciente ou implícito tendência. E esses preconceitos implícitos influenciam nossas decisões, quer queiramos ou não.

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Ter preconceitos implícitos não torna alguém bom ou não tão bom, diz Cheryl Staats. Ela é uma pesquisadora de raça e etnia na Ohio State University em Columbus. Em vez disso, os preconceitos se desenvolvem em parte à medida que nossos cérebros tentam dar sentido ao mundo.

Nossos cérebros processam 11 milhões bits de informações a cada segundo. (Um bit é uma medida de informação. O termo é normalmente usado para computadores.) Mas só podemos processar conscientemente de 16 a 40 bits. Para cada bit que temos conhecimento, então, nossos cérebros estão lidando com centenas de milhares de outros nos bastidores. Em outras palavras, a grande maioria do trabalho que nosso cérebro faz é inconsciente. Por exemplo, quando uma pessoa percebe um carro parando na faixa de pedestres, essa pessoa provavelmente percebe o carro, mas não está consciente do vento soprando, do canto dos pássaros ou de outras coisas acontecendo nas proximidades.

Para nos ajudar a analisar rapidamente todas essas informações, nossos cérebros procuram atalhos. Uma maneira de fazer isso é classificar as coisas em categorias. Um cachorro pode ser classificado como um animal. Também pode ser classificado como fofinho ou perigoso, dependendo das experiências dos observadores ou mesmo das histórias que ouviram.

Como resultado, as mentes das pessoas acabam agrupando diferentes conceitos. Por exemplo, eles podem vincular o conceito de "cachorro" com uma sensação de "bom" ou "mau". Esse processamento cerebral rápido e sujo acelera o pensamento para que possamos reagir mais rapidamente. Mas também pode permitir que preconceitos injustos se enraízem.

“Os preconceitos implícitos se desenvolvem ao longo da vida por meio da exposição a mensagens”, diz Staats. Essas mensagens podem ser diretas, como quando alguém faz um comentário sexista ou racista durante um jantar em família. Ou podem ser indiretos - estereótipos que aprendemos ao assistir TV, filmes ou outras mídias. Nossas próprias experiências aumentarão nossos preconceitos.

A boa notícia é que as pessoas podem aprender a reconhecer seus preconceitos implícitos fazendo um teste online simples. Posteriormente, existem etapas que as pessoas podem seguir para superar seus preconceitos.

As pessoas podem ser 'daltônicas'?

“As pessoas dizem que não veem & # 8217 & # 8216 & # 8217 cor, gênero ou outras categorias sociais”, diz Amy Hillard. No entanto, ela observa, eles estão enganados. Hillard é psicólogo no Adrian College em Michigan. Estudos apóiam a ideia de que as pessoas não podem ser verdadeiramente “cegas” para os grupos minoritários, observa ela. O cérebro de todos automaticamente anota de quais grupos sociais as outras pessoas fazem parte. E leva apenas pequenas pistas para nossas mentes chamarem, ou ativar, estereótipos culturais sobre esses grupos. Essas pistas podem ser do sexo da pessoa ou da cor da pele. Mesmo algo tão simples como o nome de uma pessoa pode desencadear estereótipos, diz Hillard. Isso é verdade mesmo em pessoas que dizem acreditar que todas as pessoas são iguais.

Muitas pessoas não sabem que os estereótipos podem surgir automaticamente na mente, explica Hillard. Quando não sabem, é mais provável que deixem que esses estereótipos guiem seus comportamentos. Além do mais, quando as pessoas tentam fingir que todos são iguais - agir como se não tivessem preconceitos - isso não funciona. Esses esforços geralmente saem pela culatra. Em vez de tratar as pessoas com mais igualdade, as pessoas recaem ainda mais fortemente em seus preconceitos implícitos.

Os jovens se manifestam como parte do movimento Black Lives Matter - um esforço para reconhecer e superar o preconceito racial nos Estados Unidos. Gerry Lauzon / Flickr (CC-BY 2.0)

A raça é uma grande área em que as pessoas podem apresentar preconceitos. Algumas pessoas são explicitamente tendencioso contra os negros. Isso significa que eles são conscientemente racistas. A maioria das pessoas não é. Mas mesmo os juízes que dedicam suas vidas para ser justos podem mostrar preconceito implícito contra os negros. Eles tendem, por exemplo, a proferir sentenças mais duras para homens negros do que para homens brancos que cometem o mesmo crime, a pesquisa mostrou.

E os brancos não são as únicas pessoas que têm preconceito contra os negros. Os negros também - e não apenas em termos de punição.

Considere este estudo de 2016: ele descobriu que os professores esperam que os alunos brancos se saiam melhor do que os negros. Seth Gershenson é um pesquisador de políticas educacionais na American University em Washington, D.C. Ele fez parte de uma equipe que estudou mais de 8.000 alunos e dois professores de cada um desses alunos.

Eles verificaram se o professor e o aluno eram da mesma raça. E cerca de um em cada 16 alunos brancos tinha um professor não branco. Seis em cada 16 alunos negros tinham um professor que não era negro. Gershenson então perguntou se os professores esperavam que seus alunos fossem para - e se formariam na - faculdade.

Os professores brancos tinham expectativas muito menores para os alunos negros do que os professores negros. Professores brancos disseram achar que um aluno negro tem uma chance em três de se formar na faculdade, em média. Professores negros desses mesmos alunos deram uma estimativa muito mais alta de que pensavam que quase metade poderia se formar. Em comparação, quase seis em cada 10 professores - tanto negros quanto brancos - esperavam que os alunos brancos concluíssem um diploma universitário, diz Gershenson. Em suma, ambos os conjuntos de professores mostraram algum preconceito.

“Descobrimos que os professores brancos são significativamente mais tendenciosos do que os professores negros”, observa ele. No entanto, os professores não estavam cientes de que eram tendenciosos dessa maneira.

O gênero importa?

O preconceito implícito também é um problema para as mulheres. Considere, por exemplo, a alegação infundada de que as mulheres não são boas em ciência, tecnologia, engenharia ou matemática (STEM). As mulheres podem (e freqüentemente o fazem) se destacar em todas essas áreas. Na verdade, as mulheres obtêm 42% dos PhDs em ciências e engenharia. No entanto, apenas 28% das pessoas que conseguem empregos nas áreas STEM são mulheres. E as mulheres que trabalham em STEM tendem a ganhar menos do que os homens de mesma posição. Eles também recebem menos homenagens e são promovidos com menos frequência do que os homens com quem trabalham.

Em média, as mulheres formadas em ciências têm mais dificuldade do que os homens em encontrar empregos e promoções. USAID Ásia / Flickr (CC BY-NC 2.0)

Essa diferença de gênero na contratação e promoção pode ser devido em parte a um viés na forma como as cartas de recomendação são escritas. Essas cartas ajudam os empregadores a saber como uma pessoa se saiu em um trabalho anterior.

Em um estudo de 2016, pesquisadores da Columbia University em Nova York investigaram o que foi dito nessas recomendações. A equipe examinou 1.224 cartas de recomendação escritas por professores em 54 países diferentes. Em todo o mundo, tanto homens quanto mulheres eram mais propensos a descrever os alunos do sexo masculino como "excelentes" ou "brilhantes". Em contraste, cartas escritas para estudantes do sexo feminino as descreviam como "altamente inteligentes" ou "muito instruídas". Ao contrário dos termos usados ​​para homens, essas frases não diferenciam as mulheres de seus concorrentes, dizem os pesquisadores.

Os preconceitos contra as mulheres não acontecem apenas nas ciências. A pesquisa de Cecilia Hyunjung Mo descobriu que as pessoas também têm preconceito contra as mulheres em posições de liderança. Mo é um cientista político na Vanderbilt University em Nashville, Tennessee.

As mulheres representam 51 por cento da população dos EUA. No entanto, eles representam apenas 20 por cento das pessoas que servem no Congresso dos EUA. Essa é uma grande diferença. Uma razão para a diferença pode ser que menos mulheres do que homens concorrem a cargos políticos. Mas há mais do que isso, Mo descobre.

Em um estudo de 2014, ela pediu a 407 homens e mulheres que fizessem um teste computadorizado de preconceito implícito. É chamado de teste de associação implícita, ou IAT. Este teste mede o quão fortemente as pessoas vinculam certos conceitos, como "homem" ou "mulher", com estereótipos, como "executivo" ou "assistente".

Durante o teste, as pessoas são solicitadas a classificar palavras ou imagens em categorias. Eles classificam os itens pressionando duas teclas de computador, uma com a mão esquerda e outra com a direita. Para o teste de Mo, os participantes tinham que pressionar a tecla correta cada vez que viam a foto de um homem ou mulher. Eles tiveram que escolher entre as mesmas duas chaves cada vez que viam palavras relacionadas a líderes versus seguidores. No meio dos testes, os pesquisadores trocaram quais conceitos eram pareados na mesma tecla do teclado.

A história continua abaixo do vídeo.

Cecilia Hyunjung Mo discute como os eleitores tendem a preferir os homens, a menos que esteja claro que uma mulher é mais qualificada.
Universidade Vanderbilt

As pessoas tendem a responder mais rápido quando fotos de homens e palavras relacionadas à liderança compartilham a mesma chave, Mo descobriu. Quando fotos de mulheres e palavras relacionadas à liderança foram colocadas juntas, a maioria das pessoas demorou mais para responder. “As pessoas geralmente achavam mais fácil combinar palavras como & # 8216 presidente, & # 8217 & # 8216governor & # 8217 e & # 8216executivo & # 8217 com homens e palavras como & # 8216secretário, & # 8217 & # 8216assistant & # 8217 e & # 8216aide & # 8217 com mulheres ”, diz Mo. “Muitas pessoas tiveram muito mais dificuldade em associar as mulheres à liderança.” Não foram apenas os homens que tiveram problemas para fazer essa associação. As mulheres também lutaram.

Mo também queria saber como esses preconceitos implícitos podem estar relacionados ao comportamento das pessoas. Então, ela pediu aos participantes do estudo que votassem em candidatos fictícios para um cargo político.

Ela deu a cada participante informações sobre os candidatos. Em alguns, o candidato do sexo masculino e a candidata do sexo feminino eram igualmente qualificados para o cargo. Em outros, um candidato era mais qualificado do que o outro. Os resultados de Mo mostraram que os preconceitos implícitos das pessoas estavam ligados ao seu comportamento eleitoral. Pessoas que mostraram um preconceito mais forte contra as mulheres no IAT eram mais propensas a votar no candidato do sexo masculino - mesmo quando a mulher era melhor qualificado.

A história continua abaixo da imagem.

Há um século, a congressista norte-americana Jeannette Rankin, de Montana (à esquerda), foi a primeira mulher eleita para um cargo nacional. Em 2013, quando a foto à direita foi tirada, apenas 20 dos 100 senadores dos EUA eram mulheres. Embora as mulheres estejam ganhando terreno em posições de liderança, esse progresso tem sido lento. Biblioteca do Congresso dos EUA Wikimedia / Escritório da Sen. Barbara Mikulski dos EUA

Tamanho importa

Um dos preconceitos sociais mais fortes é contra os obesos. Provavelmente, você nutre antipatia por pessoas que estão gravemente acima do peso, diz Maddalena Marini. Ela é psicóloga na Universidade de Harvard em Cambridge, Massachusetts. O viés implícito do peso parece universal, diz ela. “Todo mundo o possui. Mesmo pessoas com sobrepeso ou obesas. ”

Para chegar a essa conclusão, ela e sua equipe usaram dados do site do Projeto Implícito de Harvard. Este site permite que as pessoas façam um IAT. Existem atualmente 13 tipos desses testes de viés implícito no site. Cada um testa um tipo diferente de polarização. Mais de 338.000 pessoas de todo o mundo completaram o teste de preconceito de peso entre maio de 2006 e outubro de 2010, período que antecedeu o estudo de Marini. Este IAT era semelhante ao de corrida. Mas pediu aos participantes que categorizassem palavras e imagens associadas a bom e mau e a magro e gordo.

Depois de fazer o IAT, os participantes responderam a perguntas sobre seus índice de massa corporal. Esta é uma medida usada para caracterizar se alguém está com peso saudável.

A história continua abaixo da imagem.

Neste teste IAT, quando "bom" compartilhou uma chave com uma pessoa magra e "ruim" com uma pessoa obesa (a condição "congruente", mostrada à esquerda), a maioria das pessoas respondeu mais rápido do que quando os pares foram trocados (o " incongruente ”, certo). Demorar mais para vincular “bom” à obesidade é um sinal de viés implícito de peso. Maddalena Marini

Marini descobriu que pessoas mais pesadas têm menos preconceito contra pessoas com sobrepeso ou obesidade. “Mas eles ainda preferem pessoas magras, em média”, observa ela. Eles simplesmente não se sentem assim tão fortemente quanto as pessoas magras. “Pessoas com sobrepeso e obesas tendem a se identificar e preferir seu grupo de peso”, diz Marini. Mas eles podem ser influenciados pela negatividade em nível nacional que os leva a preferir pessoas magras.

Participaram do estudo pessoas de 71 nações. Isso permitiu a Marini examinar se um preconceito implícito contra pessoas pesadas estava de alguma forma relacionado ao fato de os problemas de peso serem mais comuns em seu país. Para fazer isso, ela pesquisou bancos de dados públicos para medições de peso de cada país. E as nações com altos níveis de obesidade tinham o preconceito mais forte contra os obesos, ela descobriu.

Ela não tem certeza de por que nações obesas têm um viés implícito tão forte contra pessoas com sobrepeso. Pode ser porque essas nações têm mais discussões sobre os problemas de saúde associados à obesidade, diz Marini. Também pode vir de pessoas vendo mais anúncios de “planos de dieta, alimentos saudáveis ​​e inscrições em academias com o objetivo de diminuir a obesidade”, observa ela. Ou talvez as pessoas nesses países simplesmente vejam que pessoas com alto status social, boa saúde e beleza tendem a ser magras.

O viés de peso parece ser mais comumente aceito do que o viés de raça e gênero. Em outras palavras, as pessoas tendem a se sentir mais livres para expressar verbalmente seu preconceito de peso. Isso está de acordo com um estudo de 2013 liderado por Sean Phelan. Ele é um pesquisador de políticas na Clínica Mayo em Rochester, Minnesota. Estudantes de medicina frequentemente expressam preconceito de peso abertamente, ele descobre. E isso pode se traduzir em cuidados de saúde mais precários para pessoas que estão gravemente acima do peso. “Os profissionais de saúde demonstram menos respeito pelos pacientes obesos”, relata ele. Ele também observa que a pesquisa mostra que "os médicos gastam menos tempo educando pacientes obesos sobre sua saúde" do que com pacientes que não são obesos.

Abraçar a diversidade quebra o preconceito

Antonya Gonzalez é psicóloga no Canadá na University of British Columbia em Vancouver. “Podemos pensar que tratamos a todos igualmente”, diz ela, mas “preconceitos inconscientes podem moldar nosso comportamento de maneiras que nem sempre estamos cientes”. Saber que você pode ser tendencioso “é o primeiro passo para entender como você trata as outras pessoas - e tentar mudar seu próprio comportamento”, diz ela.

Gonzalez sabe sobre como mudar o comportamento. Em um estudo de 2016 com crianças de 5 a 12 anos, ela descobriu que seu preconceito implícito contra os negros poderia mudar. As crianças ouviram histórias positivas sobre pessoas, como um bombeiro que trabalha muito para proteger sua comunidade. Algumas crianças viram a foto de um homem ou mulher branca enquanto ouviam a história. Outros viram a foto de uma pessoa negra. Depois da história, cada criança fez um IAT de corrida. As crianças que aprenderam sobre uma pessoa negra foram menos tendenciosas quando fizeram o teste, em comparação com as crianças que ouviram falar sobre uma pessoa branca.

“Aprender sobre pessoas de diferentes grupos sociais que se envolvem em comportamentos positivos pode ajudá-lo a associar inconscientemente esse grupo à positividade”, diz Gonzalez. “Essa é parte da razão pela qual a diversidade na mídia é tão essencial”, observa ela. Isso nos ajuda a “aprender sobre pessoas que desafiam o tradicional estereótipos.”

Hillard, do Adrian College, também descobriu que o treinamento em diversidade pode ajudar os adultos a neutralizar o preconceito contra as mulheres. “O primeiro passo é a conscientização”, diz ela. Uma vez que estamos cientes de nossos preconceitos, podemos tomar medidas para bloqueá-los.

Também ajuda a dar um passo atrás e pensar se os estereótipos poderiam fornecer boas informações para agir, ela observa. Um estereótipo que supostamente é verdadeiro para uma grande parte da população, como “todas as mulheres” ou “todas as pessoas de cor”, poderia ser realmente preciso?

A chave é abraçar a diversidade, diz Staats - não fingir que ela não existe. Uma das melhores maneiras de fazer isso é passar tempo com pessoas diferentes de você. Isso ajudará você a vê-los como indivíduos, em vez de como parte de um grupo estereotipado.

“A boa notícia é que nossos cérebros são maleável," ela diz. “Somos capazes de mudar nossas associações.”

Palavras de Poder

média (em ciências) Um termo para a média aritmética, que é a soma de um grupo de números que é então dividido pelo tamanho do grupo.

comportamento A maneira como uma pessoa ou outro organismo age em relação aos outros ou se comporta.

tendência A tendência de manter uma perspectiva ou preferência particular que favorece alguma coisa, algum grupo ou alguma escolha. Os cientistas muitas vezes “cegam” os assuntos para os detalhes de um teste (não diga a eles o que é) para que seus preconceitos não afetem os resultados.

índice de massa corporal (IMC) O peso de uma pessoa em quilogramas dividido pelo quadrado de sua altura em metros. O IMC pode ser usado para avaliar se alguém está com sobrepeso ou obeso. No entanto, como o IMC não leva em consideração a quantidade de músculos ou gordura que uma pessoa possui, não é uma medida precisa.

Congresso A parte do governo federal dos EUA encarregada de redigir leis, definir o orçamento dos EUA e confirmar muitas nomeações presidenciais para os tribunais, para representar os interesses do governo dos EUA no exterior e administrar agências administrativas. O Congresso dos Estados Unidos é composto por duas partes: o Senado, composto por dois membros de cada estado, e a Câmara dos Representantes, que consiste em um total de 435 membros, com pelo menos um de cada estado (e dezenas de outros para os estados com as maiores populações).

dieta Alimentos e líquidos ingeridos por um animal para fornecer a nutrição de que ele precisa para crescer e manter a saúde. (verbo) Adotar um plano de ingestão alimentar específico com o objetivo de controlar o peso corporal.

diversidade (em biologia) Uma gama de diferentes formas de vida.

Engenharia Campo de pesquisa que usa matemática e ciências para resolver problemas práticos.

etnia (adj. étnico) A origem de um indivíduo com base em práticas culturais que tendem a ser associadas a religião, país (ou região) de origem, política ou alguma combinação dessas.

Gênero sexual As atitudes, sentimentos e comportamentos que uma determinada cultura associa ao sexo biológico de uma pessoa.

ensino médio Uma designação para as séries de 9 a 12 no sistema americano de educação pública obrigatória. Os graduados do ensino médio podem se inscrever em faculdades para uma educação mais avançada.

viés implícito Para, sem saber, manter uma perspectiva particular ou preferência que favorece alguma coisa, algum grupo ou alguma escolha - ou, inversamente, mantém algum preconceito não reconhecido contra isso.

maleável Algo cuja forma pode ser alterada, geralmente martelando ou deformando com a pressão. (em ciências sociais) Atitudes ou comportamentos que podem ser mudados com pressão ou lógica social.

meios de comunicação (nas ciências sociais) Um termo para as formas como a informação é entregue e compartilhada dentro de uma sociedade. Abrange não apenas os meios de comunicação tradicionais - jornais, revistas, rádio e televisão - mas também meios de comunicação baseados na Internet e em smartphones, como blogues, Twitter, Facebook e muito mais.

obesidade (adj. obeso) Excesso de peso extremo. A obesidade está associada a uma ampla gama de problemas de saúde, incluindo diabetes tipo 2 e hipertensão.

conectados Um termo que se refere a coisas que podem ser encontradas ou feitas na Internet.

excesso de peso Condição médica em que o corpo acumulou muita gordura corporal. As pessoas não são consideradas com sobrepeso se pesarem mais do que o normal para sua idade e altura, mas esse peso extra vem de ossos ou músculos.

cientista politico Alguém que estuda ou lida com o governo de pessoas, principalmente por funcionários eleitos e governos.

população (em biologia) Um grupo de indivíduos da mesma espécie que vive na mesma área.

psicólogo Um cientista ou profissional de saúde mental que estuda a mente humana, especialmente em relação a ações e comportamento.

social (adj.) Referindo-se a encontros de pessoas, um termo para animais (ou pessoas) que preferem existir em grupos. (substantivo) Uma reunião de pessoas, por exemplo, aqueles que pertencem a um clube ou outra organização, com o propósito de desfrutar da companhia uns dos outros.

TRONCO Uma sigla (abreviação feita com as primeiras letras de um termo) para ciência, tecnologia, engenharia e matemática.

estereótipo Uma visão ou explicação amplamente aceita para algo, que muitas vezes pode estar errada porque foi simplificada demais.

traço Um traço característico de algo. (em genética) Uma qualidade ou característica que pode ser herdada.

Citações

Diário: SOU. Gonzalez e col. Reduzir o preconceito racial implícito das crianças por meio da exposição a exemplos positivos de grupos externos. Desenvolvimento infantil. Vol. 88, janeiro / fevereiro de 2017, p. 123. doi: 10.1111 / cdev.12582.

Diário: K. Dutt et al. Diferenças de gênero nas cartas de recomendação para bolsas de pós-doutorado em geociências. Nature Geoscience. Vol. 9, novembro de 2016, p. 805. doi: 10.1038 / ngeo2819.

Diário: S. Gershenson et al. Quem acredita em mim? O efeito da correspondência demográfica aluno-professor nas expectativas do professor. Análise da Economia da Educação. Vol. 52, junho de 2016, p. 209. doi: 10.1016 / j.econedurev.2016.03.002.

Relatório: C. Staats. Estado da ciência: revisão de parcialidade implícita, 2014. Instituto Kirwan para o Estudo de Raça e Etnia.

Diário: S.M. Jackson, A.L. Hillard e T.R. Schneider. Usando treinamento de preconceito implícito para melhorar as atitudes em relação às mulheres em STEM. Psicologia Social da Educação. Vol. 17, setembro de 2014, p. 419. doi: 10.1007 / s11218-014-9259-5.

Diário: M. Marini et al. Pessoas com excesso de peso têm baixos níveis de preconceito de peso implícito, mas países com excesso de peso têm altos níveis de preconceito de peso implícito. PLOS One. Vol. 8, publicado online em 17 de dezembro de 2013, p. e83543. doi: 10.1371 / journal.pone.0083543.

Sobre Alison Pearce Stevens

Alison Pearce Stevens é uma ex-bióloga e eterna geek da ciência que escreve sobre ciência e natureza para crianças. Ela mora com o marido, os dois filhos e um pequeno zoológico de criaturas fofinhos (e não tão fofinhos).

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Conclusão

É claro que o cérebro muda com o aumento da idade cronológica; no entanto, menos claro é a taxa de mudança, a idade biológica do cérebro e os processos envolvidos. As mudanças cerebrais que podem afetar a cognição e o comportamento ocorrem nos níveis de envelhecimento molecular, envelhecimento intercelular e intracelular, envelhecimento dos tecidos e alteração de órgãos. Existem muitas áreas de investigação em investigação para elucidar os mecanismos do envelhecimento e tentar aliviar as doenças associadas à idade, em particular as demências que têm maior impacto na população. Em termos de envelhecimento cerebral pessoal, os estudos sugerem que um estilo de vida saudável que reduz o risco cardiovascular também beneficiará o cérebro. O atendimento médico nessa área pode até oferecer proteção limitada em termos de declínio cognitivo, mas isso precisa ser demonstrado para agentes anti-hipertensivos, antiplaquetários e anticolesterol. Também é importante observar as limitações dos estudos sobre o envelhecimento do cérebro. Muitos estudos são transversais por natureza, têm um pequeno número de participantes com amplas faixas de idade cronológica, falta de controle para fatores de risco ou fatores de proteção, não levam em consideração a educação que pode melhorar o desempenho em testes cognitivos e, finalmente, carecem de avaliação em relação à depressão que também pode afetar o desempenho. Deve ser lembrado que o cérebro de um grupo de idosos pode apresentar efeitos de coorte relacionados a influências ambientais mais amplas, por exemplo, falta de alimentos com alto teor de energia durante o crescimento. 2 Também é extremamente difícil separar e medir processos cognitivos individuais para compreender totalmente quaisquer mudanças. 106

Estudos futuros precisam levar em conta esses fatores e & # x0201ccross sequential & # x0201d, uma combinação de estudos transversais e longitudinais, foram propostos. 3 Está claro que nossa compreensão do envelhecimento do cérebro continua a crescer, mas ainda requer muitas pesquisas que são especialmente importantes devido ao número de pessoas idosas na sociedade e seus níveis potenciais de comprometimento cognitivo. Quando apropriado, ensaios clínicos randomizados de medidas terapêuticas podem, no futuro, abrir caminho para um maior entendimento.


As marcas da maturidade

Você deve ter notado um paradoxo entre os alunos de hoje. Embora haja exceções, esta geração é avançada intelectualmente, mas está atrasada emocionalmente. Estão perdendo muitas das marcas de maturidade que deveriam possuir.

De uma perspectiva intelectual, os alunos de hoje foram expostos a muito mais coisas do que eu estava crescendo - e muito antes. Eles consumiram informações sobre tudo, desde o ciberespaço até técnicas sexuais antes de se formarem no ensino médio. Tudo está vindo para eles mais cedo.

O sociólogo Tony Campolo disse: “Estou convencido de que não vivemos em uma geração de crianças más. Vivemos em uma geração de crianças que sabem muito cedo demais. ”

Por outro lado, os alunos foram atrofiados em sua maturidade emocional. Eles parecem exigir mais tempo para realmente “crescer” e se preparar para a responsabilidade que vem com a vida adulta. Isso é resultado de muitos fatores, incluindo pais bem-intencionados que pairam sobre os filhos, não permitindo que experimentem a dor do amadurecimento. É como a criança que tenta ajudar uma nova borboleta a sair do casulo e depois percebe que prestou um péssimo serviço: aquela borboleta não é forte o suficiente para voar, uma vez que está livre.

Há outra razão pela qual os adolescentes lutam com o amadurecimento. Os cientistas estão obtendo novos insights sobre mudanças notáveis ​​no cérebro que podem explicar por que os anos da adolescência são tão difíceis para os jovens e seus pais. Dos 11 aos 14 anos, as crianças perdem algumas das conexões entre as células na parte do cérebro que lhes permite pensar com clareza e tomar boas decisões.

Podando o cérebro

O que acontece é que o cérebro se poda, passando por mudanças que permitirão ao jovem passar efetivamente para a vida adulta. “Conexões cerebrais ineficazes ou fracas são podadas da mesma forma que um jardineiro podaria uma árvore ou arbusto, dando à planta a forma desejada”, diz Alison Gopnik, professora de desenvolvimento infantil na UC Berkley.

Adolescentes que passam por essas mudanças cerebrais podem reagir emocionalmente, de acordo com Ian Campbell, neurologista da U.C. Laboratório de pesquisa do sono Davis. Mudanças de humor e atitudes não cooperativas e irresponsáveis ​​podem ser o resultado dessas mudanças. Às vezes, os alunos não conseguem explicar por que se sentem dessa maneira. Seu cérebro está mudando de um cérebro de criança para um cérebro de adulto.

Regiões que se especializam em linguagem, por exemplo, crescem rapidamente até cerca de 13 anos e depois param. Os lobos frontais do cérebro, que são responsáveis ​​pelo raciocínio de alto nível e pela tomada de decisões, não estão totalmente maduros até o início dos anos 20, de acordo com Deborah Yurgelun-Todd, neurocientista do Centro de Imagens Cerebral de Harvard. Há uma parte do tempo em que a parte infantil do cérebro foi podada, mas a parte adulta não está totalmente formada. Eles estão "intermediários" - informados, mas não preparados.

O resultado final?

Os alunos hoje estão consumindo informações com as quais não estão completamente prontos para lidar. A parte adulta de seu cérebro ainda está se formando e não está pronta para aplicar tudo o que a sociedade joga nela. Sua mente recebe e arquiva, mas sua vontade e emoções não estão preparadas para agir de maneira saudável. Eles podem ficar paralisados ​​por todo o conteúdo que consomem.

Eles querem muito poder experimentar o mundo que viram em sites ou ouviram em podcasts, mas não percebem que estão despreparados emocionalmente para essa experiência. Eles estão realmente entre uma criança e um adulto. (Este é o gênio por trás das classificações de filmes e dos conselhos sobre discrição do espectador na TV.) Acredito que um estudante maduro e saudável é aquele que se desenvolveu intelectual, volitiva, emocional e espiritualmente. Eu também acredito que existem marcas que podemos procurar enquanto os treinamos até a maturidade.

Sinais a serem procurados

Quais são as marcas da maturidade? Todos gostamos quando vemos um jovem que se comporta bem e mostra sinais de maturidade. Eles interagem com os adultos de uma maneira adulta. Esses alunos são totalmente revigorantes.

Na Growing Leaders, buscamos construir essas marcas em jovens de 16 a 24 anos, por meio de parcerias com escolas. O que se segue não é exaustivo, mas é uma lista de características que noto em jovens que são excepcionalmente maduros - intelectualmente, emocionalmente e espiritualmente. Se você é pai, esta é uma boa lista de qualidades para começar a desenvolver em seu filho. Se você é um treinador, professor ou reitor, esses são os sinais que desejamos que todos os alunos tenham quando se formarem. Por falar nisso, esses são sinais que desejo a todos os adultos modelados para a geração que está por trás deles.

1. Uma pessoa madura é capaz de cumprir compromissos de longo prazo. Um sinal chave de maturidade é a capacidade de adiar a gratificação. Parte disso significa que o aluno é capaz de cumprir compromissos mesmo quando não são mais novos ou inéditos. Eles podem se comprometer a continuar fazendo o que é certo, mesmo quando não sentem vontade.

2. Uma pessoa madura não se abala com lisonjas ou críticas. À medida que as pessoas amadurecem, mais cedo ou mais tarde entendem que nada é tão bom quanto parece e nada é tão ruim quanto parece. Pessoas maduras podem receber elogios ou críticas sem permitir que isso os destrua ou os leve a uma visão distorcida de si mesmos. Eles estão seguros em sua identidade.

3. Uma pessoa madura possui um espírito de humildade. A humildade é paralela à maturidade. Humildade não é pensar menos em si mesmo, é pensar menos em si mesmo. Pessoas maduras não se preocupam em chamar a atenção para si mesmas. Eles vêem como os outros contribuíram para seu sucesso e podem honrá-los. Isso é o oposto de arrogância.

4. As decisões de uma pessoa madura são baseadas no caráter, não nos sentimentos. Pessoas maduras - estudantes e adultos - vivem de acordo com valores. Eles têm princípios que orientam suas decisões. Eles são capazes de progredir além de meramente reagir às opções da vida e ser proativos enquanto vivem suas vidas. Seu personagem domina suas emoções.

5. Uma pessoa madura expressa gratidão de forma consistente. Descobri que quanto mais maduro, mais grato sou, tanto pelas coisas grandes como pelas pequenas. As crianças imaturas presumem que merecem tudo de bom que lhes acontece. Pessoas maduras vêem o quadro geral e percebem o quão bom eles têm, em comparação com a maioria da população mundial.

6. Uma pessoa madura sabe como priorizar os outros antes de si mesma. Um homem sábio disse certa vez: Uma pessoa madura é aquela cuja agenda gira em torno dos outros, não de si mesma. Certamente isso pode ir ao extremo e ser prejudicial à saúde, mas acredito que um caminho para sair da infantilidade é superar seus próprios desejos e começar a viver para atender às necessidades dos menos afortunados.

7. Uma pessoa madura busca sabedoria antes de agir. Finalmente, uma pessoa madura pode ser ensinada. Eles não presumem que têm todas as respostas. Quanto mais sábios eles ficam, mais eles percebem que precisam de mais sabedoria. Eles não têm vergonha de buscar conselhos de adultos (professores, pais, treinadores) ou outras fontes. Somente os sábios buscam sabedoria.

No meu livro, Maturidade Artificial, Ofereço soluções práticas para os pais incutir as marcas da maturidade em seus filhos. Susan Peters disse uma vez: "As crianças têm muito mais chances de crescer se seus pais o fizerem primeiro." Aqui está a modelagem e o desenvolvimento de maturidade autêntica em seus filhos.

Você está exibindo as marcas da maturidade? E quanto aos seus filhos?


Crianças autocontroladas tendem a ser adultos de meia-idade mais saudáveis

DURHAM, N.C. - O autocontrole, a capacidade de conter os próprios pensamentos, sentimentos e comportamentos, e de trabalhar em direção a metas com um plano, é um dos traços de personalidade que torna uma criança pronta para a escola. E, ao que parece, pronto para a vida também.

Em um grande estudo que acompanhou mil pessoas desde o nascimento até os 45 anos na Nova Zelândia, os pesquisadores determinaram que as pessoas que tinham níveis mais elevados de autocontrole quando crianças estavam envelhecendo mais lentamente do que seus pares aos 45 anos. Seus corpos e cérebros estavam mais saudável e biologicamente mais jovem.

Em entrevistas, o grupo de maior autocontrole também mostrou que pode estar mais bem equipado para lidar com os desafios de saúde, financeiros e sociais da vida adulta. Os pesquisadores usaram entrevistas estruturadas e verificações de crédito para avaliar a preparação financeira. Participantes de alto autocontrole na infância expressaram opiniões mais positivas sobre o envelhecimento e se sentiram mais satisfeitos com a vida na meia-idade.

"Nossa população está envelhecendo e vivendo mais com doenças relacionadas à idade", disse Leah Richmond-Rakerd, professora assistente de psicologia da Universidade de Michigan, que é a primeira autora do estudo. "É importante identificar maneiras de ajudar os indivíduos a se prepararem com sucesso para os desafios da velhice e viver mais anos livres de deficiências. Descobrimos que o autocontrole no início da vida pode ajudar a preparar as pessoas para um envelhecimento saudável."

As crianças com melhor autocontrole tendem a vir de famílias mais seguras financeiramente e têm QI mais alto. No entanto, os achados de envelhecimento mais lento aos 45 anos com mais autocontrole podem ser separados de seu status socioeconômico e QI na infância. Suas análises mostraram que o autocontrole foi o fator que fez a diferença.

E a infância não é o destino, os pesquisadores são rápidos em apontar. Alguns participantes do estudo mudaram seus níveis de autocontrole quando adultos e tiveram melhores resultados de saúde do que suas avaliações na infância teriam previsto.

O autocontrole também pode ser ensinado, e os pesquisadores sugerem que um investimento social em tal treinamento poderia melhorar a expectativa de vida e a qualidade de vida, não apenas na infância, mas talvez também na meia-idade. Há ampla evidência de que a mudança de comportamento na meia-idade (parar de fumar ou praticar exercícios) leva a melhores resultados.

"Todos temem uma velhice doentia, pobre e solitária, então envelhecer bem exige que nos preparemos fisicamente, financeiramente e socialmente", disse Terrie Moffitt, professora de Psicologia e Neurociência da Universidade de Duke, da Nannerl O. Keohane, e por último autor no papel. "Descobrimos que pessoas que usam o autocontrole desde a infância estão muito mais preparadas para o envelhecimento do que seus colegas da mesma idade."

O estudo aparece na semana de 4 de janeiro no Proceedings of the National Academy of Sciences.

O Estudo Multidisciplinar de Saúde e Desenvolvimento de Dunedin, com sede na Nova Zelândia, acompanhou essas pessoas desde seu nascimento em 1972 e 73, submetendo-as a uma bateria de avaliações psicológicas e de saúde em intervalos regulares desde então, a mais recente sendo aos 45 anos.

O autocontrole infantil foi avaliado por professores, pais e pelas próprias crianças nas idades de 3, 5, 7, 9 e 11. As crianças foram avaliadas quanto à agressão impulsiva e outras formas de impulsividade, atividade excessiva, perseverança e desatenção.

Dos 26 aos 45 anos, os participantes também foram medidos quanto a sinais fisiológicos de envelhecimento em vários sistemas orgânicos, incluindo o cérebro. Em todas as medidas, maior autocontrole na infância se correlacionou com envelhecimento mais lento.

As pessoas com maior autocontrole também andam mais rápido e têm rostos de aparência mais jovem aos 45 anos.

“Mas se você ainda não está preparado para envelhecer, seus 50 anos não são tarde demais para ficar pronto”, acrescentou Moffitt.

Esta pesquisa foi apoiada pelo Instituto Nacional do Envelhecimento dos EUA (AG032282, AG049789) e pelo Instituto Nacional de Saúde Infantil e Desenvolvimento Humano (T32-HD007376), o Conselho de Pesquisa Médica do Reino Unido (P005918), a Fundação Jacobs, a Fundação Nacional de Ciências dos EUA e a Fundação Lundbeck. O Estudo Multidisciplinar de Saúde e Desenvolvimento de Dunedin é apoiado pelo Conselho de Pesquisa em Saúde da Nova Zelândia e pelo Ministério de Negócios, Inovação e Emprego da Nova Zelândia.

CITAÇÃO: "Childhood Self-Control Forecasts the Pace of Midlife Aging and Preparedness for Old Age", Leah S. Richmond-Rakerd, Avshalom Caspi, Antony Ambler, Tracy d'Arbeloff, Marieke de Bruine, Maxwell Elliott, HonaLee Harrington, Sean Hogan , Renate M. Houts, David Ireland, Ross Keenan, Annchen R. Knodt, Tracy R. Melzer, Sena Park, Richie Poulton, Sandhya Ramrakha, Line Jee Hartmann Rasmussen, Elizabeth Sack, Adam T. Schmidt, Maria L. Sison, Jasmin Wertz, Ahmad R. Hariri e Terrie E. Moffitt. Anais da Academia Nacional de Ciências, 4 de janeiro de 2021. DOI: 10.1073 / pnas.2010211118

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Resultados

Imagens ponderadas em T1 de 169 mulheres e 112 homens (Tabela 1) foram pré-processadas e avaliadas quanto ao volume de substância cinzenta usando morfometria baseada em voxel (VBM) (Fig. 1 UMA e B)Das 116 regiões de substância cinzenta definidas usando o atlas Automated Anatomical Labeling (AAL) (11) (Fig. 1C), 10 regiões que mostram as maiores diferenças de sexo / gênero (| Cohen’s d| & gt 0,70, o maior |d| foi de 0,84 tudo P & lt 0,0001) foram incluídos nas análises subsequentes (Tabela S1). Usando as distribuições reais de homens e mulheres na amostra, as zonas "extremidade masculina" e "extremidade feminina" foram arbitrariamente definidas como as pontuações de 33% dos homens e mulheres mais extremos, respectivamente, e uma zona "intermediária" foi definida como a área entre estes dois (Fig. 1D, usamos os termos "extremidade masculina" / "extremidade feminina" como uma abreviatura para "o fim do contínuo em que homens / mulheres são mais prevalentes", respectivamente, observamos que nosso método de categorizar o contínuo em três classes discretas inerentemente coloca algumas mulheres na “extremidade masculina” e alguns homens na “extremidade feminina”). Figura 1E apresenta o volume de substância cinzenta das 10 regiões em cada uma das mulheres (Deixou) e em cada um dos machos (Direito) usando uma escala de volume de cores (como mostrado na Fig. 1D), e ilustra claramente a falta de consistência interna na maioria dos cérebros. O último também é evidente na Fig. 1F, que apresenta o número de "final feminino" (x eixo) e "extremidade masculina" (y eixo) características em mulheres (vermelho) e homens (verde). Os círculos nas coordenadas (10,0), (0,10) e (0,0) representam indivíduos com apenas "extremidade feminina", apenas "extremidade masculina" ou apenas características "intermediárias", respectivamente. Todos os outros círculos no x e y os eixos representam os indivíduos que têm características de "extremidade feminina" ou "extremidade masculina", bem como características "intermediárias". O resto dos círculos representam indivíduos com variabilidade substancial, tendo ambas as regiões na "extremidade masculina" e regiões em o “fim feminino”. Trinta e cinco por cento dos cérebros mostraram variabilidade substancial e apenas 6% dos cérebros eram internamente consistentes (ver Tabela 1 para mais detalhes). Notavelmente, as definições adicionais das zonas "extremidade masculina" e "extremidade feminina" (50%, 20% e 10%) revelaram de forma semelhante uma prevalência muito maior de cérebros mostrando variabilidade substancial em comparação com cérebros mostrando consistência interna (Tabela S2) . É importante ressaltar que a variabilidade substancial não é um resultado da sobreposição entre mulheres e homens em cada uma das regiões do cérebro, como é evidente na Fig. S1UMA, que representa os resultados que teriam sido obtidos para esses dados em perfeita consistência interna (para comparação, Fig. S1 B – D representa esses dados sob consistência interna com diferentes graus de ruído aleatório, e a Fig. S1E sob nenhuma consistência interna).

Consistência interna e variabilidade substancial no cérebro e comportamento humanos