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Com que idade os bebês começam a sintetizar seus próprios anticorpos?

Com que idade os bebês começam a sintetizar seus próprios anticorpos?



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Quando os bebês nascem, eles recebem seus anticorpos da mãe (presumo porque eles ainda não têm a capacidade de sintetizar os seus próprios). Portanto, minha pergunta é: em que idade os bebês começam a sintetizar seus próprios anticorpos?


No gráfico acima, a linha azul mais escura se refere aos anticorpos que o bebê recebe da mãe no útero, como você mencionou em sua pergunta.

Como você pode ver, a linha vermelha indica que os bebês começam a produzir níveis baixos de seus próprios anticorpos entre 3 e 6 meses antes do nascimento. No entanto, esses são anticorpos IgM, versões imaturas de 'rascunho'. Estes têm afinidade muito menor para antígenos do que suas contrapartes IgG maduras, que são classicamente considerados anticorpos.

Os níveis de IgG do próprio bebê começam a aumentar após o nascimento, no entanto, não atingem um nível razoável até que a criança tenha cerca de 1 ano de idade. Os anticorpos maternos começam a diminuir por volta dos 3 meses, deixando um período destacado em azul no gráfico em que os bebês são particularmente propensos a contrair infecções.


Como os anticorpos defendem seu corpo

Os anticorpos (também chamados de imunoglobulinas) são proteínas especializadas que viajam pela corrente sanguínea e são encontradas nos fluidos corporais. Eles são usados ​​pelo sistema imunológico para identificar e se defender contra invasores estranhos ao corpo.

Esses intrusos estranhos, ou antígenos, incluem qualquer substância ou organismo que evoque uma resposta imune.

Exemplos de antígenos que causam respostas imunes incluem

Os anticorpos reconhecem antígenos específicos, identificando certas áreas na superfície do antígeno conhecidas como determinantes antigênicos. Assim que o determinante antigênico específico for reconhecido, o anticorpo se ligará ao determinante. O antígeno é marcado como um intruso e marcado para destruição por outras células do sistema imunológico. Os anticorpos protegem contra substâncias antes da infecção celular.


Leite materno e melatonina

No entanto, há esperança para os pais que estão lutando contra os primeiros 60 dias e os horários estranhos que este período traz. Embora os bebês não produzam melatonina suficiente para irem dormir sozinhos à noite, eles têm outra fonte: o leite materno. A melatonina da mãe está presente em seu leite. Isso pode ajudar bebês amamentados a dormir mais profundamente e também reduzir as horas de caminhada de um recém-nascido inconsolável. Alguns médicos e pesquisadores em biologia circadiana estão até sugerindo que a suplementação de melatonina nessas primeiras semanas pode prevenir as cólicas enquanto ajuda o bebê a fazer a transição mais rapidamente para um ritmo circadiano maduro. No entanto, este problema ainda está sendo pesquisado e nenhum pai deve dar a seu bebê qualquer suplemento sem a aprovação do médico.


Hipogamaglobulinemia transitória da infância

O feto não produz IgG (anticorpo) e só começa a produzi-lo lentamente após o nascimento. No entanto, a partir do sexto mês de gravidez, o feto começa a receber anticorpos IgG maternos pela placenta. Isso aumenta durante o último trimestre da gravidez até que, ao nascer a termo, o bebê tenha um nível de IgG, a principal classe de anticorpos na circulação, equivalente ao da mãe.

Hipogamaglobulinemia transitória da infância

O bebê não recebe IgM, IgA ou IgE materna, pois eles não cruzam a placenta, portanto, se IgM for encontrado, pode sugerir que o bebê encontrou uma infecção no útero. Se o bebê nascer prematuro, o nível de IgG é inferior ao de um bebê a termo, em proporção ao grau de prematuridade. O IgG da mãe protege o bebê de muitas infecções nos primeiros meses de vida.

O bebê recém-nascido pode receber anticorpos adicionais por meio da amamentação, mas esse anticorpo não é absorvido pelo trato gastrointestinal do bebê. No entanto, sua presença na faringe e no trato intestinal do bebê protege o bebê de doenças diarreicas e, em certa medida, de doenças respiratórias.

A IgG transplacentária desaparece lentamente da circulação do bebê e praticamente desaparece por volta dos 6 meses de idade. O bebê, no entanto, começa a produzir seu próprio IgG desde o nascimento e isso aumenta gradativamente ao longo dos primeiros meses de vida. Entre 3 e 6 meses, todos os bebês têm níveis baixos de IgG como resultado da queda de IgG materna e o IgG do bebê está começando a ser produzido. Esse nível baixo é denominado hipogamaglobulinemia fisiológica da infância e geralmente não é clinicamente significativo. É mais pronunciado em bebês prematuros porque a quantidade de IgG da mãe diminui.

Além dos níveis mais baixos de IgG e outras imunoglobulinas, o sistema imunológico do recém-nascido é imaturo e não responde tão bem a vacinas ou infecções, por isso é mais vulnerável a muitas doenças infecciosas.

Em alguns bebês, o período de hipogamaglobulinemia é mais grave ou prolongado além dos 6 meses de idade. Isso é denominado hipogamaglobulinemia transitória da infância (THI) e é o assunto deste capítulo.

Definição de hipogamaglobulinemia transitória da infância

O THI é definido em bebês com mais de 6 meses de idade cujo IgG é significativamente menor (menos de 2 desvios padrão) do que 97% dos bebês da mesma idade. Isso é mais comumente corrigido aos 24 meses de idade, mas pode persistir por mais alguns anos. Normalmente, o nível de IgG é inferior a 400 mg / dl e os anticorpos IgA e IgM também podem ser inferiores. No entanto, a capacidade dessas crianças de produzir anticorpos é frequentemente quase normal e a maioria dos pacientes não é incomumente suscetível à infecção.

A frequência do THI é desconhecida. Foi descrito em todas as partes do mundo e acredita-se que seja significativamente subdiagnosticado. Há uma predominância do sexo masculino (2: 1), e aproximadamente 60% dos pacientes são descobertos até 1 ano de idade e os 40% restantes depois disso, muitas vezes não antes dos 5 ou 6 anos de idade. Em uma pesquisa com 17 centros de imunodeficiência nos EUA, THI foi encontrado para representar cerca de 2% dos pacientes imunodeficientes.

A maioria das crianças com THI é diagnosticada porque tem infecções recorrentes. Outros são diagnosticados porque outro membro da família foi diagnosticado com imunodeficiência. Os níveis de imunoglobulina não são medidos rotineiramente em bebês normais, de modo que a incidência real de THI assintomático pode ser consideravelmente maior.

Causa da hipogamaglobulinemia transitória da infância

As causas propostas para THI incluem: (1) anticorpos maternos supressores (IgG) que cruzam a placenta e suprimem a produção de imunoglobulina fetal (2) variação genética em certas famílias com propensão à imunodeficiência 3) linfócitos T anormais que falham em estimular a produção de anticorpos pelas células B 4) produção desequilibrada de citocinas (5) células B anormais ou imaturas, semelhantes aos pacientes com Imunodeficiência Comum Variável (CVID).

Características clínicas da hipogamaglobulinemia transitória da infância

As características clínicas usuais incluem infecções do trato respiratório superior (em cerca de dois terços dos pacientes), infecções do trato respiratório inferior (aproximadamente um terço dos pacientes), manifestações alérgicas (metade dos pacientes) e dificuldades gastrointestinais (em 10% dos pacientes) . Normalmente, as crianças apresentam uma combinação desses sintomas. As infecções nos ouvidos e nos seios da face são as mais comuns. Também são observadas infecções nasais e de garganta, bem como glândulas inchadas. Bronquite, bronquiolite ou pneumonia são menos comuns. Ocasionalmente, são relatadas varicela grave, candidíase persistente (cândida nas membranas mucosas da boca) e infecções do trato urinário. Infecções graves de vacinas virais vivas não foram relatadas. As infecções graves com risco de vida são raras, mas incluem pneumonia grave, infecções oportunistas causadas por fungos ou estafilococos, problemas gastrointestinais ou infecções da corrente sanguínea.

Como em muitos distúrbios com desregulação imunológica ou imaturidade, doenças alérgicas podem estar presentes, incluindo asma (25%), eczema (15%) e alergia alimentar (12%). Os sintomas gastrointestinais podem incluir diarreia crônica, vômitos persistentes, alergia alimentar e / ou intolerância. A neutropenia (número baixo de glóbulos brancos) não é incomum.

A maioria dos bebês com THI parece normal, sem nenhum dos achados clássicos presentes em outras doenças de imunodeficiência primária, embora as amígdalas e os linfonodos possam ser pequenos. A radiografia de tórax geralmente é normal, e o timo tem tamanho normal.

Diagnóstico de hipogamaglobulinemia transitória da infância

Por definição, o nível de IgG é inferior a dois desvios padrão abaixo da média para a idade. Mais da metade das crianças com THI têm níveis de IgG tão baixos quanto 200 mg / dl. Níveis inferiores a 100 mg / dl e / ou pan-hipogamaglobulinemia (IgM e IgA muito baixos, bem como IgG) podem sugerir uma imunodeficiência permanente.

A maioria das crianças com THI produz anticorpos normais para vacinas, incluindo tétano, difteria, Haemophilus influenzae conjugado, vacinas contra hepatite A e B, bem como vacinas contra sarampo, caxumba e rubéola. Nos EUA, a maioria dos bebês recebe a vacina pneumocócica conjugada (Prevnar 13) e responderá adequadamente. O antígeno do tétano é uma vacina potente e a falta de resposta sugere um defeito mais sério e deve exigir uma avaliação mais abrangente.

Se a criança não tiver anticorpos protetores contra uma vacina anterior, uma injeção de reforço pode ser dada e a resposta do anticorpo verificada quatro a seis semanas depois. Se a resposta do anticorpo for fraca, os títulos repetidos podem ser feitos em seis meses. Se a criança continuar a ter infecções frequentes ou graves, estudos adicionais e encaminhamento / consulta com um imunologista podem ser necessários.

Um hemograma completo com diferencial pode sugerir uma imunodeficiência primária. A enumeração de células B e T é indicada se houver linfopenia, infecções fúngicas persistentes ou graves, deficiência de crescimento, diarreia crônica e infecções por microrganismos oportunistas ou doença cutânea grave.

Radiografias de tórax ou seios da face ou tomografias computadorizadas podem ser úteis em crianças com infecção crônica do trato respiratório.

Tratamento da hipogamaglobulinemia transitória da infância

Para bebês e crianças pequenas assintomáticos, nenhum tratamento é necessário. Observação clínica e aconselhamento de suporte podem ser tudo o que for necessário. Os níveis de IgG devem ser repetidos a cada quatro a seis meses.

Para bebês com infecções recorrentes ou persistentes, medidas de bom senso, como reduzir a exposição a infecções (por exemplo, escolher uma creche menor, restrição criteriosa de exposição a outras crianças) e tratamento imediato e apropriado de infecções respiratórias são garantidas. Vacinas inativadas (mortas) (difteria, tétano, coqueluche, Haemophilus influenzae e vacinas pneumocócicas, vacina inativada contra influenza, vacina inativada contra poliomielite, vacinas inativadas contra hepatite A e B) devem ser administradas conforme programado.

Vacinas virais vivas (sarampo, caxumba, rubéola, varicela, rotavírus) devem ser adiadas. (Veja o capítulo intitulado "Cuidados Gerais".) Ocasionalmente, antibioticoterapia profilática durante a estação de infecção respiratória pode ser prescrita. O monitoramento dos níveis de imunoglobulinas e dos níveis de anticorpos da vacina é feito em intervalos de quatro a seis meses.

A terapia de reposição de imunoglobulina (Ig) geralmente não é necessária, exceto em casos raros, quando as infecções são graves e a criança não está prosperando. A administração de Ig irá mascarar ou mesmo retardar a recuperação desses pacientes. Se a criança está indo bem com Ig por vários meses, um teste sem terapia com Ig é indicado. Geralmente, em casos como esse, o tratamento com Ig é descontinuado na primavera ou no verão, quando as infecções respiratórias não são tão prevalentes e a criança é testada novamente quando a criança está sem Ig por quatro a cinco meses.

Expectativas para pacientes com hipogamaglobulinemia transitória da infância

A maioria das crianças com THI desenvolve níveis adequados de IgG aos 3 anos de idade. Outros 40% atingem níveis normais aos 5 anos, mas 10% podem persistir além dessa idade. Nas crianças com hipogamaglobulinemia prolongada, algumas podem desenvolver níveis normais de IgG, mas têm deficiência seletiva de anticorpos persistente (resposta prejudicada ao antígeno polissacarídeo). Alguns podem ter deficiência seletiva da subclasse de IgG, infecções persistentes e podem requerer antibioticoterapia prolongada.

Algumas crianças, cuja hipogamaglobulinemia persiste além dos 5 anos de idade, podem ter respostas adequadas de anticorpos e não apresentar infecções graves. Por que isso ocorre, está sujeito a debate. Ocasionalmente, alguns pacientes com THI desenvolvem infecções graves, têm níveis persistentemente baixos de IgG e defeitos funcionais de anticorpos e podem ter uma doença semelhante à CVID que persiste por vários anos ou permanentemente.

Extraído do Manual do Paciente e Família da IDF para Doenças de Imunodeficiência Primária QUINTA EDIÇÃO. Copyright 2013 pela Immune Deficiency Foundation, EUA. Esta página contém informações médicas gerais que não podem ser aplicadas com segurança a nenhum caso individual. O conhecimento e a prática médica podem mudar rapidamente. Portanto, esta página não deve ser usada como um substituto para o conselho médico profissional.


Um anticorpo típico tem dois locais de ligação ao antígeno idênticos

Os anticorpos mais simples são moléculas em forma de Y com dois locais de ligação ao antígeno idênticos, um na ponta de cada braço do Y (Figura 24-18). Por causa de seus dois locais de ligação ao antígeno, eles são descritos como bivalente. Contanto que um antígeno tenha três ou mais determinantes antigênicos, as moléculas de anticorpo bivalente podem reticulá-lo em uma grande rede (Figura 24-19). Esta rede pode ser rapidamente fagocitada e degradada por macrófagos. A eficiência da ligação ao antígeno e da reticulação é grandemente aumentada por um Região dobradiça na maioria dos anticorpos, o que permite que a distância entre os dois locais de ligação ao antígeno varie (Figura 24-20).

Figura 24-18

Uma representação simples de uma molécula de anticorpo. Observe que seus dois locais de ligação ao antígeno são idênticos.

Figura 24-19

Interações anticorpo-antígeno. Como os anticorpos têm dois locais de ligação ao antígeno idênticos, eles podem fazer ligações cruzadas com os antígenos. Os tipos de complexos anticorpo-antígeno que se formam dependem do número de determinantes antigênicos no antígeno. Aqui uma única espécie (mais.)

Figura 24-20

A região de dobradiça de uma molécula de anticorpo. Devido à sua flexibilidade, a região de dobradiça melhora a eficiência da ligação e reticulação do antígeno.

O efeito protetor dos anticorpos não se deve simplesmente à sua capacidade de se ligar ao antígeno. Eles se envolvem em uma variedade de atividades que são mediadas pela cauda da molécula em forma de Y. Como discutiremos mais tarde, os anticorpos com os mesmos locais de ligação ao antígeno podem ter qualquer uma das várias regiões da cauda diferentes. Cada tipo de região da cauda confere ao anticorpo diferentes propriedades funcionais, como a capacidade de ativar o sistema complemento, de se ligar a células fagocíticas ou de atravessar a placenta da mãe para o feto.


Se pudéssemos sintetizar anticorpos, poderíamos usá-los para tratar pessoas imunocomprometidas?

Digamos que consigamos encontrar um processo para duplicar anticorpos. Poderíamos fazer um monte deles e injetá-los em um paciente para ajudar o sistema imunológico a combater a infecção?

Na verdade, temos métodos para duplicar anticorpos em grandes quantidades! Hoje, os anticorpos monoclonais podem ser gerados com bastante facilidade por meio da tecnologia de hibridoma, mas mesmo antes do desenvolvimento desse método, os anticorpos do soro de doadores imunes eram amplamente usados ​​para o tratamento de doenças infecciosas em pacientes não imunes. Esse processo é denominado "imunização passiva" e é revisto aqui. Um processo semelhante também ocorre naturalmente entre a mãe e o bebê, onde os anticorpos da mãe são transferidos passivamente para o bebê através da placenta ou do leite materno.

Para algumas doenças, a transferência passiva de anticorpos permanece praticamente a única opção de tratamento que temos depois que uma infecção progride (por exemplo, tétano, difteria e botulismo, onde os anticorpos são administrados para neutralizar toxinas). A primeira tabela dessa revisão lista muitas infecções em que a imunização passiva é usada. A imunização passiva pode ajudar o paciente a se recuperar de uma doença, mas tem efeito apenas temporário. Ele não fornece qualquer memória imunológica como uma vacina faria, então a pessoa que recebeu os anticorpos não estaria necessariamente protegida contra infecções futuras.

Além disso, existem muitos outros usos potencialmente promissores para anticorpos transferidos passivamente, além do tratamento de doenças infecciosas, como a geração de anticorpos contra antígenos de células cancerígenas e a injeção de anticorpos antitumorais para esgotar as células tumorais de um paciente.


5 respostas 5

Nutricionalmente, não há diferença na quantidade de calorias ou no próprio leite materno.

No entanto, o ato de amamentar requer que o bebê use mais músculos do que os usados ​​para sugar uma mamadeira. Isso significa que os bebês beberão apenas a quantidade de leite materno necessária, ao passo que os bebês alimentados com mamadeira desenvolverão o hábito de comer demais.

Além disso, você tocou no primeiro leite / leite posterior. O primeiro leite durante a descida é mais líquido e destina-se a "matar a sede". O último leite tem textura mais cremosa devido ao maior teor de gordura. No entanto, se você der ao seu bebê a quantidade adequada de leite (2-8 onças, dependendo da idade), não importa se o leite anterior e posterior estão essencialmente misturados na mamadeira.

Em uma nota periférica: alimentar o leite materno por meio de uma mamadeira significa que a mãe deve bombear regularmente para manter o suprimento. Geralmente, você deve bombear ao mesmo tempo que o bebê mama. Você pode precisar bombear por mais tempo ou com mais frequência no início para se acostumar com a bomba. Embora isso não afete diretamente a questão do nível nutricional, é importante observar que usar uma mamadeira para dar leite materno pode fazer com que o suprimento da mãe seque mais rapidamente. O bombeamento não esvazia o seio com a mesma rapidez e eficiência de um bebê (especialmente depois que o bebê aprendeu a mamar). Bebês recém-nascidos são lentos, mas depois de algumas semanas de vida, eles podem mamar em 5 a 10 minutos, o que pode levar 30 minutos para bombear.

Pessoalmente, cuidei de meu filho mais velho de 15 meses e ainda estou amamentando meu filho de 12 meses. Eu não poderia ter bombeado e dado leite materno por tanto tempo.


Como é tratada a miastenia gravis?

Hoje, a miastenia gravis geralmente pode ser controlada. Existem várias terapias disponíveis para ajudar a reduzir e melhorar a fraqueza muscular.

  • Timectomia. Esta operação para remover o timo (que geralmente é anormal em indivíduos com miastenia gravis) pode reduzir os sintomas e pode curar algumas pessoas, possivelmente por meio do reequilíbrio do sistema imunológico. Um estudo financiado pelo NINDS descobriu que a timectomia é útil tanto para pessoas com timoma quanto para aquelas sem evidências dos tumores. O ensaio clínico acompanhou 126 pessoas com miastenia gravis e nenhum timoma visível e descobriu que a cirurgia reduziu a fraqueza muscular e a necessidade de medicamentos imunossupressores.
  • Anticorpo monoclonal. Este tratamento visa o processo pelo qual os anticorpos da acetilcolina lesionam a junção neuromuscular. Em 2017, a Food and Drug Administration aprovou o uso de eculizumabe para o tratamento de miastenia gravis generalizada em adultos com teste positivo para o anticorpo do receptor antiacetilcolina (AchR).
  • Medicamentos anticolinesterásicos. Os medicamentos para tratar o distúrbio incluem agentes anticolinesterásicos, como mestinon ou piridostigmina, que retardam a degradação da acetilcolina na junção neuromuscular e, assim, melhoram a transmissão neuromuscular e aumentam a força muscular.
  • Drogas imunossupressoras. Essas drogas melhoram a força muscular suprimindo a produção de anticorpos anormais. Eles incluem prednisona, azatioprina, micofenolato de mofetil e tacrolimo. Os medicamentos podem causar efeitos colaterais significativos e devem ser cuidadosamente monitorados por um médico.
  • Plasmaferese e imunoglobulina intravenosa. Essas terapias podem ser opções em casos graves de miastenia gravis. Os indivíduos podem ter anticorpos em seu plasma (um componente líquido do sangue) que atacam a junção neuromuscular. Esses tratamentos removem os anticorpos destrutivos, embora sua eficácia geralmente dure apenas algumas semanas a meses.
    • Plasmaferese é um procedimento que usa uma máquina para remover anticorpos nocivos no plasma e substituí-los por um bom plasma ou um substituto do plasma.
    • Imunoglobulina intravenosa é uma injeção altamente concentrada de anticorpos reunidos de muitos doadores saudáveis ​​que muda temporariamente a forma como o sistema imunológico funciona. Atua ligando-se aos anticorpos que causam a miastenia gravis e removendo-os da circulação.

    Idade 1

    Embora os programas mamãe e eu sejam uma ótima maneira de apresentar seu filho a outras crianças, ele aprenderá com você a maioria das dicas sociais. Nessa idade, você notará que seu bebê é capaz de:

    Comece a comunicação básica. Crianças de um ano apontam e vocalizam predominantemente para expressar suas intenções, diz Maria Kalpidou, Ph.D., professora de psicologia no Assumption College em Worcester, Massachusetts. É importante interagir com seu filho, reconhecendo o que ele está olhando e apontando outras coisas legais ao seu redor.

    Reconheça pessoas conhecidas. Quando ele vir a vovó e o vovô, a babá, o pediatra e outras pessoas conhecidas, seu filho começará a saudá-los com um sorriso (ou um choro, dependendo do seu humor!). “Se o bebê não está prestando atenção em ninguém ao seu redor, isso é definitivamente uma bandeira vermelha”, diz o Dr. Wittenberg. & quotVocê quer que ele saiba o que - e quem - está ao seu redor, mesmo que ele chore quando alguém além de mamãe e papai entra na sala. & quot

    Interaja com você. Se seu filho lhe entrega brinquedos, isso mostra sua disposição e capacidade de interagir com outras pessoas. Isso também prepara o terreno para as aulas se revezando, mas não espere muito no compartilhamento ainda. "Tocar para trás e para frente é tão importante", diz o Dr. Wittenberg. & quotVocê deseja que seu filho mostre sinais de independência, mas também que seja inserido em situações sociais apropriadas. & quot


    A ciência (e cultura) da pré-mastigação de alimentos para crianças

    Em uma viagem a uma sociedade de fazendeiros coletores na Amazônia boliviana, há alguns anos, Melanie Martin pediu a uma dúzia de mães Tsimane que mastigassem a comida e cuspiam em um copo - em vez da boca de seus bebês. Os Tsimane, como certas culturas ao redor do mundo, alimentam seus bebês por meio da premasticação. Quando questionados sobre o motivo de pré-mastigarem as refeições, as respostas variaram.

    “Eles estão apenas se certificando de que não há nada naquela colher que vá queimar a boca da criança ou sufocá-la”, diz Martin, que visitou o grupo quando era estudante de pós-graduação em antropologia na Universidade da Califórnia, em Santa Bárbara.

    Martin faz parte de um pequeno grupo de pesquisadores que estuda ativamente - e às vezes até tenta - essa antiga prática de alimentação. Os etnógrafos documentaram a premasticação em todos os continentes e em todos os tipos de sociedade, desde caçadores-coletores a agricultores. Continua surpreendentemente comum em algumas partes do mundo hoje. Oitenta por cento dos bebês na Nigéria recebem comida pré-mastigada, assim como um quarto dos bebês no Gabão. Trabalhadores de campo observaram a prática em todo o Leste e Sul da Ásia. Entre as mães infectadas pelo HIV na Argentina, Brasil e Peru, muitas já ouviram falar de pré-mastigação, enquanto 4% a praticam. E nos Estados Unidos, 1 em cada 7 cuidadores - particularmente cuidadores negros - relatam pré-mastigar alimentos.

    Apesar da prevalência, poucas agências líderes de saúde pública mencionam a premasticação em suas diretrizes e aquelas que a desencorajam devido a uma série de riscos potenciais à saúde.

    A premasticação está conspicuamente ausente da literatura da Organização Mundial da Saúde sobre a introdução de alimentos sólidos aos bebês. (O porta-voz da OMS, Christian Lindmeier, disse que um especialista não estava disponível para comentar o assunto.) Enquanto isso, a Academia Americana de Pediatria desaconselha a prática devido ao risco de transmissão da doença. Apesar de não abordar a pré-mastigação diretamente, a American Academy of Pediatric Dentistry adverte contra o compartilhamento de utensílios entre os membros da família.

    Os pesquisadores relacionaram a premasticação à disseminação do HIV, hepatite B, cárie dentária e sífilis do cuidador ao bebê. Mas, além dos estudos de um único patógeno, pesquisas mais amplas sobre a prática, como seu possível papel na nutrição, saúde imunológica e vínculo com os pais, permanecem lamentavelmente escassas.

    O leite materno por si só deixa de atender às necessidades nutricionais do bebê por volta dos 6 meses de idade. Mas leva até cerca de 2 anos de idade para os bebês desenvolverem uma dentição completa. Por mais de um ano, os bebês ocupam uma zona cinza nutricional. Eles não podem se desenvolver apenas com leite, nem comer alimentos para adultos sem modificação, como misturar, ferver ou picar. A popularidade crescente do desmame liderado por bebês, ou de permitir que os bebês se alimentem na mesa dos adultos, contorna parcialmente esses desafios. Mas os alimentos ricos em micronutrientes que são um risco potencial de asfixia, como vegetais crus, carnes mastigáveis ​​e nozes, continuam sendo uma dificuldade.

    Em 2010, o epidemiologista Jean-Pierre Habicht e sua esposa, a antropóloga Gretel Pelto, da Cornell University, levantaram a hipótese de que a premasticação surgiu para fechar essa lacuna nutricional. Escrevendo em Nutrição Materna e Infantil, eles propuseram que a premasticação pode ser tão vital para a saúde da criança quanto a amamentação.

    Em países desenvolvidos, muitos bebês mais velhos atendem às suas necessidades nutricionais com alimentos fortificados, como Gerber e Cheerios. Mas nos países em desenvolvimento, onde o acesso a alimentos fortificados permanece limitado e as infecções são galopantes, o atrofiamento físico e intelectual é generalizado, especialmente em bebês que estão começando a comer alimentos sólidos.

    Nutrição à parte, Habicht e Pelto argumentaram ainda que, como o leite materno e a saliva compartilham muitos dos mesmos anticorpos, as bactérias benéficas presentes nos alimentos pré-mastigados podem proteger contra doenças. As ideias do casal criaram um rebuliço, levando o jornal a publicar seis comentários de pesquisadores proeminentes de ambos os lados da linha divisória da premasticação.

    “A campanha contra a prática bárbara da premasticação”, diz Habicht, “é muito semelhante à campanha dos anos 30 e 40 contra a prática bárbara da amamentação”.

    Os pesquisadores que estudam a premasticação suspeitam que os pais do Paleolítico pré-mastigam vegetais, nozes e pedaços de carne para seus filhos. Mas é impossível provar, já que a pré-mastigação não deixa vestígios arqueológicos.

    O primeiro registro escrito conhecido da prática aparece em 1025 DC. “Depois que os primeiros dois dentes apareceram, um alimento progressivamente mais forte [do que o leite materno] deve ser considerado”, escreveu o filósofo persa Avicena em seu Cânon de Medicina em cinco partes. “Coisas difíceis, entretanto, não devem ser permitidas. No início, é dado pão que a enfermeira mastigou. ”

    Por volta de 1600, as preocupações com a premasticação começaram a surgir. Embora observando que a prática comum pode ajudar na digestão, o médico alemão Michael Ettmüller alertou que, se as gengivas de um cuidador forem infectadas, a criança também pode receber aquela "tintura morbificial".

    No século 20, as evidências sugerem que a prática estava sendo ativamente eliminada. Na década de 1940, pesquisadores da Universidade do Novo México em Albuquerque estudando os desabrigados nativos americanos Shoshone em Nevada descobriram que as mães amamentavam exclusivamente seus bebês até que pudessem comer por conta própria, ou por volta dos 1 ou 2 anos de idade. estava levando a altas taxas de anemia. “Alguns indianos informaram aos investigadores que, no passado, seus pais costumavam mastigar alimentos e, em seguida, colocavam esse alimento previamente mastigado na boca do bebê”, escreveram os autores em The Journal of Nutrition em 1943. “Tal processo foi considerado anti-higiênico pela cultura invasora e a prática foi abandonada.”

    Nos anos mais recentes, a premasticação se tornou brevemente uma palavra da moda em 2012, quando Desinformado a estrela Alicia Silverstone postou um vídeo dela mastigando os vegetais em sua sopa de missô e transferindo a bolha resultante para a boca de seu filho de 10 meses. O vídeo se tornou viral e gerou uma série de reações, de repulsa a solidariedade.

    Como especialista em nutrição das Nações Unidas, Joel Conkle estava ciente de que as mães e avós no Camboja costumavam mastigar os alimentos antes de dá-los aos bebês. Em 2014, ele se inscreveu em um programa de doutorado na Emory University, em Atlanta, para estudar pré-mastigação em tempo integral.

    No início deste ano, Conkle e seus colegas vasculharam dados de uma pesquisa nacional coletada quando os bebês tinham 10 meses, idade em que a pré-mastigação tende a atingir o pico. Das 1.770 mulheres que responderam naquele momento, 203 relataram pré-mastigação de alimentos nas duas semanas anteriores. Conkle mediu a prevalência de diarreia em ambos os grupos: cerca de 11 por cento dos bebês no grupo de alimentação convencional desenvolveram diarreia em comparação com cerca de 16 por cento dos bebês no grupo de pré-mastigação.

    Visto que a diarreia é uma das principais causas de morte em crianças, a descoberta é particularmente preocupante para os países de baixa renda. Mesmo quando não é letal, a diarreia crônica coloca os bebês em risco de desnutrição, diz Conkle, que publicou os resultados online em Nutrição Materna e Infantil Semana Anterior.

    Estudos anteriores ligaram a premasticação à transferência de vários patógenos do cuidador para o bebê. Um estudo de caso de 2009 envolvendo três crianças norte-americanas encontrou evidências de transmissão do HIV quando cuidadores infectados deram comida pré-mastigada a bebês. Isso levou os Centros de Controle e Prevenção de Doenças a aconselharem os cuidadores com HIV a evitar a premasticação.

    “Onde houver opções de alimentação alternativas, seguras e acessíveis, os cuidadores infectados com HIV devem evitar essa prática”, diz Aditya Gaur, especialista em doenças infecciosas do St. Jude's Children's Research Hospital em Memphis, Tennessee e principal autor do estudo de HIV .

    Mas os pesquisadores da Cornell, Habicht e Pelto, argumentam que a tendência de se concentrar em um único patógeno ou doença obscurece o papel mais amplo que a premasticação pode desempenhar na nutrição e na saúde imunológica. A dupla encontrou um aliado inesperado entre os defensores da chamada hipótese da higiene, que propõe que a asma, a síndrome do intestino irritável e as alergias estão aumentando em países ricos devido a um ambiente excessivamente estéril ou com baixo teor de bactérias.

    Vários anos atrás, pesquisadores suecos descobriram que bebês nascidos de pais que limpavam suas chupetas chupando tinham taxas mais baixas de alergias e eczema do que bebês nascidos de pais que limpavam chupetas exclusivamente com água e sabão. Alimentos pré-mastigados também podem ser bons para as crianças, pelo menos em áreas ricas, diz Bill Hesselmar, um alergista pediatra da Universidade de Gotemburgo e principal autor do estudo. “Se você se preocupar demais”, diz ele, “você nem vai beijar seu filho”.

    Nas profundezas da floresta tropical, os Tsimane (pronuncia-se chee-MAH-nay) tendem a subsistir do que pescam ou caçam e do que podem cultivar, o que inclui arroz, banana e mandioca, uma raiz vegetal também conhecida como mandioca. O prato principal é o jo'na - um guisado feito com mandioca e carne ou peixe que, quando pescado fresco, é assado lentamente por dias e generosamente temperado. Nowadays, the Tsimane visit regional markets and stock up on starches like pasta and charqie, a tough dried meat similar to beef jerky, which they then add to the jo’na.

    “Basically they eat variations of the same stew with meat or fish and not really any flavoring except for a ton of salt,” says Martin, now an anthropologist at Yale University, who describes the stew as bland but delicious.

    Over her lifetime, the average Tsimane woman bears nine children and breastfeeds exclusively until the baby reaches a few months old. At that point, many mothers start setting the babies on their laps during meals and feeding them pre-chewed food.

    A few years ago, Martin along with Cliff Han, a geneticist at Los Alamos National Laboratories in New Mexico, collected saliva from 12 mother-baby pairs as well as premasticated jo’na samples from the mothers. Han then analyzed the bacteria in the samples in the lab.

    Previous research has shown that bacteria, such as cavity-causing Streptococcus mutans, can travel from mother to child. Cavities are common in Tsimane children and their mothers. Toothbrushing is rare as is basic dental health care, Martin says, so “their teeth are awful.”

    Han’s analysis showed that, at least up until age 2, it was impossible to identify mother-baby pairs through their oral bacteria, including Streptococcus mutans. In many cases, the strep was high in the mother but low in the baby. (In one case, Han found a baby with a high strep load and a mother with a low load.)

    This means that tooth decay is likely arising from a different source than premasticated food. “Even though the mother feeds her microbiome to the baby, not everything can attach,” says Han, who presented the team’s findings at the Human Biology Association conference in Calgary, Canada in 2014.

    F or her part , Martin says she became pregnant while traveling with her husband to Tsimane territory three years ago, and that they decided then to follow the local eating tradition and pre-chew food after their daughter was born. “Spending all this time with Tsimane moms and watching how they feed their kids,” she recalls, “my one takeaway was that my kid was going to grow up sitting in my lap and eating everything that I eat.”

    “It’s just like the laziest, easiest thing you can do,” she adds. “You never have to make kid food.”
    Conkle says his wife briefly experimented with premastication as well — there is no known evidence for male pre-chewers — but it didn’t last. As he researched the practice, he began to question the purported benefits, particularly in the modern world. What is rarely mentioned, he says, is whether or not the mother is still breastfeeding, which would create a different suite of bacteria in the mouth and gut than babies who have weaned. Comparing and contrasting the various sorts of foods being pre-chewed is also largely unexamined, he says. Pre-chomping on a goldfish cracker, for instance, would yield none of the nutritional benefits found in meat or nuts, plus the starches would increase a child’s likelihood of developing cavities.

    “When I looked at the evidence, I couldn’t really say if [premastication] was a good idea or a bad idea,” Conkle says, though he adds that the real reason premastication never took root in his household likely had less to do with science than upbringing.

    “We didn’t premasticate regularly,” he says, “mostly because it’s not part of our current culture.”

    Sujata Gupta is a Vermont-based science journalist. Her work has appeared online and in print in The New Yorker, New Scientist, Nature, High Country News, Scientific American, Wired, and Psychology Today among other publications.


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