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Identificação do inseto: besouro de pintas brancas

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3 pares de pernas, um par de antenas, asas ausentes, olho composto, 4-6 centímetros aprox. no tamanho. Encontrei este besouro na minha porta, em Pune, Índia.


É um besouro de chifre longo (Cerambycidae), certamente da subfamília Lamiinae (chifres longos de face plana). A aparência geral com rosto apontando para baixo, olhos parcialmente divididos, constituição robusta e pronoto espinhoso se encaixa bem com Lamiinae.

O besouro na sua foto é muito semelhante a espécies do gênero Batocera, por exemplo Batocera rufomaculata (também chamado de broca do tronco / caule da manga), e as manchas vermelhas no élitro se ajustam relativamente bem. Esta espécie é considerada uma praga nas plantações de manga na Índia e no Nepal (Hill, 2008 e Insetos em agrossistemas indianos), então provavelmente não é tão incomum.

(foto de Insetos em agrossistemas indianos, do Departamento Nacional de Recursos de Insetos Agrícolas.)

No entanto, provavelmente existem centenas de espécies em Lamiinae encontradas na Índia, e não posso lhe dar uma resposta certa.

O éltra listrado com linhas em relevo não combina com as espécies que vi em Monochamus (sugerido nas outras respostas), então não acho que seja o gênero correto.

Referências:


Eu acho que é da família Cerambycidae,

Batocera parryi -


Acho que seu inseto é um serrador de manchas brancas. Para obter mais informações, verifique isto: Monochamus scutellatus, comumente conhecido como serrador de manchas brancas ou serrador de abetos, é um besouro chato comum encontrado em toda a América do Norte. Os adultos são corpulentos e negros, com antenas muito longas; nos machos, podem ter até o dobro do comprimento do corpo, mas nas fêmeas são apenas ligeiramente mais compridos do que o comprimento do corpo. Ambos os sexos têm uma mancha branca na base das asas e podem ter manchas brancas cobrindo as asas. Homens e mulheres também têm uma coluna vertebral na lateral do protórax. A maioria das pesquisas feitas sobre M. scutellatus enfoca sua relação com as florestas queimadas e a indústria madeireira, com interesse também sendo mostrado em seus comportamentos de acasalamento.


O inseto do estado de Nova York, o besouro-joaninha, redescoberto no leste dos EUA após 14 anos elusivos

Com a perda de habitat, poluição e mudanças climáticas, muitas criaturas ao redor do mundo estão em declínio. Mas os pesquisadores da Cornell acreditam que a redescoberta do inseto oficial do estado de Nova York, o besouro de nove pintas (Coccinella novemnotata ou C9), promete um futuro melhor para esta espécie rara.

O besouro foi descoberto em Arlington, Va., Quintal de Jeff e Leslie Perlman, pais do estudante de entomologia de Cornell Jordan Perlman '10. Pouco antes, os Perlmans haviam assistido a uma apresentação em Cornell sobre a situação das joaninhas nativas. Com eles no momento da descoberta estavam seu filho mais novo, Michael, e duas crianças da vizinhança e sua mãe.

"A importância de sua descoberta só foi percebida mais tarde, e não está claro quem realmente pegou o espécime", disse John Losey, professor associado de entomologia da Cornell.

Foi o primeiro avistamento do inseto na Costa Leste em 14 anos e apenas o sétimo avistamento nos últimos oito anos na área de distribuição nativa dos nove observadores, que cobre os Estados Unidos e o sul do Canadá. O espécime está agora alojado na coleção de insetos da Universidade Cornell.

A descoberta é uma história de sucesso para um programa de ciência cidadã de Cornell que ajuda a treinar membros do público sobre como encontrar joaninhas em suas localidades e relatar suas descobertas.

Pesquisadores da Cornell desde então se candidataram a um subsídio de US $ 2 milhões da National Science Foundation para educar os jovens sobre a biodiversidade e a conservação e envolvê-los em um projeto de ciência cidadã do joaninha, no qual os jovens procurariam e enviariam imagens digitais de joaninhas para Cornell e ajudariam a manter um inventário de quantas espécies nativas e exóticas existem.

"Esperamos encontrar uma população C9 viável, então poderíamos iniciar uma colônia e fazer alguns experimentos para determinar por que eles estão em declínio", disse Losey, principal autor de um artigo, coautor de Perlman e Cornell extensionista associado Richard Hoebeke, em a descoberta, o artigo agora está online e será publicado em uma próxima edição do Journal of Insect Conservation. “Provavelmente há muitas pequenas populações dispersas pelo país que estão voando abaixo do radar”, disse Losey.

O besouro, conhecido por seus escudos de franjas brancas no pescoço e quatro manchas em cada asa com um ponto dividido no meio das asas, foi um dos besouros mais comuns na década de 1970, ocupando uma ampla variedade de habitats. Mas seus números começaram a diminuir na década de 1980. Antes do último avistamento, ele havia sido avistado pela última vez no Nordeste em 1992.

"Ao contrário de outras espécies raras, ainda não sabemos em quais áreas eles provavelmente estarão", disse Losey. "Não é como uma borboleta adaptada a uma planta rara. Os C9s tinham uma ampla variedade de habitats e presas."

Os cientistas suspeitam que o declínio do besouro de nove pintadas pode estar relacionado à competição de espécies invasivas como besouros dama de sete pintados e besouros asiáticos multicoloridos invasores domésticos, cujas chegadas e aumento em número coincidem com o declínio do besouro de nove pintadas. Outras causas de declínio podem incluir a perda de terras agrícolas. Os besouros joaninhas são importantes economicamente porque se alimentam de pragas de plantações como os pulgões.

Em 2007, os legisladores estaduais propuseram um projeto de lei (que ainda não foi aprovado no Senado ou assinado pelo governador) para substituir o besouro de nove pintas como o inseto do estado de Nova York por um besouro menor e rosa conhecido como besouro de pintas-de-rosa joaninha ou joaninha de 12 pintas (Coleomegilla maculata) Mas Losey acha que mudar o estado do besouro enviaria uma mensagem de conservação errada. “O fato de estar em declínio o torna o símbolo perfeito da biodiversidade de Nova York”, disse ele. "Devemos nos unir em torno dessa espécie como fizemos em torno da águia careca."


Serrador de manchas brancas

O serrador de manchas brancas é um besouro de chifre longo, de tamanho médio, preto brilhante, chato como madeira.

O corpo da mulher adulta é robusto, ombros largos, ¾ ″ a 1 1 ⁄ 16 ″ de comprimento e 3 ⁄ 16 ″ a ¼ ″ de largura. Há uma projeção grande e romba em cada lado da cobertura endurecida do tórax (pronoto). As asas anteriores endurecidas (élitros) são pretas brilhantes, têm uma aparência metálica e pequenas manchas de pelos brancos. A pequena placa triangular entre as bases do élitro (escutelo) é coberta por pêlos brancos.

O rosto está quase plano. As antenas são pretas, são mais longas do que o corpo e projetam-se a partir de um entalhe nos olhos. Quando são retidos ao longo do corpo, os últimos dois ou três segmentos estendem-se além do élitro. Duas estruturas semelhantes a apalpadores segmentadas (palpos) são fixadas às estruturas semelhantes às mandíbulas (maxilas). O último segmento de cada palpo maxilar é apontado.

As pernas são preto-avermelhadas. As pernas da frente, do meio e de trás têm, cada uma, 5 segmentos finais (tarsos). Eles aparecem como 4 segmentos porque o minuto 4º segmento está oculto pelo 3º segmento ampliado.

O macho é semelhante à fêmea, mas menor (sem incluir as antenas). Os élitros não apresentam manchas de pelos brancos.

Espécies Similares

Habitat

Florestas mistas e coníferas danificadas pelo fogo

Biologia

Temporada

Comportamento

Vida útil

Os adultos surgem em junho ou mais tarde, dependendo do clima. Após o acasalamento, a fêmea escolhe um local adequado, longe da luz solar direta, na lateral ou no fundo de uma árvore ou tronco hospedeiro morto ou moribundo. Ela então mastiga uma fenda na casca e põe um ou mais ovos nela. A postura dos ovos começa no início de junho e continua até o início de setembro.

O ovo eclode em 9 a 14 dias. Em três dias, a larva faz um túnel para o câmbio, onde se alimenta, até meados ou final do verão. Em seguida, ele vai para a floresta, onde hiberna. Na primavera, ele continua a fazer túneis, geralmente voltando para a superfície e criando um túnel em forma de U. Quando se aproxima da superfície, ele cria uma célula pupal e se conecta ao fim do túnel. Ele sobreviveu como uma prepupa. No final de maio ou junho da primavera seguinte, a larva entra em fase de pupa. Duas semanas depois, o adulto emerge.

No norte de Minnesota, esse ciclo requer dois anos. Mais ao sul, pode levar apenas um ano.

Alimento larva

Madeira morta ou moribunda de coníferas, especialmente pinheiro branco oriental, mas também pinheiro vermelho, pinheiro-bravo, abeto balsâmico, abeto branco e pinheiro negro e, ocasionalmente, tamarack.


13 insetos invasores que ameaçam as plantas

Um estudo recente estima que os insetos-praga custam anualmente cerca de US $ 13 bilhões em perdas de safra e outros US $ 2,1 bilhões em danos à floresta. Para controlar apenas a mariposa cigana, que dizimou 75 milhões de acres desde a década de 1970, o Serviço Florestal dos EUA desembolsa cerca de US $ 11 milhões a cada ano.

Dependendo de quão prejudiciais eles são, esses invasores também podem diminuir muito a produção de algumas de nossas frutas e vegetais mais importantes. A doença do greening dos citros, por exemplo, já afetou milhões de laranjeiras.

Em muitos casos, não ajudamos a situação, ajudando esses fugitivos em sua jornada para se espalhar, deixando-os pegar carona em nossas roupas, em nossa lenha, em souvenirs de outras partes do mundo. “A maneira como as pragas se espalham mais é com a assistência humana”, disse Scott Pfister, diretor da divisão de controle de pragas do Serviço de Inspeção de Saúde Vegetal e Animal do USDA, em entrevista ao Weather.com. “Um inseto pode voar naturalmente muitos quilômetros por ano. Com ajuda humana, pode atravessar o país em um dia. ”

O clima também desempenha um papel importante. “Muitos insetos e doenças podem ser movidos pelo vento”, acrescentou. “Algumas doenças são mais propensas a se espalharem rapidamente quando está realmente úmido. Ou mesmo seca. Uma seca pode causar muito estresse nas plantas, o que as torna mais suscetíveis a pragas ”.

Vemos algumas das principais pragas que o USDA tem a missão de eliminar. Primeiro, o psilídeo cítrico asiático. O psilídeo, um inseto do tamanho da cabeça de um alfinete, causa o greening mortal dos cítricos, uma doença tão terrível que o USDA diz que pode "colocar em risco o futuro dos cítricos da América". Até agora, o inseto apareceu em 10 estados dos EUA, além de Guam, Ilhas Virgens dos EUA e Porto Rico.

O que acontece quando um cítrico é vítima da doença (tecnicamente chamada de huanglongbing) que esse inseto passa adiante? A árvore frutífera fica verde e deformada ”, informa o USDA. “Depois que uma árvore é infectada, não há cura, acrescenta a agência. “Embora a doença não represente uma ameaça para humanos ou animais, ela devastou milhões de hectares de plantações de frutas cítricas.”


Identificação de insetos

A primeira etapa na adoção de um sistema integrado de manejo de pragas é a identificação adequada das pragas, sejam elas em casa, em instalações para equinos, jardins ou em um ambiente agrícola. As pragas também podem ser um problema em túneis altos, povoamentos de trevo vermelho e na produção de soja. A ajuda está disponível de especialistas como Michael Skvarla, diretor do Laboratório de Identificação de Insetos na Penn State & rsquos College of Agricultural Sciences. Como alternativa, você pode aprender a identificar, prevenir e controlar as pragas urbanas mais comuns por conta própria.

Algumas das pragas de insetos mais comuns incluem:

    : Himenópteros, como abelhas, formigas e vespas e besouros infestadores de madeira, cupins subterrâneos e outros cupins podem causar danos graves às madeiras estruturais dos edifícios. : Você pode encontrar mais de 60 espécies de mosquitos na Pensilvânia. Os mais comuns são o mosquito doméstico comum, o mosquito pontilhado branco, o mosquito piscina rochosa e o mosquito buraco na árvore do leste. : Normalmente encontramos três tipos nos EUA. Você pode controlar as baratas americanas, orientais e alemãs eliminando o que elas precisam para sobreviver, como comida, água e abrigo. : Você pode encontrar duas aranhas perigosas na Pensilvânia. Tanto a aranha viúva negra quanto a aranha reclusa marrom têm uma picada que pode produzir sérias implicações médicas para os humanos. : Não conhecido por causar danos aos humanos, um grande número deles voando em sua casa pode ser angustiante e se você esmagá-los, eles ficarão muito malcheirosos. : As larvas desses insetos causam os danos. Eles exploram as folhas e criam bolhas, daí o nome. Os vegetais mais suscetíveis a esse tipo de lesão incluem beterraba, espinafre e acelga. : O maior problema com insetos como jaquetas amarelas e vespas é o número de trabalhadores agrícolas que são picados. O público em geral também está em risco nos mercados agrícolas e nas operações do U-Pick. : Esta é uma espécie invasora que se espalhou por todo o sudeste da Pensilvânia e estados próximos.

Identificação de insetos

A primeira etapa na adoção de um sistema integrado de manejo de pragas é a identificação adequada das pragas, sejam elas em casa, em instalações para equinos, jardins ou em um ambiente agrícola. As pragas também podem ser um problema em túneis altos, povoamentos de trevo vermelho e na produção de soja. A ajuda está disponível de especialistas como Michael Skvarla, diretor do Laboratório de Identificação de Insetos na Penn State & rsquos College of Agricultural Sciences. Como alternativa, você pode aprender a identificar, prevenir e controlar as pragas urbanas mais comuns por conta própria.

Algumas das pragas de insetos mais comuns incluem:

    : Himenópteros, como abelhas, formigas e vespas e besouros infestadores de madeira, cupins subterrâneos e outros cupins podem causar danos graves às madeiras estruturais dos edifícios. : Você pode encontrar mais de 60 espécies de mosquitos na Pensilvânia. Os mais comuns são o mosquito doméstico comum, o mosquito pontilhado branco, o mosquito piscina rochosa e o mosquito buraco na árvore do leste. : Normalmente encontramos três tipos nos EUA. Você pode controlar as baratas americanas, orientais e alemãs eliminando o que elas precisam para sobreviver, como comida, água e abrigo. : Você pode encontrar duas aranhas perigosas na Pensilvânia. Tanto a aranha viúva negra quanto a aranha reclusa marrom têm uma picada que pode produzir sérias implicações médicas para os humanos. : Não conhecido por causar danos aos humanos, um grande número deles voando em sua casa pode ser angustiante e se você esmagá-los, eles ficarão muito malcheirosos. : As larvas desses insetos causam os danos. Eles vasculham as folhas e criam bolhas, daí o nome. Os vegetais mais suscetíveis a esse tipo de lesão incluem beterraba, espinafre e acelga. : O maior problema com insetos como jaquetas amarelas e vespas é o número de trabalhadores agrícolas que são picados. O público em geral também está em risco nos mercados agrícolas e nas operações do U-Pick. : Esta é uma espécie invasora que se espalhou por todo o sudeste da Pensilvânia e estados próximos.

Identificação de insetos

A primeira etapa na adoção de um sistema integrado de manejo de pragas é a identificação adequada das pragas, sejam elas em casa, em instalações para equinos, jardins ou em um ambiente agrícola. As pragas também podem ser um problema em túneis altos, povoamentos de trevo vermelho e na produção de soja. A ajuda está disponível de especialistas como Michael Skvarla, diretor do Laboratório de Identificação de Insetos na Penn State & rsquos College of Agricultural Sciences. Como alternativa, você pode aprender a identificar, prevenir e controlar as pragas urbanas mais comuns por conta própria.

Algumas das pragas de insetos mais comuns incluem:

    : Himenópteros, como abelhas, formigas e vespas e besouros infestadores de madeira, cupins subterrâneos e outros cupins podem causar danos graves às madeiras estruturais dos edifícios. : Você pode encontrar mais de 60 espécies de mosquitos na Pensilvânia. Os mais comuns são o mosquito doméstico comum, o mosquito pontilhado branco, o mosquito piscina rochosa e o mosquito buraco de árvore oriental. : Normalmente encontramos três tipos nos EUA. Você pode controlar as baratas americanas, orientais e alemãs eliminando o que elas precisam para sobreviver, como comida, água e abrigo. : Você pode encontrar duas aranhas perigosas na Pensilvânia. Tanto a aranha viúva negra quanto a aranha reclusa marrom têm uma picada que pode produzir sérias implicações médicas para os humanos. : Não conhecido por causar danos aos humanos, um grande número deles voando em sua casa pode ser angustiante e se você esmagá-los, eles ficarão muito malcheirosos. : As larvas desses insetos causam os danos. Eles vasculham as folhas e criam bolhas, daí o nome. Os vegetais mais suscetíveis a esse tipo de lesão incluem beterraba, espinafre e acelga. : O maior problema com insetos como jaquetas amarelas e vespas é o número de trabalhadores agrícolas que são picados. O público em geral também está em risco nos mercados agrícolas e nas operações do U-Pick. : Esta é uma espécie invasora que se espalhou por todo o sudeste da Pensilvânia e estados próximos.

Biologia de conservação de insetos

Adalia bipunctata, o besouro de duas pintas (ou bicho), tem uma gama bastante ampla. É nativo da América do Norte e da Europa e ainda pode ser encontrado em ambas. Na verdade, ainda é muito comum na Europa Ocidental. No entanto, embora não esteja listado atualmente como em perigo ou ameaçado, seu alcance na América do Norte parece estar diminuindo. Nosso maior medo é que esteja diminuindo junto com Coccinella novemnotata (C-9, o besouro de nove pintas) por causa dos mesmos fatores, e que ele também desaparecerá em breve de grandes áreas de sua área anterior.

O bicho-papão é um dos cerca de 450 joaninhas (Coccinellidae) que ocorrem nos Estados Unidos. É uma das espécies mais reconhecíveis, com os adultos em forma de cúpula e cerca de 4-5 mm de comprimento. Normalmente, seu pronoto é preto e branco e seu abdômen é laranja-avermelhado com 2 manchas pretas proeminentes, uma em cada éltra (daí seu nome). No entanto, há um polimorfismo melânico no, e também existe uma forma preta com quatro ou seis manchas vermelhas e outras formas intermediárias raras. As larvas são pretas acinzentadas com manchas amarelas e brancas e se parecem muito com pequenos crocodilos. Eles surgem no início da primavera e levam um pouco menos de um mês para amadurecer em adultos, então vivem por 1 ou 2 anos.

A dieta das manchas larvais e adultas é a mesma. Eles são carnívoros e comem insetos de corpo mole. A principal presa de dois pontos são os pulgões, embora eles também comam outros hemípteros de corpo mole, como insetos cochonilhas e cochonilhas. Eles também se alimentam de ácaros e ovos de insetos e também recorrem ao canibalismo. Assim, os dois pontos são valiosos para nós porque suas presas são prejudiciais, alimentando-se de nossas safras agrícolas. Os besouros joaninhas são um dos insetos mais reconhecidos e venerados publicamente, por isso também ajudam na conservação. Besouros femininos em perigo ou ameaçados são espécies emblemáticas - as pessoas querem salvá-los porque gostam deles e, portanto, outros organismos em seu ambiente também serão protegidos.

Os dois locais podem ser encontrados em uma variedade de habitats - prados, campos, jardins, florestas, etc. Eles viverão em quase qualquer vegetação, desde que haja uma fonte de alimento. Então, por que eles estão diminuindo? Temos algumas ideias. A terra está sendo convertida de uso agrícola para áreas florestais, o que pode ter causado um declínio na presa de dois pontos e rsquos, ou tornado mais difícil para as fêmeas encontrarem agregações de presas, reduzindo assim o número de locais de oviposição. Tal como acontece com o C-9, duas manchas podem estar diminuindo devido a outras espécies de joaninhas que vivem em sua área de distribuição e os canibalizam ou esgotam seus recursos. Como vários estudos sugerem, a baixa qualidade das presas pode diminuir o comportamento de busca das presas e a fecundidade. Parasitas, parasitóides, patógenos, aumento do canibalismo, uso de inseticidas e culturas transgênicas e hibridização com outras espécies também podem estar reduzindo a densidade populacional de dois pontos e rsquos em certas áreas.

A forma número um de ajudar os dois lugares, como costuma ser o caso, é obter mais informações sobre sua condição e divulgar publicamente esse conhecimento. Antes de tentarmos garantir que essa espécie não desapareça de sua área de distribuição, devemos descobrir exatamente por que ela está em declínio. Portanto, devemos examinar as possibilidades listadas acima para declínio e excluí-las ou provar que estão ocorrendo. Usar a & ldquocitizen science & rdquo pode ajudar uma pesquisa nacional feita por cidadãos comuns a reunir dados inestimáveis. Os esforços de conservação estão em seus estágios iniciais, e esperamos aprender o que está afetando as populações deste adorável inseto e rsquos antes que seu alcance diminua drasticamente.


Hadda Beetle (joaninha de batata com 28 pintas) & # 8211 Henosepilachna vigintioctopunctata

Besouro Hadda é um tipo de joaninha amarelo laranja

O nome comum para besouro hadda tem "batata" porque esta joaninha se alimenta e danifica as plantações de batata. O besouro de cor amarelo-laranja tem 14 marcações pretas em cada tampa de asa. O corpo oval é maior na extremidade da cabeça.

O besouro Hadda é originário da Índia e é predominante em alguns países do hemisfério sul.


Introdução

As lignoceluloses não alimentares são polímeros compostos por celulose, hemicelulose e lignina encontrados na madeira e em muitos resíduos agrícolas, como palha de trigo e arroz. Eles são o recurso renovável mais abundante do planeta para a geração de bioetanol. Além da produção de biocombustível e bioetanol, as hemiceluloses e oligossacarídeos de lignoceluloses podem servir como filmes químicos, coloides protetores e xilose para ração animal podem ser convertidos em xilitol e ácidos orgânicos e derivados de lignina podem ser transformados em plásticos, furano e náilon (FitzPatrick et al ., 2010 Zhang, 2008). Todos eles são recursos preciosos, pelos quais outras energias renováveis ​​podem não ser possíveis no mundo futuro.

Apesar das enormes quantidades de lignoceluloses naturais de cultivo, a quantidade de energia atualmente convertida das lignoceluloses para utilização por humanos é de apenas cerca de 2% (Pauly e Keegstra, 2008). O gargalo na geração de bioenergia a partir de lignoceluloses para uso humano é a eficiente degradação estrutural e sacarificação de matérias-primas celulósicas. Os tratamentos físicos e químicos, embora possam auxiliar a decomposição da lignocelulose, consomem energia e podem criar problemas ambientais adicionais. Portanto, são necessárias novas soluções que reduzam a poluição e os requisitos de energia na conversão dessa biomassa em energia.

Na natureza, as lignoceluloses são degradadas sinergicamente pelas enzimas celulósicas (β-1, 4-glucano poliméricas) -hidrolíticas que são membros das famílias das glicosídeos hidrolases (GHFs). Exemplos de celulases incluem endo-β-1,4-glucanases (EC 3.2.1.4), que digerem aleatoriamente e têm como alvo a celulose amorfa exo-β-1,4-glucanases (EC 3.2.1.91), que têm como alvo a celulose cristalina e são chamados celobiohidrolases porque produzem celobioses como produtos finais e β-glucosidase (EC 3.2.1.21), que converte a celobiose ou oligossacarídeos em glucoses ou monossacarídeos. Até agora, embora vários genes de celulase tenham sido clonados e caracterizados de fungos, bactérias e protozoários, muito menos genes de celulase endógenos foram clonados e caracterizados de animais. A atividade celulolítica em órgãos secretores sem simbiose não foi encontrada até 1998, quando Watanabe et al e Smant et al. relataram a identificação de celulases das glândulas salivares de cupins (Watanabe et al., 1998) e celulases endógenas de nematóides de cisto parasitas de plantas (Smant et al., 1998). Em animais superiores, genes de celulase endógena (endo-β-1,4-glucanase) foram isolados e identificados a partir de alguns invertebrados que digerem celulose, como metazoários, artrópodes (insetos e lagostins) e nematóides (Watanabe e Tokuda, 2001). Genes de celulase endógena de insetos pertencentes a três famílias de proteínas diferentes, GHFs, GHF9, GHF45 e GHF5, foram relatados: endo-1,4-β-glucanases de GHF9 foram relatados a partir de térmitas (Zhou et al., 2007), madeira- comer baratas (Genta et al., 2003) e grilos (Kim et al., 2008) enquanto endo-celulases de GHF45 e GHF5 foram relatadas de besouros fitófagos e xilófagos (Lee et al., 2004 Sugimura et al., 2003 Wei et al., 2006). O (s) mecanismo (s) enzimático (s) e ação (ões) dessas celulases de inseto ainda não são totalmente compreendidos.

Em cupins, GHF9 endógeno endo-β-1,4-glucanases foram identificados a partir da glândula salivar (Coptotermes formosanus e Reticulitermes flavipes), anterior (R. flavipes), e intestino médio (C. Formosanus) o intestino grosso, por outro lado, contém diferentes glicosídeos hidrolases devido à habitação de micróbios celulolíticos e flagelados. O sistema de celulase dos cupins é composto por um sistema digestivo de celulase dual contendo celulases endógenas e simbióticas (Nakashima et al., 2002). Os outros insetos de maior interesse para o isolamento das enzimas de degradação da celulose são os besouros, as principais pragas da madeira. Os membros da família da hidrolase endógena isolados do besouro longhorn diferem daqueles isolados dos cupins. Além disso, a estrutura do sistema digestivo de suas larvas também é distinta da dos cupins. O intestino posterior relativamente pequeno no besouro longhorn sugere que a degradação da celulose neste inseto pode ser independente ou não fortemente dependente de simbiontes, embora micróbios celolíticos possam ser abrigados (Watanabe e Tokuda, 2010). A maioria dos microrganismos e térmitas digere tecidos de plantas mortas ou apodrecidas, entretanto as larvas de longhorn perfuram a madeira dura da árvore viva e degrada a celulose não decomposta. Uma vez que plantas ou tecidos de madeira praticamente frescos são usados ​​para conversão de bioenergia por humanos, a propriedade única das enzimas celulolíticas dos besouros longhorn para a decomposição de tecidos frescos duros são de particular interesse para aplicações futuras.

Neste estudo, um gene da celulase, AmCel-5B, foi isolado e clonado a partir de larvas de um besouro-de-chifre-branco local, Anoplophora malasiaca. Os genes eucarióticos foram expressos pelo sistema de expressão de baculovírus no bicho-da-seda para caracterizar sua atividade celulase. O sistema de expressão de proteínas de baculovírus é um sistema conhecido por ter modificações pós-traducionais adequadas para celulases eucarióticas superiores de fungos e insetos (Liu et al., 2010 vonOssowski et al., 1997). Embora celulases de inseto com atividade de exo-β-glucanase não tenham sido relatadas até agora (Watanabe e Tokuda, 2001, Watanabe e Tokuda, 2010), AmCel-5B foi encontrado para ser uma nova exoglucanase. Curiosamente, é uma celulase bifuncional que também exibe atividade endoglucanase. Diferente da maioria das exoglucanases, a enzima AmCel-5B pode hidrolisar especificamente a celulose de cadeia longa ou celulose sólida para produzir celobiose como a celobiohidrolase. Além disso, AmCel-5B apresentou efeito sinérgico com uma endo-β-1,4-glucanase endógena também isolada do mesmo inseto para melhor hidrólise de celulose lenhosa. Exclusivamente, pela adição de um agente redutor com íons metálicos, a forte atividade da endoglucanase de AmCel-5B poderia ser alcançada. Juntos, esses resultados revelaram percepções significativas para a decomposição da celulose em insetos e devem ser úteis para a hidrólise eficiente da celulose em bioenergia e bioproduto derivado de açúcar no futuro.


Insetos para o controle biológico de afídeos

Os insetos da subordem Heteroptera são freqüentemente chamados de 'insetos vegetais'. Eles incluem aproximadamente 42.000 espécies diferentes em um total de 90 famílias. Geralmente são achatados dorso-ventralmente e costumam ter dois pares de asas. As asas anteriores são parcialmente espessas e protetoras e parcialmente membranosas, suas pontas se sobrepõem em repouso. As asas traseiras são tipicamente totalmente membranosas. Eles têm um escutelo triangular proeminente apontando para trás na base das asas dobradas. Algumas espécies de Heteroptera não têm asas ou têm asas muito reduzidas (= braquíptero). As peças bucais são para perfurar e sugar, e as antenas têm 4-5 segmentos.

Heteroptera sofrem metamorfose incompleta (ou gradual) sem estágio de pupa. Eles se reproduzem por meio de ovos produzidos sexualmente (veja a primeira foto abaixo de ovos postos pelo besouro do escudo Palomena prasina) Os besouros escudos são incomuns entre os insetos porque mostram cuidado parental, geralmente permanecendo com os ovos até depois de terem eclodido para protegê-los de predadores.

Os imaturos sem asas (ninfas) se assemelham aos adultos, com as almofadas das asas tornando-se maiores em mudas sucessivas. A segunda imagem acima mostra uma ninfa de último instar de um inseto-escudo, Elasmucha grisea.

Eles são úteis ou prejudiciais?

A maioria dos insetos verdadeiros se alimenta de plantas, e alguns são pragas importantes - como o inseto das plantas manchadas Lygus lineolaris (veja a primeira foto abaixo) - um mirídeo que se alimenta de uma ampla variedade de safras economicamente importantes na América do Norte.

Primeira imagem acima: um inseto praga, Lygus lineolaris, (bug de planta manchada) copyright Judy Gallagher sob uma licença Creative Commons Atribuição 2.0 Genérica.
Segunda imagem acima: um bug benéfico, Anthocoris nemorum (bug de pirata minuto).

Nem todos os insetos heterópteros se alimentam de plantas. Algumas famílias incluem espécies que são parcial ou totalmente predatórias de outros artrópodes. Em primeiro lugar, entre as famílias de insetos predadores de pulgões, está o Anthocoridae (veja a segunda foto acima). Esses insetos contribuem para o controle biológico de pulgões e outras pragas de insetos. Tome cuidado ao manusear Heteroptera: muitas espécies podem causar uma mordida dolorosa em humanos. Além disso, a maioria das 130 ou mais espécies de Triatominae (Reduviidae) são hematófagos (se alimentam de sangue). Os triatomíneos são responsáveis ​​pela transmissão do parasita protozoário do sangue Trypanosoma cruzi para os humanos. Este é o agente causador da doença de Chagas, que é prevalente nas Américas, do sul dos Estados Unidos ao norte da Argentina.

IDENTIFICAÇÃO DE BUG

As três maiores famílias de Heteroptera são Miridae (percevejos), Lygaeidae (percevejos) e Pentatomidae (percevejos). Os Pentatomidae são agrupados com 14 outras famílias em uma superfamília Pentamoidea, cujos membros são conhecidos como bugs do escudo. A maioria das espécies de insetos nessas três famílias se alimentam de plantas, mas alguns (principalmente nos Miridae) são parcial ou totalmente predadores e podem ser importantes para o controle biológico de pulgões e outras pragas. Algumas famílias de heterópteros compreendem apenas espécies predáceas ou hematófagas. Alguns deles, como os Gerridae e os Notonectidae, são aquáticos e não nos interessam aqui. Mas quatro grupos terrestres - os Anthocoridae (insetos piratas diminutos), Nabidae (percevejos donzelas), Phymatidae (percevejos de emboscada) e Reduviidae (percevejos assassinos) - incluem espécies que precedem os pulgões em maior ou menor grau.

Anthocoridae (insetos de flores, insetos piratas de minuto)

Os insetos antocorídeos são insetos pequenos, alongados-ovais, achatados, geralmente com padrões de marrom, preto e branco. Os antocorídeos adultos possuem dois ocelos na cabeça, que os distinguem dos mirídeos. Eles têm um rostro perfurante e sugador de 3 segmentos formado a partir do lábio que é usado para injetar enzimas digestivas na presa e para sugar o alimento. As asas anteriores, conhecidas como hemélios, têm a parte proximal esclerotizada e a parte distal membranosa, com um cuneus (uma seção em forma de cunha no final do hemélito) e um embólio (uma faixa ao longo da borda anterior do hemélito ) As asas traseiras são membranosas. Os antocorídeos são encontrados em superfícies de plantas alimentando-se de pulgões ou outros artrópodes de corpo mole e em habitats crípticos, como galhas de pulgões no interior. As várias espécies do gênero Anthocoris pode ser muito difícil distinguir.

Anthocoris nemoralis

Adulto Anthocoris nemoralis are 3.5-4 mm in length. Antennal segments I, III and IV are usually dark, with only antennal segment II pale at the base (see two pictures below), (cf. Anthocoris nemorum which has segments II and III mainly pale with dark apices). The pronotum is black and the forewings are shiny only on the cuneus and embolium, and at the apex of the corium ). The forewings of Anthocoris nemoralis are more darkly marked than on Anthocoris nemorum and the dark patch on the wing membrane does not resemble an hourglass. The femora are orange-brown but with a dark patch especially on the hind legs (cf. Anthocoris confusus which have very dark femora).

First image above copyright Mick Talbot under a Creative Commons Attribution 2.0 Generic license.
Second image above copyright B.J. Schoenmakers under a CC0 1.0 Universal Public Domain Dedication.

Anthocoris nemoralis is mainly found on trees, in contrast to the rather similar Anthocoris nemorum which is mainly found on herbaceous vegetation. It is considered as an important biological control agent against the pear psyllid, Cacopsylla pyricola. Predators are attracted by psyllid-induced plant volatiles to pear leaves that are infested and damaged by psyllids. There the female Anthocoris nemoralis lays an average of 140 eggs. This anthocorid also feeds on various species of aphids, and shows promise for control of aphids in greenhouses. Anthocoris nemoralis is found naturally in Europe and the Middle East, and has been introduced into North America.

Anthocoris nemorum

Adulto Anthocoris nemorum (see first two pictures below) are 3-4 mm in length. Antennal segments I and IV are usually dark , whilst segments II and III are mainly pale with dark apices (cf. Anthocoris nemoralis e Anthocoris confusus which have only antennal segment II pale at the base). o Anthocoris nemorum pronotum is black and the forewings are entirely reflective (this does not always show in photos). There is a dark patch on the wing membrane which is typically shaped like an hourglass . The legs are orange-brown often with a dark patch at the proximal end of each tibia, and a dark patch on each femur, especially on the hind legs.

Immature Anthocoris nemorum are brown or reddish brown - the third picture above shows an immature anthocorid.

Anthocoris nemorum is mainly found on low vegetation rather than trees , and is especially common on nettles (cf. Anthocoris nemoralis e Anthocoris confusus which are mainly found on trees). Anthocoris nemorum is an voracious predator of aphids and other small insects, and has been considered as a potential agent for biological control of aphids, for example of the damson-hop aphid (Phorodon humuli) and of the pear psyllid (Cacopsylla pyri) Anthocorids may also suck plant juices, but they cannot grow or reproduce on a purely plant diet. The species has a wide distribution stretching from Europe right across the Palearctic zone to China.

Miridae (Mirid bugs)

Mirid bugs are small to medium-sized, rather delicate looking bugs, usually oval or elongate and very varied in colour. Like the anthocorids they have a piercing and sucking rostrum, but it has four rather than three segments. The forewings have both a cuneus and an embolium. The majority of the over 6000 species of mirid bugs live on plant juices and can be major agricultural pests. But a number of species supplement their vegetatian diet with insect or mite prey, and a few species are mainly predatory. We only cover the mirid species that are known to take aphids as part of their diet.

Atractotomus magnicornis

Atractotomus species are small black or dark red-brown bugs. The adults are characterized by having the dorsal surface covered in flattened golden or silver hairs , and by having the second antennal segment strongly thickened in one or both sexes. Atractotomus magnicornis has the first antennal segment approximately cylindrical (cf. Atractotomus mali which has the first antennal segment almost triangular and lives on hawthorn) (cf. Atractotomus parvulus which has a slightly shorter second antennal segment, and lives on Scots pine).

Atractomus magnicornis is zoophytophagous, feeding on Norway spruce (and less often on a wide range of other conifers) and preying on aphids and other small insects. We have also recorded it as man-biting. It is distributed throughout Europe.

Atractotomus mali (Apple brown bug)

Atractotomus species are small black or dark red-brown bugs. They are characterised by having the dorsal surface covered in flattened golden or silver hairs , and by having the second antennal segment strongly thickened in one or both sexes. Adults of Atractotomus mali (see first picture below) have the first antennal segment almost triangular (cf Atractotomus magnicornis which has the first antennal segment approximately cylindrical and lives on Norway spruce) (cf. Atractotomus parvulus which has a slightly shorter second antennal segment, and lives on Scots Pine). Immature Atractotomus mali (see second picture below) are red, with the fore-parts darker.

Atractomus mali is zoophytophagous, feeding on hawthorn and apple, and preying on aphids and other small insects. It is distributed throughout Europe.

Blepharidopterus angulatus (Black-kneed capsid)

Adults of Blepharidopterus angulatus are slender and parallel-sided blue-green capsids. They have black patches on the posterior angles of the pronotum and variable yellow marks on the scutellum and forewings. The length of the first antennal segment is roughly equal to the width of the head. They have black patches at the bases of the rather bristly tibiae, the 'black knees' in the English name.

Second image Copyright Skipper & Tolsgaard, Projekt Allearter, under a Creative Commons Attribution 4.0 International License

The black-kneed capsid is found on many deciduous trees. It is polyphagous - feeding on plant juices, aphids, mites, other small insects and aphid honeydew. The latter explains why they are often found searching the upper leaves of a plant when their prey is usually found on the undersides. It is found throughout Europe, the former USSR, North Africa and Canada.

Deraecoris lutescens

Adulto Deraeocoris lutescens (=Deraeocoris punctulatus) are usually orange-brown with blackish margins (see pictures below). The hemelytron membrane of Deraeocoris bugs has no hairs, but the remainder of the forewings have short fine hairs . The scutellum has two dark bars , and unlike the rest of the dorsal surface is unpunctured . The adult body length of males is 3.8-4.3 mm and of females 4.0-4.6 mm. The larvae are grey-green and covered with truncate black hairs.

First image, Copyright Entomart.Be, reproduced by permission.
Second image, Copyright C. Quintin, INPN reproduced, by permission, under a Creative Commons BY-NC-SA license.

Deraeocoris lutescens is zoophagous and phytophagous, predating small invertebrates including aphids, and also probing the leaves of trees and some herbaceous plants such as nettles. It occurs in southern Britain and central and southern Europe.

Deraeocoris ruber (Red-spotted plant bug)

O adulto Deraeocoris ruber is a rather wide medium sized bug. The dorsal surface is very shiny and varies in colour from red-orange to black (see pictures below showing variation from mainly red to mainly black). The first antennal segment and at least the base of the second are black . The body length of the adult ranges from 6-8 mm. Nymphs are crimson reddish with a characteristically wide abdomen bearing black spines.

Deraeocoris ruber is found on a variety of herbs, shrubs and trees. It especially likes the common nettle (Urtica dioica), which is where it was found in the first of the pictures above. It feeds on nettle, and is predatory on aphids and other small insects. The red-spotted plant bug is found throughout the holarctic region.

Dicyphus pallidus

Adults of Dicyphus pallidus may be brachypterous or macropterous . The head is pale with dark markings. The first antennal segment is reddish at the apex , rather than being strongly red throughout. The second antennal segment is at most slightly darkened at both ends, but not blackish . There are black bristles along the underside of the hind femur . Note: We initially mis-identified the specimens shown below as possible Dicyphus pallicornis, being unaware of the existence of Dicyphus pallidus na Grã-Bretanha.

As of mid December 2018, British Bugs had no page on Dicyphus pallidus, albeit Nau (2010) reports its occurrence there, and Dicyphus pallidus is included in their British Heteroptera checklist (2017). Also NBN had no record of it and, for reasons unexplained, gave its "accepted name" as Dicyphus epilobii.

Dicyphus pallidus is mainly found on hedge woundwort (Stachys sylvatica) However, Munch (2013) notes that it is also often found associated with Macrolophus rubi on blackberry (Rubus), and the pictured mirid was found on bramble (Rubus Fruticosus).

Dryophilocoris flavoquadrimaculatus

Adulto Dryophilocoris flavoquadrimaculatus are always macropterous . The hemelytra are black with yellow markings . The posterior of the pronotum is strongly raised and the pronotum and forewings are covered with long fine erect hairs . The length of adult Dryophilocoris flavoquadrimaculatus is 6-7 mm.

Adults can be found in May and June, especially on oak. Dryophilocoris flavoquadrimaculatus feeds on oak, aphids, Diptera, insect eggs and other Heteroptera (Psallus e Orthotylus) (Encyclopedia of Life).

Grypocoris stysi

Adults of Grypocoris stysi have a distinctive chequered pattern of light yellow-white areas and a more-or-less bright orange-yellow cuneus (see two pictures). The femora are blackish and the tibiae brown. Adult body length is 6-8 mm.

Grypocoris stysi is found on nettles in woodland and especially on umbellifers. The bugs feed both on flower heads and on small invertebrates such as aphids, for example see the second image above. It is distributed throughout Europe.

Harpocera thoracica (Oak catkin mirid bug)

Adults of Harpocera thoracica are sexually dimorphic. Males (see first picture below) are more elongated, have longer tibiae and their second antennal segment is enlarged . The colour ranges from black, dark brown to orange to pale brown with the males usually darker than the females. The tips of the hemelytra are black, surrounded by white markings . The legs are brown or yellowish brown and the antennae are brown. Immatures are reddish and covered in dark hairs and with the two basal antennal segments thickened.

Heterotoma planicornis

The adult of Heterotoma planicornis is black with very unusual broad and flattened antennae (see picture below) extending forward from the head. The pronotum and hemelytra are black, sparsely covered with a mixture of dark and pale hairs. The femora are green and the tibiae are yellowish brown. The male body length is 4.6-5.3 mm and the female body length is 4.9-5.5 mm. Immature Heterotoma planicornis are reddish in colour and also have an enlarged second antennal segment.

Heterotoma planicornis is zoophagous and phytophagous, feeding on various insects including psyllids and aphids, as well as spiders and mites, and numerous herbaceous plants and trees. Heterotoma planicornis is native to Europe, and has been introduced to the United States and New Zealand.

Macrolophus pygmaeus

Two species (Macrolophus pygmaeus e Macrolophus melanotoma) have been used for biological control in glasshouses, and several other related species (e.g. Macrolophus rubi) also occur in the wild. We give key characteristics for these species as well as for Macrolophus pygmaeus.

Adulto Macrolophus species are green and have a dark bar between each of the eyes and the pronotum (see first picture below). Macrolophus pygmaeus has the third antennal segment only about 1.75 times as long as the fourth (cf. Macrolophus rubi which has the third antennal segment at least twice as long as the fourth). The clavus is entirely green (cf. Macrolophus rubi which has a clear black mark at the apex of the clavus). The adult has the first antennal segment black (cf. Macrolophus melanotoma, formerly Macrolophus caliginosus, which usually has a white central band on that segment). The immatures of Macrolophus pygmaeus (see second picture below) have the first antennal segment a greenish brown. Note: There is considerable confusion in the literature between Macrolophus pygmaeus e Macrolophus melanotoma because the colour pattern on the first antennal segment does not always reliably differentiate the two species (Perdikis et al., 2003). We know of no studies directly comparing the biocontrol potential of each species. Since it is not always possible to know to which species the publication refers, we have included both species in our literature review.

Both pictures above copyright Skipper & Tolsgaard (2013) under a Creative Commons Attribution 4.0 International License.

Macrolophus pygmaeus is zoophagous and phytophagous. Its plant host is hedge woundwort (Stachys sylvatica), where it feeds on plant juices. Its animal prey comprise a variety of small invertebrates including aphids, whitefly, leaf miners, moth eggs and spider mites. When used for biocontrol in tomato crops in greenhouses, the most recent research indicates that the predator provides both 'services' for biocontrol of key pests, and 'disservices' as it feeds on the reproductive organs of tomato plants, reducing yield.

Miris striatus (Fine-streaked bugkin)

Adults of Miris striatus (see first picture below) have a cuneus that varies from yellow to orange-red , but is never black tipped (cf. Rhabdomiris striatellus, which has a black-tipped cuneus). The adult body length is 9-11 mm. The nymphs (second picture below) are ant-like with yellow markings and reddish brown legs.

First picture above copyright Fritz Geller-Grimm under a CC BY-SA 3.0 licence.

Miris striatus is usually found on oak or hawthorn and overwinters in the egg stage. It is reported to be largely predatory feeding on small insects such as aphids and the eggs and larvae of moths and beetles. It has also been recorded feeding on aphid honeydew (Wheeler, 2001).

Phylus coryli

Adulto Phylus bugs are fairly long and slender . Phylus coryli has forewings that vary from light brown to black , with the cuneus usually (but not always) slightly reddish. The head is black. (cf. Phylus palliceps which has red to yellow-red forewings and a yellow to pale brown head) (cf. Phylus melanocephalus which has yellow to orange-red forewings and a dark brown or black head). Adult length is 4.5-5.5 mm.

Phylus coryli is found on hazel (Corylus avellana) , whilst the related species Phylus palliceps e Phylus melanocephalus are found on oak (Quercus) All three species are zoophagous and phytophagous. Phylus coryli is widespread in Europe through to the Caucasus, but it missing from parts of southern Europe.

Plagiognathus arbustorum

The ground colour of adult Plagiognathus arbustorum varies from pale olive-green to light red-brown to almost black (see pictures), but the head and pronotum are usually dark . The dorsal surface of the thorax and forewings is covered in dark hairs . The green larvae can be distinguished when in the second and subsequent instars by the dark brown or black line on the front of the hind femora whilst the basal antennal segment is black in the later instars additional dark markings are present.

Second image (dark form), Copyright S. Rae under a Creative Commons Attribution 2.0 Generic License

Plagiognathus arbustorum is known to be both a plant feeder, especially on nettles (Urtica dioica), and a predator of small insects. The eggs are laid in the autumn and hatch in the following May. It is found in North America, most of Europe, and east to Siberia and Central Asia.

Psallus ambiguus

Psallus species are small mottled red, grey or dark brown bugs with the pronotum and forewings covered in scale like golden hairs and with the tibial spines arising from black spots . Psallus ambiguus is blackish-brown often with an orange-red suffusion over the cuneus (this seems to be especially the case in females). The first antennal segment is black the second segment is black in males, but partly pale over the basal half in females the third segment is pale in both sexes. It is one of the larger Psallus species with a body length of >4 mm.

Psallus ambiguus is found on a range of deciduous trees including apple (Malus), hawthorn (Crataegus), sallow (Salix) and alder (Alnus) It is distributed throughout Europe, and is common in many areas. It is both phytophagous and zoophagous, and the nymphs probably need animal food to grow.

Psallus varians

Psallus species are small mottled red, grey or dark brown bugs with the pronotum and forewings covered in scale-like golden hairs and with the tibial spines arising from black spots . Adults of Psallus varians are difficult to separate from other Psallus espécies. Judging by the photos available of this species, they are often golden brown with an orange-red suffusion on the cuneus (see first picture below).

Psallus varians is one of the most common Psallus species on beech (Fagus), although it is usually considered to be an oak (Quercus) specialist. It is also found on willows (Salix), birches (Betula), whitebeams (Sorbus), hazels (Corylus), alders (Alnus) , and ash (Fraxinus) They feed both on tree pollen and aphids. There have been more cases of man-biting with Psallus varians than with many others. In Germany in the summer of 2016 there was a swarming phenomenon and many people were bitten. The 'sting' can be painful, and puncture wounds were said to be inflamed.

Tupiocoris rhododendri (Rhododendron mirid)

Adults of Tupiocoris rhododendri have a distinctive white collar and dark pronotum . The first segment of the antennae is yellow , contrasting with the black second segment. The legs are yellow. The length of the adult is 4.0-5.0 mm.

Tupiocoris rhododendri is phytophagous and zoophagous. Its foodplant is restricted to Rhododendron, but it also feeds on aphids and other small insects. It overwinters in the egg stage, with adults present from June to early August. It is native to the Nearctic zone, but has been introduced to Europe.

Nabidae (Damsel bugs, Nabid bugs)

Damsel bugs are small to medium-sized, slender bugs, usually light to dark brown or black with a four-segmented rostrum. The front femora are slightly enlarged and raptorial, being used to catch prey. There is a series of elongated cells around the front wing membrane. Some species are brachypterous (with reduced wings). Damsel bugs are often found in crops, where they are predacious on many types of soft bodied insects including aphids.

Himacerus apterus (Tree damsel bug)

O adulto Himacerus apterus has rather short reddish-brown wings (see pictures below), not reaching beyond the 3rd or 4th abdominal segment (cf. the smaller Himacerus mirmicoides which has relatively longer wings extending over about three quarters of the abdomen). Himacerus apterus has a black connexivum with orange-red spots , clearly visible in both pictures below.

As its English name indicates, Himacerus apterus is a tree-dwelling species on deciduous and, less commonly, on coniferous trees. It feeds on mites and various small insects including aphids. The tree damsel bug is found in most of Europe, and southern and central Asia. There are also historical records of it in Nova Scotia.

Reduviidae (Assassin bugs, Reduvid bugs)

Assassin bugs range in length from 4 to 40 mm. They have a short 3-segmented rostrum which fits into a ridged groove in the prosternum. The rostrum is used primarily for stabbing the prey, but is also rasped against the ridges to produce sound by stridulation. The head is typically constricted behind the eyes, giving it a neck-like appearance. Unlike the damsel bugs, the forelegs are not raptorial. The antennae are long and thin and are not clubbed. Most species prey on other arthropods, but those in the subfamily Triatominae are blood suckers, and can transmit a serious disease. Many species can inflict a painful bite to humans.

Empicoris vagabundus (Common thread-legged assassin bug)

Empicoris bugs are called 'thread legged' bugs on account of their long thin legs. The best distinguishing character of the genus is the curved rostrum (see pictures below). The front legs are raptorial for catching prey. Empicoris vagabundus has pale sides of the connexivum which distinguishes it from the, more common, Empicoris culiciformis and the, less common, Empicoris baerensprungi. The species is relatively large compared to other members of the genus at a length of 6-7 mm.

Empicoris vagabundus is found on various deciduous and coniferous tree species, especially on dead leaves of those trees. It can also be found on lichens and webs of spiders, and of psocids, where it hunts and eats small Diptera and Homoptera including aphids. It is distributed throughout Europe.

Reconhecimentos

For the heteropteran bugs we have used Southwood & Leston (1959) and British Bugs to aid in identification and for the key characteristics.

For aphids we have made provisional identifications from high resolution photos of living specimens, along with host plant identity. In the great majority of cases, identifications have been confirmed by microscopic examination of preserved specimens. We have used the keys and sp accounts of Blackman & Eastop (1994) and Blackman & Eastop (2006) supplemented with Blackman (1974), Stroyan (1977), Stroyan (1984), Blackman & Eastop (1984), Heie (1980-1995), Dixon & Thieme (2007) and Blackman (2010). We fully acknowledge these authors as the source for the (summarized) taxonomic information we have presented. Any errors in identification or information are ours alone, and we would be very grateful for any corrections. For assistance on the terms used for aphid morphology we suggest the figure provided by Blackman & Eastop (2006).


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